Hallan campo de escombros tras la búsqueda de un caza F-35 desaparecido en Carolina del Sur

Por Caden Pearson
19 de Septiembre de 2023 8:08 AM Actualizado: 19 de Septiembre de 2023 8:08 AM

Un campo de escombros fue descubierto en el condado de Williamsburg, Carolina del Sur, que se cree estaría relacionado con el avión militar F-35B que desapareció el domingo tras la eyección del piloto, según una declaración del Cuerpo de Marines el lunes por la noche.

Este campo de escombros se encontraba aproximadamente a dos horas al noreste de la Base Conjunta de Charleston.

El Cuerpo de Marines aconsejó a las personas de la comunidad que se mantuvieran alejadas de la zona mientras el equipo de recuperación protege el campo de escombros, según un comunicado de prensa. El proceso de recuperación será dirigido por el Cuerpo de Marines de EE. UU. a quien la Base Conjunta de Charleston debía entregar el mando del incidente la tarde del lunes.

El domingo, un piloto se eyectó de forma segura tras un “imprevisto” con la aeronave y fue trasladado a un centro médico local en condición estable, según el posteo de Facebook de la Base Conjunta Charleston.

El incidente provocó una respuesta coordinada de las unidades militares, agencias federales y autoridades locales, todos trabajando juntos para reconstruir los acontecimientos que condujeron al percance y sus consecuencias.

“El imprevisto está actualmente bajo investigación y no podemos proporcionar detalles adicionales para preservar la integridad del proceso de investigación”, dijo el Cuerpo de Marines en una declaración el lunes.

Dada la ubicación y trayectoria del avión desaparecido, la búsqueda del avión F-35 Lightning II se centró en el lago Moultrie y el lago Marion, según la sargento mayor Heather Stanton de la Base Conjunta de Charleston. Ambos lagos están situados al norte de North Charleston.

El avión pertenece al Marine Fighter Attack Training Squadron 501, una unidad dedicada principalmente a entrenar pilotos para cumplir con sus requisitos de entrenamiento anuales, según el sitio web oficial de la unidad.

Las autoridades todavía están investigando por qué el piloto se expulsó, dijeron las autoridades.

Numerosas entidades, incluida la Base Conjunta de Charleston, la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Beaufort, la Segunda Ala de Avión Marino de la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Cherry Point, la Región Naval Sudeste, la Administración Federal de Aviación (FAA), la Patrulla Aérea Civil y varias entidades locales, de condado, y las agencias estatales de aplicación de la ley en Carolina del Sur han estado trabajando en colaboración para localizar la aeronave y proteger el campo de escombros.

El lunes por la mañana, el Cuerpo de Marines de los EE. UU. instituyó una orden de retirada para todos los pilotos a raíz del incidente del avión de combate furtivo F-35 desaparecido. Esta orden prohíbe a cualquier unidad participar en actividades de vuelo hasta nuevo aviso.

El Cuerpo de Marines aclaró que esta decisión se produjo tras tres imprevistos en la aviación de Clase A en las últimas seis semanas.

“El comandante interino de la Infantería de Marina, el general Eric M. Smith, ordenó a todas las unidades de aviación de la Infantería de Marina que lleven a cabo una pausa de dos días en las operaciones esta semana para discutir cuestiones de seguridad de la aviación y las mejores prácticas”, dice la declaración de la Infantería de Marina.

La retirada por seguridad incluirá discusiones dirigidas por los comandantes de aviación, centrándose en operaciones de vuelo seguras, seguridad en tierra, mantenimiento, procedimientos de vuelo y preparación para el combate, según la declaración del Cuerpo de Marines.

La representante de Carolina del Sur, Nancy Mace, republicana, cuyo distrito incluye parte de Charleston, expresó su alarma por el incidente y su riesgo potencial para la seguridad pública de los residentes de su distrito.

“¿Cómo diablos se pierde un F-35?”, escribió la Sra. Mace en X: “¿Cómo es que no hay un dispositivo de rastreo, y que nosotros estemos preguntando al público qué, encuentran un avión y entréguenlo?”.

“Cuando existe una situación que potencialmente amenaza la seguridad pública, el Pentágono tiene la obligación de mantener informados a los ciudadanos y a sus representantes”, dijo la representante en otra declaración el lunes.

Los otros dos imprevistos mencionados ocurrieron en agosto.

El 24 de agosto, un avión de combate F/A-18 Hornet del Cuerpo de Marines se estrelló cerca de San Diego, provocando la muerte del piloto. La causa de este accidente sigue bajo investigación. Días después, durante unos ejercicios militares en Australia, un MV-22B Osprey del Cuerpo de Marines se estrelló, lo que provocó la muerte de tres marines estadounidenses y lesiones graves a otros cinco. La causa de este accidente también está bajo investigación.

Luego de esos incidentes, el general Eric Smith, quien actualmente se desempeña como comandante interino, emitió una directiva el mes pasado para que todas las unidades del Cuerpo de Marines reevalúen sus protocolos de seguridad.

Con la contribución de Jack Phillips.


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