Gran empresa alimentaria ayuda a llevar a cines la película “Sonido de libertad” sobre tráfico de niños

Por T.J. Muscaro
20 de Julio de 2023 11:59 AM Actualizado: 20 de Julio de 2023 11:59 AM

La película de Angel Studios contra el tráfico de personas, “Sonido de Libertad”, ha conseguido casi siete veces su presupuesto original tras sólo dos semanas en taquilla.

El éxito comercial de la película, que arroja luz sobre un mundo oscuro y sombrío —especialmente el tráfico sexual infantil— se produce años después de su producción, sobreviviendo a una fusión empresarial, a la pandemia del COVID-19 y a reportes sobre varias proyecciones que salieron mal.

La película debe mucho a dos hombres que querían que todo el mundo la viera: el productor y coprotagonista Eduardo Verástegui y el presidente de Goya Foods, Bob Unanue.

Estrenada el 4 de julio, “Sonido de libertad” acaba de superar los 100 millones de dólares en taquilla, 85 millones de los cuales proceden de los cines nacionales. Se hizo con un presupuesto de 14.5 millones de dólares.

Vista de un cine AMC el 29 de marzo de 2023 en Austin, Texas. (Brandon Bell/Getty Images)

Protagonizada por Jim Caviezel (“La Pasión de Cristo”) como Tim Ballard, exagente de Seguridad Nacional y fundador de la Operación Underground Railroad, la película es una llamada a la acción que cuenta la historia real de cómo se rescató a cientos de personas del tráfico personas.

En su segunda semana registró un aumento de más del 30% en la asistencia de público, y más de 10,000 espectadores verificados han contribuido a su puntuación del 100% de audiencia en Rotten Tomatoes.

Además, sigue compitiendo con películas convencionales con temas mucho más ligeros y centrados en el entretenimiento, y con presupuestos mucho más elevados.

Pero esta exitosa película podría no haber visto nunca el interior de una sala de cine sin la ayuda del gigante alimentario Goya Foods.

“Sonido de Libertad” había sido encargada originalmente por 20th Century Fox con el Sr. Verástegui ya como productor y con un papel secundario.

Pero la película se convirtió en uno de los muchos proyectos de Fox archivados tras la fusión con The Walt Disney Company.

“Le ayudamos a comprar [“Sonido de libertad”] a Disney [y] nos convertimos en productores ejecutivos de la misma”, dijo el Sr. Unanue a The Epoch Times en una entrevista telefónica. “Dio la casualidad de que varios años después, al intentar distribuirla, aparecieron en escena Angel Studios “.

Goya no reveló la cantidad de dinero que aportó al proyecto.

La película se terminó antes de la pandemia de COVID-19. Pero a pesar de que Disney cedió los derechos, el cierre de salas obligaría a sus productores a esperar un poco más.

Angel Studios adquirió los derechos de distribución en 2023. Dijo que Angel Studios fue “un regalo del cielo” al conseguir que la película se estrenara en los cines en “sólo unos meses”. Ahora, dijo, están en conversaciones con Mel Gibson para hacer una serie sobre la trata de personas.

Preocuparse por las víctimas

Vinculada a la finalización y distribución de “Sonido de libertad” está la creación de Goya Cares, el programa del Sr. Unanue, que presta apoyo a varias organizaciones sin ánimo de lucro que luchan contra el tráfico de niños y seres humanos.

Trabajando principalmente en el ámbito doméstico, apoya a varias organizaciones benéficas ya afianzadas en la lucha para acabar con la trata y proporcionar casas seguras a las víctimas, como Catholic Charities y el Centro Internacional para Menores Desaparecidos y Explotados (ICMEC).

También colabora con la Fundación Monique Burr para proporcionar planes de estudio y concienciación educativa en las escuelas.

“En el centro de Goya Cares hay un corazón, y nuestro corazón llega a estas víctimas del tráfico de menores y a los niños que padecen enfermedades mentales para que tengan la esperanza de vivir en un mundo en el que su vida se valore, su libertad sea una realidad y su mente esté en paz”, afirma la declaración de objetivos del programa del Sr. Unanue.

“Necesitan que se les recuerde que son dones preciosos de Dios”.

El propietario de Goya Foods, Robert Unanue, durante una entrevista en el programa “American Thought Leaders” en la Conferencia de Acción Política Conservadora (CPAC) en Orlando, Florida, el 28 de febrero de 2021. (The Epoch Times)

Aunque la película cuenta la historia de la intervención internacional, el Sr. Unanue centra los esfuerzos de Goya Cares en el frente interno.

Criticó a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, que no pudo responder a las preguntas de un Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes sobre los 85,000 niños migrantes no acompañados que han desaparecido en la frontera sur en los últimos dos años debido a una “investigación defectuosa de los patrocinadores”.

“¿Quiénes son estos patrocinadores?”, preguntó, diciendo que la gente “tomará a estos niños y los fotografiará para la pornografía. Los venderán para sexo. Los venderán como esclavos. Hay mucho dinero detrás”.

El Sr. Unanue también considera que la unidad familiar es un frente crucial en la lucha, afirmando que el éxito del tráfico depende de poder alienar y aislar a las víctimas de sus familias y amigos.

Reclutan en las escuelas, dijo, para encontrar niños vulnerables de los que puedan aprovecharse. Y ve que hoy en día no es difícil encontrar una familia “algo desestructurada”.

“No hay dinero suficiente en el mundo [para solucionar este problema]”, dijo, señalando la situación prevista de la industria, entre 150,000 y 250,000 millones de dólares.

“Los cárteles tienen todo el dinero. Tenemos que volver a unir a nuestras familias y cuidarnos los unos a los otros. La Madre Teresa dijo que somos uno de los países más ricos del mundo, pero estamos moralmente en bancarrota”.

“Mi esperanza es que los latinos que mantienen los valores de Dios, la familia y la patria sean el futuro de este país y nos unan”.

Dificultades técnicas

Mientras tanto, el éxito de la película no ha estado exento de polémica.

Las personas que han ido recientemente a ver la película han informado de dificultades técnicas. Los más frecuentes en las redes sociales han sido que el aire acondicionado está descompuesto, fallas eléctricos en la atenuación de las luces de la sala de proyección y fallos en la reproducción del sonido.

Los videos grabados durante las proyecciones interrumpidas también mostraban al personal de AMC ofreciendo vales de cine gratuitos si se marchaban a mitad de la proyección o al principio de la misma.

Sin embargo, en todos los casos en que la película siguió proyectándose, los espectadores permanecieron sentados y sin inmutarse.

Estos espectadores llamaron la atención de Angel Studios. La empresa publicó una declaración el 13 de julio denunciando los rumores y pidiendo a sus fans que mostraran apoyo a los cines y amabilidad con el personal.

“Entendemos que hay rumores —principalmente en las redes sociales— de que los cines AMC han puesto trabas a los fans para ver ‘Sonido de libertad’ en los cines AMC locales, y queremos dejar claro que estos rumores no son ciertos”, dijo Brandon Purdie, jefe de Distribución Teatral de Angel.

Bill Camp como Batman en la película “Sonido de Libertad”, estrenada el 4 de julio de 2023. (Cortesía de Angel Studios)

“AMC ha sido un socio excepcional para Angel Studios, y de hecho, como resultado del rendimiento de la película y de la demanda de los consumidores, AMC ha accedido a añadir pantallas adicionales para ‘Sonido de libertad’ este fin de semana”.

Adam Aron, director ejecutivo de AMC, ha negado personalmente las acusaciones en una declaración en Twitter. AMC no respondió a la solicitud de The Epoch Times de más comentarios.

“El bien siempre es atacado”

Antes de las dificultades técnicas, estaban las reseñas de los críticos. Rotten Tomatoes otorga a “Sonido de libertad” una puntuación de la crítica del 76% y un consenso general en que es “una llamada a la acción eficaz y llena de suspense contra la trata de personas”.

Pero también afirma que la película “no está exenta de problemas en su descripción del delicado tema”.

“Sonido de libertad” ha sido criticada específicamente en los medios de comunicación por la supuesta conexión de Caviezel con Q-Anon y por crear una percepción dramatizada, falsa y basada en la raza del tráfico de personas, especialmente del tráfico sexual de menores.

El Sr. Unanue declaró a The Epoch Times que cree que hay un intento de “sabotear” la película. Habló de un incidente reciente en el que su propia proyección en Nueva Jersey se vio interrumpida por un reporte de incendio presuntamente falso. Aclaró que se trataba de una proyección programada regularmente y abierta al público.

Pero no es ajeno a las represalias de la corriente dominante. Dirigió Goya Foods a través de amenazas de boicot después de que saliera en apoyo del expresidente Donald Trump, a quien sigue apoyando abiertamente para las elecciones de 2024.

El presidente de Goya Foods Robert Unanue (izquierda), la vicegobernadora de Florida Jeanette Núñez (derecha) y Lourdes Aguirre (derecha) escuchan al presidente de Estados Unidos Donald Trump antes de promulgar una orden ejecutiva sobre la Iniciativa para la Prosperidad Hispana de la Casa Blanca en la Casa Blanca en Washington, DC, el 9 de julio de 2020. (JIM WATSON/AFP vía Getty Images)

“Todo lo que es bueno siempre es atacado”, dijo en una llamada telefónica con The Epoch Times. “Siempre se persigue a los fieles, así que es normal. Pero esto [la película] no hay quien lo pare”.

“Sonido de la libertad” se proyecta actualmente en más de 200 cines de Norteamérica, entre ellos Cinemark, Regal, Cineplex Cinemas, Megaplex Theatres, la Asociación Nacional de Propietarios de Cines y la Alianza de Cines Independientes.


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