Grandes empresas tuvieron enormes ganancias en 2020 mientras la pandemia devastó a pequeños negocios

Por Tom Ozimek
02 de Enero de 2021
Actualizado: 02 de Enero de 2021

Las grandes empresas minoristas obtuvieron enormes beneficios en 2020, impulsadas por un aumento en las ventas por internet, mientras que muchos pequeñas negocios lucharon en medio de los cierres de COVID-19 y la desconfianza de los compradores a la hora de entrar en establecimientos físicos.

El informe de ganancias del tercer trimestre de Amazon para este año, el más reciente disponible, señala un flujo de caja operativo de 55.3 mil millones de dólares para los 12 meses anteriores al 30 de septiembre, un aumento de 35.3 mil millones de dólares para el mismo período en 2019. Las ventas netas fueron de 260,500 millones de dólares para los tres trimestres que terminan el 30 de septiembre de 2020, en comparación con 193,100 millones de dólares para el mismo período del año pasado. Los ingresos netos, una medida de la ganancia, para los tres trimestres que terminan el 30 de septiembre de 2020, fueron de 14.1 mil millones de dólares, en comparación con 8.3 mil millones de dólares para el mismo período en 2019, un aumento del 70 por ciento.

De acuerdo con las proyecciones de Amazon para el cuarto trimestre, la compañía espera ventas netas de entre 112,000 y 121,000 millones de dólares, o un crecimiento de entre el 28 y el 38 por ciento en comparación con el cuarto trimestre de 2019.

“Estamos viendo más clientes que nunca comprando anticipadamente sus regalos navideños, lo cual es solo una de las señales de que esta va a ser una temporada navideña sin precedentes”, dijo Jeff Bezos, fundador y CEO de Amazon, en una declaración.

Walmart vio sus ingresos operativos, otra medida de ganancias, crecer en un 11.9 por ciento a 17.6 mil millones de dólares para los nueve meses que terminaron el 31 de octubre de 2020, en comparación con el mismo período del año pasado.

Hombres trabajan en una estación de distribución de Amazon en Staten Island, ciudad de Nueva York (EE.UU.), el 5 de febrero de 2019. (JOHANNES EISELE/AFP a través de Getty Images)

Las ventas al por menor en Estados Unidos aumentaron un 3 por ciento durante la temporada de compras navideñas expandida de este año, impulsada por un cambio provocado por la pandemia hacia las compras por internet, según un informe de Mastercard Inc. del 26 de diciembre. Las ventas de comercio electrónico en Estados Unidos aumentaron un 49 por ciento en la temporada de compras navideñas de este año, del 11 de octubre al 24 de diciembre, según un informe de Mastercard SpendingPulse, que subraya el papel de la pandemia en la transformación de los hábitos de compra de los clientes. El informe señaló que opciones como la compra por internet y la recogida en la tienda, así como las tecnologías libres de contacto fueron claves para los minoristas.

Por su parte, los pequeños negocios, especialmente las de las industrias del ocio y la hostelería y los minoristas que se esforzaban por adaptarse a los cambios en los hábitos de compra, sufrieron en medio de los bloqueos y restricciones relacionados con la pandemia.

La plataforma de comercio Womply, que hace un seguimiento de los negocios locales, informó que los ingresos de los restaurantes disminuyeron alrededor del 44 por ciento en 2020 en comparación con el año pasado, mientras que el gasto de los minoristas se redujo en un 4 por ciento en el mismo período.

Los nuevos datos del gobierno muestran que la pandemia tuvo un impacto negativo de moderado a grande en más de tres cuartas partes de los pequeños negocios del país, siendo los más afectados los de servicios de alojamiento y alimentación. La más reciente Encuesta de Pulso para las Pequeñas Empresas, que recoge información en tiempo real sobre cómo los pequeños negocios están siendo impactados por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), presentó los datos recogidos desde el 21 al 27 de diciembre, dijo la Oficina del Censo de EE.UU. en un comunicado.

Mientras tanto, el promedio nacional de los pequeños negocios que reportaron un “gran impacto negativo” del virus en sus operaciones se ubicó en 30.4 por ciento en el período reportado, más del 67 por ciento de los pequeños negocios de servicios de alojamiento y alimentación dijeron haber sufrido un gran golpe. El comercio minorista se desempeñó mejor, con el 25.5 por ciento de los negocios de este sector indicando un “gran impacto negativo”.

Casi el 90 por ciento de los pequeños negocios del sector de servicios de alojamiento y alimentación informaron de un impacto negativo de moderado a grande de la pandemia, mientras que esa cifra se situó en el 67.7 por ciento en el caso de los pequeños minoristas.

Según el informe de impacto económico de Yelp de septiembre de 2020, casi 98,000 pequeños negocios que figuran en la lista de Yelp cerraron permanentemente en Estados Unidos desde el 1 de marzo. De ellas, la industria de la hostelería fue la más afectada, con 32,109 cierres hasta el 31 de agosto, de los cuales 19,590 fueron permanentes. El comercio minorista y las compras fueron los más afectados, con un total de 30,374 cierres en el mismo período de tiempo, 17,503 de los cuales fueron permanentes.

“Los datos de cierre de Yelp muestran que los negocios que proveen servicios a domicilio, locales y profesionales pudieron resistir los efectos de la pandemia particularmente bien”, afirma el informe. “Pero a pesar de los puntos brillantes en algunos sectores, los restaurantes y el comercio minorista siguen luchando y los cierres totales en todo el país han comenzado a aumentar”.

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