Gran terremoto en Los Ángeles dejaría unos 1800 muertos y muchos hogares afectados, dice geóloga

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
10 de Julio de 2019 Actualizado: 10 de Julio de 2019

La conocida sismóloga de California, Lucy Jones mostró esta semana a la prensa la falla tectónica de la Sierra Madre en Altadena, un sector de Los Ángeles, California, capaz de causar el gran terremoto que se espera en la ciudad y dijo que pese al número de muertes que podria ocasionar – unas 1800- el problema mayor son los efectos posteriores, la destrucción de las estructuras básicas y la falta de agua.

“El total de muertes esperadas por el gran terremoto de San Andrés es de unas 1.800 muertes. Es la misma cantidad de gente que muere en la autopista en siete años en el condado de Los Ángeles. Así que no deberías preocuparte por morir en el terremoto. De lo que deberías preocuparte es de estar en bancarrota por el terremoto, y si este va a ser o no un lugar donde podamos vivir después del terremoto”, dice Jones el 9 de julio a la estación de Radio Pública Nacional KCRW, mientras camina por un sendero de tierra hacia un cañón, pasando por el lecho de un río y a través de una maleza en Altadena.

Ahí se arrodilla y señala una gruesa capa de arcilla gris verdosa, serpenteando por el terreno inclinado entre rocas y tierra.

“¡Esta es la falla! ¿No es increíble?”, dijo Jones a  KCRW.

Respecto a quienes insisten en tener miedo Jones reitera que “es mucho más probable que a uno lo asesinen en Los Ángeles a que uno muera en un terremoto en Los Ángeles, e incluso es más probable morir en la autopista”, pero pide tomar conciencia de lo que significará perder por ejemplo una casa.

En Los Ángeles la falla de San Andrés se ve en la superficie de la Tierra, ahí recibe el nombre la Falla de la Sierra Madre. El Servicio de Geofísica de Estados Unidos (USGS) predijo en los últimos años que antes del 2030 probablemente explotará un gran terremoto a lo largo de la falla de San Andrés. Ha ocurrido en el pasado y volverá a ocurrir en el futuro próximo. Los expertos esperan que las autoridades preparen a la población para ello.

Jones compartió la siguiente imagen de un reportaje de 2017, donde se comenta lo que podría suceder tras un gran terremoto, es decir sobre 8 grados Richter y un eventual tsunami.

Los dos recientes terremotos en California Sur, en el desierto a menos de 200 km de Los Ángeles ocurridos este mes, fueron de 6,4 y 7,1 grados Richter y causaron daños y destrozos de consideración. Algunos negocios perdieron gran parte de la mercadería por el sismo. Eran sismos moderado comparado al que se predijo para Los Ángeles.

Jones muestra la arcilla de la falla y explica como se fue formando. “Este material ha sido molido a medida que la falla se mueve”, dice en el vídeo que publica en Twitter. “Aplasta las rocas que están allí en la superficie y tras múltiples terremotos pasa de ser roca sólida a arcilla”.

Según la sismóloga una de las mejores herramientas de supervivencia para lo que se avecina es conocer quien vive en la casa de al lado.

“Deberíamos conocer a nuestros vecinos. Los Ángeles, para sobrevivir, no puede ser el lugar aislacionista del que se tiene fama. Conéctate físicamente con la gente para que sepas quién puede necesitar tu ayuda y quién puede ayudarte, y darte una razón para quedarte”, añadió según KCRW.

“Cuando el grande golpea, podrías terminar en la calle, compadeciéndote y recogiendo los pedazos. Tal vez sea la hora que los angelinos quieran conocer a sus vecinos”.

¿Habrá agua?

Después de sobrevivir al gran terremoto en Los Ángeles, la sismóloga  cree que los ciudadanos enfrentarán una ciudad colapsada por los eventuales daños estructurales.

Para sobrevivir las personas necesitan agua, alimentos e higiene para mantener la salud. Cortes de agua, electricidad, gas y transporte serían algo de esperar.

Altadena. Los Ángeles. (Wikimedia Commons)

El Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles pronostica que tardaría seis meses en devolver el agua a todos los lugares, ya que se romperían muchas más tuberías, señala el reporte de la radioemisora.

Por esta razón a unos kilómetros de Altadena y de la falla de la Sierra Madre hay un par de nuevos reservorios de concreto cerca de Burbank llamados Headworks Reservoir que contienen 110 millones de galones de agua para suplir a las familias ante una gran crisis de la infraestructura básica.

Dicen que “la construcción es lo suficientemente fuerte como para soportar fuertes sacudidas sin que se produzcan grietas perjudiciales”, reporta KCRT.

Una vista general de la aldea de Balaroa después del terremoto del 6 de octubre de 2018 en Palu, Sulawesi Central, Indonesia. (Foto de Ulet Ifansasti/Getty Images)

“Necesitamos ese tipo de suministro de agua, mantener la ciudad en funcionamiento, evitar que la gente tenga que salir. Tenemos que ser capaces de almacenar suficiente agua en este lado de la falla para darnos tiempo a arreglar las rotas”, dice el Departamento de Agua.

Los Ángeles también está cambiando sus tuberías por otras más resistentes a los grandes terremotos.

La Línea Troncal de Foothill en el Valle de San Fernando atraviesa la falla en la parte de San Fernando y según la ingeniera del Departamento de Agua Ofelia Rubio, está hecha para resistir un terremoto.

Miembros del equipo médico ayudan a los pacientes fuera de un hospital después de un terremoto y un tsunami golpeó a Palu, en la isla de Sulawesi, el 29 de septiembre de 2018. (MUHAMMAD RIFKI / AFP / Getty Images)

“Está diseñado para que cuando cruce la falla se mueva al menos 3 metros”, dijo Rubio. “Se va a mover si tiene que moverse”.

“La comunidad aquí va a esperar legítimamente que el estado de California cuide su espalda, que el gobierno federal cuide su espalda,” dijo el Gobernador Gavin Newsom en una conferencia de prensa el sábado, según CNN.

Newsom habló de una infraestructura final necesaria que se está instalando con una herramienta que se acciona ante un terremoto de gran magnitud.

Es un sistema de alerta temprana que ya está hecho en un 70%, aseguró el Gobernador, y con una tecnología adecuada “sería capaz de apagar automáticamente los sistemas ferroviarios y trenes cuando detecte un terremoto”.

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¿Sabía?

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