Hubble revela imágenes del nacimiento de estrellas en la galaxia Kiso 5639

01 de Julio de 2016 Actualizado: 01 de Julio de 2016

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA captó una espectacular tormenta de fuego que ilumina un extremo de la galaxia enana Kiso 5639 y que es parte del nacimiento de nuevas estrellas, dio a conocer Hubblesite.org.

Las observaciones de Kiso 5639, a través de este telescopio han puesto al descubierto el contenido estelar y un resplandor rosado brillante de hidrógeno en un extremo de la galaxia. Éstos se originaron de una explosión de nuevas estrellas en una región que mide 2.700 años luz de diámetro, lo que hace que las nubes de hidrógeno brillen. De acuerdo con Hubblesite, las estrellas se agrupan en grandes cúmulos que se formaron hace alrededor de un millón de años cuya masa equivale  casi a  un millón de soles.

Los astrónomos sugieren que este frenético nacimiento de estrellas es provocado por la lluvia de gas intergaláctico en un extremo de la galaxia. De acuerdo con las simulaciones realizadas por Daniel Ceverino, del Centro de Astronomía de la Universidad de Heidelberg en Alemania y otros miembros de su equipo, se cree que un filamento de gas que dejó caer un pedazo grande de materia en la galaxia, avivó el vigoroso nacimiento de estrellas, explica la página web de la Agencia Espacial Estadounidense.

Kyso 5639 es un raro y cercano ejemplo de galaxias alargadas que se producen en abundancia generalmente a grandes distancias. Tiene la forma de una torta aplanada y se asemeja a un cohete, con una cabeza ardiente brillante y una cola larga y llena de estrellas. Por su forma alargada, este tipo de galaxias se conocen con el nombre de renacuajos y de acuerdo con las observaciones realizadas sobre el principio del universo, se cree que aproximadamente el 10 % de las galaxias tiene esta misma forma.

Los estudios muestran que en dichas galaxias la composición del gas no es uniforme. En Kiso 5639, el gas brillante en la cabeza de la galaxia es más deficientes en elementos pesados (llamados “metales”) tales como el carbono y el oxígeno, que el resto de la galaxia. Los astrónomos creen que este nuevo evento de formación de estrellas se activa cuando la galaxia aumenta el gas primordial de su entorno, ya que el espacio intergaláctico contiene más gas prístino, rico en hidrógeno afirma Hubblesite.

“Las estrellas se componen principalmente de hidrógeno y helio, pero cocinan otros elementos pesados. Cuando las estrellas mueren, liberan sus elementos pesados y enriquecen el gas circundante”, según explica la NASA en su sitio web.

Las imágenes de Hubble también muestran agujeros gigantes esparcidos a largo de la cabeza de la galaxia debidos a numerosas detonaciones de supernovas, dándole una apariencia de queso suizo.

Debra Elmegreen, líder de las investigaciones del Vassar College, en Poughkeepsie, Nueva York espera que en el futuro otras partes de la galaxia se unirán a los fuegos artificiales, de acuerdo con Nasa.gov, ya que “las galaxias giran y como Kiso 5639 continúa girando, otra parte de la galaxia pueden recibir una infusión de nuevo gas de este filamento e instigar una nueva ronda de nacimiento estelar”, afirmó.

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