Hombre “perfectamente sano” sufrió muerte cerebral luego de contraer virus transmitido por mosquitos

Por Zachary Stieber
22 de Septiembre de 2019 Actualizado: 22 de Septiembre de 2019

Un hombre de Michigan estaba “perfectamente sano” antes de contraer encefalitis equina del este, un virus transmitido por mosquitos conocido como EEE, dijo un miembro de la familia.

Gregg McChesney, de 64 años, murió el mes pasado luego de contraer la enfermedad durante nueve días, según su obituario.

“Era un ser humano perfectamente sano y feliz y en cuestión de nueve días pasó de estar perfectamente sano a tener muerte cerebral”, dijo Mark McChesney a WOOD-TV el 17 de septiembre.

“De repente tuvo una convulsión y entró a sala de emergencias y nunca salió de allí”.

Los médicos se apresuraron a tratar a McChesney, pero no pudieron.

“Desde el principio, nos preguntamos,‘ ¿Cómo pudo suceder esto? ¿Qué pasó?'”, recordó Mark McChesney. “Simplemente no lo sabíamos y los médicos estaban haciendo todo lo posible para tratar de decir qué era esto o aquello, y no podían resolverlo”.

Foto de archivo de un mosquito Aedes aegypti en la piel humana en Cali, Colombia, el 25 de enero de 2016. (Lus Robayo/AFP/Getty Images)

La EEE tiene una tasa de mortalidad del 33 por ciento, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan. La tasa de mortalidad es mayor en algunas áreas.

Funcionarios de la salud de Michigan informaron dos muertes adicionales el martes (pdf). Existen siete casos confirmados de EEE en el estado.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado están instando a las personas a cancelar, posponer o reprogramar eventos al anochecer o más tardes, según un comunicado de prensa enviado a los medios de comunicación. Eso incluye eventos como prácticas deportivas o prácticas de música al aire libre.

Se debe tener precaución hasta la primera helada del año, dijo el departamento.

“Michigan está experimentando su peor brote de encefalitis equina del este en más de una década”, dijo el Dr. Joneigh Khaldun, director médico y subdirector de salud del departamento, en un comunicado. “Los casos en curso reportados en humanos y animales y la gravedad de esta enfermedad ilustran la importancia de tomar precauciones contra las picaduras de mosquitos”.

Estados Unidos está viendo más casos de EEE de lo normal, con muertes en Massachusetts y Rhode Island. Una niña de 5 años fue diagnosticada recientemente con el virus en Massachusetts, y ha recibido asistencia masiva en Internet.

Los casos del virus de la encefalitis equina oriental informados por estado en los Estados Unidos desde 2009 hasta 2018. (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

La encefalitis equina del este es un virus raro que causa infecciones cerebrales, según los Centros para el Control de Enfermedades. Aproximadamente el 30 por ciento de las personas con EEE mueren y muchos sobrevivientes tienen problemas neurológicos continuos.

Solo se notificaron seis casos en todo el país en 2018; el pico desde 2009 fue en 2012, cuando se reportaron 15 casos.

Los síntomas generalmente aparecen después de 4 a 10 días e incluyen escalofríos, fiebre y malestar general. La enfermedad puede durar una o dos semanas. La muerte generalmente ocurre de dos a 10 días después de que los síntomas comienzan a aparecer “pero puede ocurrir mucho más tarde”, afirmó la agencia.

“De los que se recuperan, muchos se quedan con secuelas mentales y físicas discapacitantes y progresivas, que pueden variar desde una disfunción cerebral mínima hasta un deterioro intelectual severo, trastornos de la personalidad, convulsiones, parálisis y disfunción del nervio craneal. Muchos pacientes con secuelas graves mueren en unos pocos años”.

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