Hay que hacer más para combatir los suicidios entre los militares, según un experto

Por J.M. Phelps
10 de Diciembre de 2023 10:35 PM Actualizado: 10 de Diciembre de 2023 10:35 PM

El número de suicidios entre los miembros de las fuerzas armadas ha aumentado en la última década. Aunque el número de muertes se redujo en 2022, sigue habiendo una variedad de otras cuestiones que deben abordarse antes de que realmente pueda producirse un cambio significativo, según un experto.

El mes pasado, el Departamento de Defensa (DOD) publicó su informe anual sobre el suicidio en el ejército para 2022. El número de suicidios aumentó gradualmente de 2011 a 2022 en todos los servicios, descendiendo ligeramente en 2022 en comparación con el año anterior.

Aunque el número total de muertes disminuyó porque la fuerza en servicio activo es menor ahora que en años anteriores, la tasa de suicidios por cada 100.000 miembros del servicio aumentó. Según el informe del Departamento de Defensa, el Cuerpo de Marines experimentó un aumento del 11 por ciento en las tasas de suicidio, mientras que la Fuerza Aérea y la Armada registraron un aumento del 4 por ciento y del 3 por ciento, respectivamente.

En un memorando de septiembre dirigido a los altos mandos del Pentágono, el Secretario de Defensa, Lloyd Austin, especificó nuevas medidas para prevenir el suicidio en el ejército. Austin dijo que espera garantizar un entorno de apoyo, mejorar la prestación de atención de salud mental, eliminar los estigmas y otras barreras, revisar la estrategia de prevención del suicidio y promover prácticas de almacenamiento seguro de las armas de fuego.

Robert Beckman, cofundador y director ejecutivo de TreatNOW.org, una organización que ayuda a los veteranos con lesiones cerebrales, aplaudió estas nuevas medidas, pero dijo que el ejército todavía se enfrenta a barreras.

Para empezar, dijo, va a ser increíblemente difícil “eliminar el obstinado estigma en torno a pedir ayuda”.

“Cuando se trata de depresión, agresión sexual o cualquier problema que afecte a un miembro del servicio, la gente generalmente no quiere hablar de ello”, dijo Beckman. “Y es cierto, la mayoría de estos casos no se denuncian”.

Muchas mujeres que fueron agredidas sexualmente tienen miedo de denunciar, dijo Beckman.

“Tienen miedo de que se blanquee el incidente o de que se destruya su reputación”.

“Es necesario establecer un procedimiento por el que los miembros del servicio, especialmente las víctimas de agresiones sexuales, puedan informar a alguien fuera de su cadena de mando”, añadió.

Los miembros de las fuerzas especiales, según Beckman, también corren el riesgo de sufrir los efectos psicológicos y físicos de las exigencias únicas de su función.

“Un miembro de un equipo de fuerzas especiales hará casi cualquier cosa para mantener su capacidad de estar con su equipo”, dijo.

Estos miembros del servicio “soportan una pesada carga, lo que a menudo les lleva a automedicarse solo para poder sobrellevar el dolor y el insomnio”, añadió. “En demasiados casos, la probabilidad de denunciar algo así va a ser muy baja, por lo que no van a recibir ayuda. Y punto”.

No solo debe haber un sentido de urgencia como sugiere el secretario en su memorándum, dijo Beckman, sino que también “debe haber responsabilidad para garantizar que alguien realmente lo lleve a cabo.”

Factores ignorados

El teniente Ted Macie, denunciante y oficial del Cuerpo de Servicios Médicos de la Armada en servicio activo, se mostró escéptico ante los esfuerzos declarados del Pentágono para combatir el suicidio.

El teniente Macie dijo que es escéptico porque, según él, “[El Departamento de Defensa] ha descuidado decenas de miles de miles de lesiones que aumentarán en 2021, 2022 y con tendencia al alza en 2023”.

Tras publicar un vídeo en el que revelaba el aumento de lesiones cardíacas en pilotos de ala fija y helicópteros en servicio activo, al teniente Macie se le prohibió el acceso a la red informática de la Armada. Aunque cumplió con la Marina y borró el vídeo, sigue estando disponible en X, antes conocido como Twitter.

En los datos obtenidos antes de que perdiera el acceso a la Base de Datos de Epidemiología Médica de Defensa, el teniente Macie afirmó que en 2022 se produjo un aumento del 111 por ciento de los trastornos mentales y del 46 por ciento de los trastornos depresivos graves en comparación con la media de cinco años. El abuso sexual de adultos aumentó un 54 por ciento en 2022 en comparación con un promedio de cinco años de 2016 a 2020.

El teniente Macie subrayó que sus opiniones no reflejan las del Departamento de Defensa ni las del Departamento de Marina. El Departamento de Defensa no respondió a las preguntas de The Epoch Times.


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