Hacia un amor ideal: “El amor muere con el tiempo”

Llegar al interior: lo que el arte tradicional ofrece al corazón
Por Eric Bess
26 de Diciembre de 2020
Actualizado: 26 de Diciembre de 2020

“Amor” es un término que usamos sin reservas. Todos somos culpables de usar el término para referirnos a cosas que simplemente disfrutamos. Exclamamos: “¡Amo esa canción!”, cada vez que suena la melodía más reciente y pegadiza. “Amo (inserte una palabra aquí)” ha llegado a significar que, en este momento, simplemente disfrutamos de algo por el placer que nos brinda.

Tradicionalmente, se pensaba en el amor como algo eterno, como algo que trascendía los caminos del mundo. De Platón, por ejemplo, obtenemos la idea del amor platónico, un amor que trasciende la pasión básica y se traslada hacia la contemplación del ideal. ¿Hemos perdido el interés por comprender un amor ideal trascendente?

Me encontré con un cuadro titulado “El amor muere con el tiempo” del pintor académico francés Édouard Bernard Debat-Ponsan, que me sirve como un estímulo visual hacia las aflicciones del amor cuando se confunde con la mera pasión.

Debat-Ponsan representa una composición ovalada con cuatro figuras en una lancha. Cupido se inclina contra el extremo derecho del bote. Se cubre la cara con el antebrazo derecho como si le entristeciera lo que tenía delante.

Frente a Cupido yace una joven sin vida, que creo que representa al Amor, porque es la única muerta. Ella sostiene una de sus manos sobre la otra mientras su cabello y ropa caen del bote al agua.

Detrás de la joven, un muchacho, angustiado, agarra desesperadamente al barquero y le suplica que le devuelva el amor. El barquero no se conmueve por sus súplicas y cumple con su deber, que es llevar el barco a su destino.

El barquero es una representación del Tiempo —una representación que a veces se muestra como un hombre mayor con alas— pero también podría ser Caronte, el hombre cuyo trabajo consistía en transportar a los muertos a través de los ríos Estigia y Aqueronte hacia el inframundo.

De cualquier manera, la descripción es clara: el amor muere.

“El amor muere con el tiempo”, 1878, de Édouard Bernard Debat-Ponsan. Óleo sobre lienzo, 45 pulgadas por 57.5 ​​pulgadas. Instituto de Arte de Minneapolis. (Dominio publico)

Hacia un amor ideal

Aquí se hace referencia a un tipo específico de amor que muere: es un amor de pasión que muere. La presencia de Cupido (o Eros) alude al tipo de amor del que se trata.

En la mitología griega, Cupido comenzó como una fuerza primordial y atractiva que influyó en la creación del cosmos. Más tarde, sin embargo, Cupido se convirtió en un dios menor que fue ordenado y manipulado por los dioses y diosas para alterar el destino tanto del cielo como de la tierra haciendo que tanto los dioses como los humanos se encapricharan incontrolable y apasionadamente con alguien o algo.

Aquí, el joven expresa su pasión por la joven sin vida —es decir, por el Amor mismo. Quiere que la pasión que representa el amor de Cupido continúe, pero ha muerto.

La representación del joven aquí me resulta interesante. No mira en absoluto a la mujer sin vida. Ni siquiera parece darse cuenta de ella; ella se queda sosteniendo su propia mano. Está más preocupado por el barquero. El joven intenta detener la mano del barquero; parece como si estuvieran casi tomados de la mano. Su otra mano está agarrando el brazo del barquero.

Creo que esto es interesante porque su pasión está más preocupada por la experiencia continua de una emoción placentera que por el bienestar de la mujer hacia la que se dirige su pasión.

Y esto es lo que nuestro término “amor” ha pasado a significar. Por ejemplo, dos que se involucran en una aventura amorosa apasionada a menudo no están interesados ​​en el bienestar de la otra persona —sin importar cuánto intenten convencerse a sí mismos de que lo están— sino que están interesados ​​en la emoción placentera que creen que la otra persona les está proporcionando, una emoción placentera que, si no existiera, significaría el fin de la historia de amor.

En otras palabras, lo que a menudo se llama “amor” es un deseo egocéntrico y egoísta de pasión continua; es utilizar a otro ser humano como un medio, un objeto, con el fin de satisfacer nuestro propio placer.

Creo que aquí está pasando lo mismo con el joven. No le interesa la persona que proporciona la emoción y la pasión intensas y placenteras, sino que el placer continúe.

Y es por eso que el joven suplica al barquero. El barquero representa el fin de la pasión. Es intrascendente, si el barquero es una representación del Tiempo o Caronte, ya que ambos representan al final, la muerte del Amor.

El amor apasionado, emocional y efímero, es incapaz de resistir el paso del tiempo y siempre morirá. Es simplemente su naturaleza como una emoción para hacerlo. No podemos mantener los estados emocionales para siempre, y cuando lo intentamos, nos provocamos el mismo tipo de angustia que el joven se provoca a sí mismo.

¿Qué significaría para nosotros hoy dejar atrás las aflicciones del amor apasionado y volver a contemplar el Amor Ideal que puede soportar la prueba del tiempo, que no muere con la pasión menguante? ¿Cómo podríamos estimular un desarrollo cultural más amplio en estos asuntos que, en un momento u otro, nos afectan a todos?

El arte tiene una habilidad increíble para apuntar a lo que no se puede ver, por lo que podemos preguntarnos: “¿Qué significa esto para mí y para todos los que lo ven?”, “¿cómo ha influido en el pasado y cómo podría influir en el futuro?”, “¿qué indica sobre la experiencia humana?”. Estas son algunas de las preguntas que exploro en mi serie “Reaching Within: What Traditional Art Offers the Heart”.

Eric Bess es un artista representativo en ejercicio y es un candidato a doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA).


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