Habitantes de un pueblo de Kentucky vuelven a casa para Acción de Gracias tras descarrilamiento de tren

Por Katabella Roberts
24 de Noviembre de 2023 1:29 PM Actualizado: 24 de Noviembre de 2023 1:29 PM

Los habitantes de un pueblo de Kentucky que tuvieron que ser evacuados el 22 de noviembre tras el descarrilamiento de un tren con varios vagones que provocó un vertido químico han sido autorizados a regresar a sus hogares.

El 22 de noviembre se declaró el estado de emergencia en el condado de Rockcastle (Kentucky) después de que 16 vagones —dos de los cuales transportaban azufre fundido— se descarrilaran al norte de Livingston a las 14.23 horas.

El azufre fundido a bordo del tren se incendió tras la rotura de los vagones, lo que suscitó preocupación por la calidad del aire.

Esto llevó al gobernador de Kentucky, Andy Beshear, a decretar el estado de emergencia e instar a los cerca de 200 residentes de Livingston a evacuar la zona en vísperas de Acción de Gracias.

El 23 de noviembre, las autoridades habían extinguido el incendio, lo que permitió a los residentes regresar a sus hogares el Día de Acción de Gracias, según el operador ferroviario CSX.

Bryan Tucker, portavoz de la compañía, confirmó el jueves a CBS News que “el incendio está completamente extinguido”.

En una actualización, CSX también dijo que el equipo especializado había sido desplegado “para llevar a cabo el monitoreo del aire en la zona y las autoridades locales han determinado que es seguro para los residentes regresar a sus hogares”.

El operador ferroviario señaló que sigue suministrando alimentos, alojamiento y otros artículos de primera necesidad a los miembros de la comunidad afectados.

En el descarrilamiento del miércoles se vieron implicados 16 vagones, entre ellos dos que transportaban azufre fundido y que perdieron parte de su contenido y se incendiaron al romperse.

Se sabe que cuando el azufre fundido arde libera dióxido de azufre —un gas incoloro con un fuerte olor— en el aire, lo que suscitó preocupación por la calidad del aire en la zona del siniestro. Las autoridades no han hecho públicos los resultados de los controles del aire en la zona del descarrilamiento.

Investigan el descarrilamiento

Dos de los vagones implicados en el descarrilamiento del miércoles también transportaban hidróxido de magnesio, según CSX, aunque las autoridades subrayaron que no hay indicios de que estos vagones estuvieran averiados.

“El resto de los vagones estaban vacíos o transportaban productos no peligrosos, como grano o plástico”, dijo el operador ferroviario. “Los equipos de CSX se centrarán ahora en recuperar el producto en tierra y retirar los vagones descarrilados. La seguridad es nuestra máxima prioridad mientras trabajamos para restaurar completamente la zona. La causa del incidente está bajo investigación”.

Un miembro de la tripulación fue atendido en el lugar por heridas leves tras el incidente, pero no se informó de otras lesiones, reportó la afiliada de CBS WKYT-TV

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la exposición al dióxido de azufre puede causar irritación en los ojos, la nariz y la garganta, provocando asfixia, tos o mucosidad nasal.

La exposición al dióxido de azufre también puede provocar diversos problemas respiratorios, dependiendo de la concentración y de la duración de la exposición, según la Asociación Americana del Pulmón.

La exposición a corto plazo puede provocar falta de aliento y opresión en el pecho, mientras que la exposición a largo plazo puede reducir la capacidad de funcionamiento de los pulmones, afirma la asociación. La exposición prolongada puede ser especialmente peligrosa para niños, ancianos y personas asmáticas.

Una residente de Livingston, Evelyn Gray, declaró a la cadena de televisión WTVQ-TV, afiliada a ABC, que sufrió un “fuerte ataque de asma” debido al fuerte olor a productos químicos poco después del descarrilamiento.

“En cuanto abrió la puerta trasera para entrar, el producto químico me golpeó y tuve un ataque de asma realmente fuerte. Sufro de asma”, dijo Gray a la publicación.

En un posteo en X, antes conocido como Twitter, el jueves, el Sr. Beshear agradeció a los equipos de emergencia que trabajaron duro para apagar el fuego en el lugar del descarrilamiento del tren.

“Aunque todavía queda trabajo por hacer, estamos agradecidos por la buena noticia de que nuestras familias en Livingston pueden pasar el resto de Acción de Gracias en casa”, añadió el gobernador.


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