Gobierno federal de Estados Unidos sufre una importante derrota legal en el Golfo de México.

Por Jack Phillips
22 de Septiembre de 2023 5:09 PM Actualizado: 22 de Septiembre de 2023 5:09 PM

Un juez federal anuló una norma de la administración Biden que impondría importantes restricciones a una venta de arrendamientos de petróleo y gas en alta mar, según una orden emitida el jueves.

En el fallo emitido el jueves por la noche, el juez James Cain, del Distrito Oeste de Luisiana, ordenó a la administración Biden que amplíe la venta de arrendamientos petrolíferos en el Golfo de México a finales de este mes, informó la prensa. El fallo se produjo después de que el estado de Luisiana, el grupo American Petroleum Institute, Chevron y Shell presentaran una demanda para bloquear las restricciones impuestas por la Oficina Federal de Gestión de la Energía Oceánica a la venta de arrendamientos 261, prevista para la próxima semana.

El juez dictaminó que la venta debe producirse antes del 30 de septiembre en sus condiciones originales.

“La corte observa que los demandantes han demostrado la existencia de costos potenciales sustanciales derivados de las disposiciones impugnadas”, escribió el juez Cain. “Mientras que los acusados del gobierno se centran en gran medida en la retirada de acres y la dinámica de la venta en sí, muchas de las dificultades alegadas por los demandantes surgen de las restricciones a los buques”, escribió el Sr. Cain.

Los demandantes, escribió el juez, han demostrado una “probabilidad de que estas serán una carga para sus operaciones en los arrendamientos actuales y previstos”, y agregó que “los costos resultantes no se eliminarían por la entrada de una medida cautelar permanente de la corte y la orden de otra venta”.

En una crítica a la reglamentación de la administración Biden, el juez Cain dijo que parecía ser “que la Ley de Especies en Peligro de Extinción fuera usada como un arma en vez del enfoque colaborativo y razonado prescrito por las leyes y reglamentos que le son aplicables”. También escribió que los funcionarios federales, mientras tanto, han tratado de “proporcionar una justificación científica a una reevaluación política de la perforación en alta mar”, mediante la emisión de restricciones a la venta de arrendamientos.

A finales de agosto, los funcionarios federales emitieron las restricciones en un intento de proteger una especie de ballena del Golfo de México, tras llegar a un acuerdo con una coalición de organizaciones ecologistas. La Oficina de Gestión de la Energía Oceánica emitió un aviso que había ampliado las protecciones para la ballena de Rice, que figura en la lista de especies en peligro de extinción.

Las nuevas estipulaciones de arrendamiento eliminarían más de 6 millones de acres que en un principio se iban a ofrecer en la subasta y exigirían a los operadores de buques que mantengan una vigilancia atenta de las ballenas y respeten las restricciones de velocidad en el hábitat de las ballenas. Los cambios surgen de un acuerdo a principios de este mes entre las agencias federales y los grupos ambientalistas que demandaron en 2020, alegando que el gobierno no proporcionó salvaguardias adecuadas para las ballenas.

Tras la orden del juez Cain el jueves, el Instituto Americano del Petróleo elogió el fallo y dijo que era un paso positivo hacia la independencia y seguridad energética.

“Nos complace que la corte haya frenado el esfuerzo mal concebido de la Administración Biden para restringir el desarrollo estadounidense de energía confiable y con bajas emisiones de carbono en el Golfo de México”, dijo el abogado general del grupo, Ryan Meyers, en un comunicado a Fox News.

En detalle

El presidente Joe Biden detuvo las subastas federales de perforación justo después de asumir el cargo en enero de 2021, como parte de su agenda de cambio climático. Sin embargo, la Ley de Reducción de la Inflación, de un año de antigüedad, exige que el gobierno realice la venta de arrendamiento en el Golfo de México prevista para finales de septiembre de 2023.

Días después de que se emitiera la norma, los grupos antes mencionados presentaron una demanda y argumentaron que “esto restringiría el acceso a la energía estadounidense del Golfo de México”.

“Las acciones recomendadas no están justificadas por los datos existentes ni por la experiencia operativa, impondrían cargas significativas a los hombres y mujeres que actualmente trabajan en la región y señalarían injustamente el tráfico de petróleo y gas en un área que es una de las áreas marítimas más utilizadas en aguas estadounidenses”, dijo el Instituto Estadounidense del Petróleo en una declaración.

Su demanda alegó que las acciones de la administración Biden violaban las disposiciones de una medida de 2022, denominada Ley de Reducción de la Inflación, que proporcionaba amplios incentivos para la energía limpia, además de crear nuevas oportunidades de perforación en el Golfo. También indicó que los cambios posteriores a la propuesta de venta de arrendamiento inicial en marzo violan la ley federal porque fueron adoptados arbitrariamente, sin una explicación suficiente de por qué son necesarios.

Varios grupos ambientalistas dijeron el mes pasado que intentarían bloquear por completo la venta del arrendamiento. En un comunicado de prensa, las organizaciones dijeron que la venta del arrendamiento viola la Política Nacional Ambiental. Liderados por Earthjustice, los grupos dicen que la administración no tuvo en cuenta las amenazas a la salud de las comunidades de la Costa del Golfo cercanas a las refinerías de petróleo y no tuvo en cuenta adecuadamente los supuestos efectos del desarrollo de nuevos combustibles fósiles en el clima.

En el comunicado emitido a finales de agosto, Earthjustice dijo que las restricciones del gobierno federal no van lo suficientemente lejos.

“Nos complace que el Interior haya excluido de esta venta de arrendamiento el hábitat de la casi extinta ballena del Golfo de México, pero es igualmente crítico que el Interior aproveche este paso y proteja el clima y las comunidades del Golfo de los daños del arrendamiento”, dijo la organización con sede en San Francisco.

Un portavoz de Earthjustice dijo a Bloomberg el jueves que está considerando apelar el fallo del juez Cain. La venta de arrendamiento amenazaría aún más a la especie de ballena Rice, afirmó el portavoz.

Con información de Reuters y The Associated Press.


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