Greg Abbott ordena investigar a Atmos Energy por “no prepararse para un evento meteorológico invernal”

Por Caden Pearson
29 de Diciembre de 2022 11:34 AM Actualizado: 29 de Diciembre de 2022 12:06 PM

El gobernador Greg Abbott (R-Texas) pidió el miércoles una investigación sobre Atmos Energy después de que clientes en partes del estado de Texas se quedaran sin gas para calentar sus hogares durante las gélidas temperaturas de Navidad.

Abbott escribió al fiscal general de Texas, Ken Paxton, y a la presidenta de la Comisión de Ferrocarriles, Christi Craddick, pidiéndoles que investiguen lo que calificó de falta de preparación de Atmos Energy para el clima invernal.

“Muchos clientes de Atmos Energy en el norte y centro de Texas se quedaron sin gas natural durante un tiempo inaceptable debido a que Atmos no proporcionó un servicio de gas residencial y comercial adecuado”, escribió Abbott.

Además, el gobernador dijo que la ciudad de Grand Prairie se vio obligada a abrir un centro de calefacción para los residentes y que estos clientes informaron que no podían comunicarse con los representantes de servicio al cliente de la empresa de servicios públicos.

“Esto es inaceptable. Atmos Energy, como todos los proveedores de servicios de gas, tiene el deber de proporcionar un servicio vital a sus clientes”, escribió Abbott.

Suzette Lagray, residente de Grand Prairie, dijo a los medios locales el 23 de diciembre que la falta de comunicación de Atmos era “bastante frustrante”.

“Al menos [con] información uno se puede planificar. ¿Tengo que salir a comprar calefactores o qué?”. dijo Lagray.


El 19 de diciembre, Atmos publicó un comunicado en el que advertía a sus clientes de que debían prepararse para el frío extremo, aconsejándoles que ahorren gas, bajen los termostatos cuando estén fuera de casa y no utilicen nunca el horno o la cocina de gas para calentar el hogar.

“Sin preparación”

En comentarios obtenidos por Texas Tribune, Atmos reconoció que la interrupción del servicio no era aceptable. La empresa de servicios públicos dijo que parte de su responsabilidad con los clientes “incluye la realización de la planificación operativa y la preparación para proporcionar dicho servicio seguro y fiable durante todo el año”.

“A pesar de esos preparativos, la semana pasada, nos quedamos cortos para algunos de nuestros clientes que experimentaron interrupciones en su servicio de gas natural. Eso no es aceptable”, dijo la compañía.

En su carta, Abbott dijo que Atmos tuvo oportunidades de solicitar ayuda al Estado, pero no lo hizo.

“Antes y durante el reciente sistema meteorológico invernal, las agencias del Estado de Texas trabajaron sin descanso para movilizar recursos y ayudar a las empresas de servicios públicos de cualquier manera posible. En ningún momento Atmos Energy solicitó asistencia”, dijo Abbott.

“Incluso durante las llamadas de coordinación del Consejo de Fiabilidad Energética de Texas (TERC), Atmos Energy no comunicó correctamente el alcance de su falla y no solicitó asistencia, que es el propósito del Consejo”, continuó el gobernador. “Es evidente que Atmos Energy actuó de manera irresponsable y no estaba preparada para el evento”.

Abbott solicitó que la agencia investigue a Atmos por estos motivos. “Debido a que apenas estamos comenzando la temporada de invierno y debido a que los clientes de Atmos merecen tener un servicio confiable de gas natural durante este invierno, existe la urgencia de que la investigación [de su agencia] concluya en cuestión de semanas”, escribió.

Autos circulan por el centro de Dallas, Estados Unidos, el 3 de febrero de 2022. (Emil Lippe/Getty Images)

Navidad gélida

Gran parte de los Estados Unidos experimentó un duro clima invernal durante el período navideño, con temperaturas bajo cero, fuertes vientos y fuertes nevadas en varias partes del país. Se han reportado más de 50 muertes.

En los días previos a Navidad, el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) emitió advertencias de tormentas invernales para millones de personas de Estados Unidos, incluido Texas.

El tamaño de la tormenta fue casi sin precedentes, extendiéndose desde los Grandes Lagos cerca de Canadá hasta Río Grande, a lo largo de la frontera con México.

Según el NWS, aproximadamente el 60 % de la población de EE. UU. estuvo sujeta a algún tipo de aviso o advertencia de clima invernal, y las temperaturas cayeron significativamente por debajo de lo normal desde el este de las Montañas Rocosas hasta los Apalaches.

Las casas están cubiertas de hielo después de ser golpeadas por las olas del lago Erie a lo largo de Hoover Beach el 27 de diciembre de 2022 en Hamburgo, Nueva York. (John Normile/Getty Images)

Esto incluyó temperaturas bajo cero en estados del sur como Florida. Se emitieron advertencias de congelamiento tan al sur como Tampa, Florida y Carrizo Springs, Texas.

El clima dejó a más de 65,000 clientes de Texas sin electricidad el 23 de diciembre.

El frío también hizo que las refinerías de petróleo de Texas redujeran la producción de gasolina y diésel debido a las fallas en los equipos, y los precios de la calefacción y la energía aumentaran como resultado de los cortes. La producción de petróleo y gas de Dakota del Norte a Texas se congeló, lo que redujo los suministros.

También se culpó al clima invernal por las interrupciones en los viajes. Southwest Airlines canceló más de 12,000 vuelos desde fines de la semana pasada.

Con información de Reuters.


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