Imágenes de radar revelan que Marte está saliendo de una era de hielo

26 de Mayo de 2016 Actualizado: 26 de Mayo de 2016

CABO CAÑAVERAL, EEUU, 26 mayo (Reuters) – Un análisis de imágenes de radar de las capas de hielo polar de Marte muestra que el planeta rojo está saliendo de una era de hielo que es parte de un ciclo de cambio climático en curso, dijeron científicos el jueves.

El hielo marciano comenzó a retirarse hacia los polos unos 370.000 años atrás, marcando el final de la última era de hielo, según una investigación divulgada en la publicación especializada Science.

Usando imágenes obtenidas por satélites que orbitan Marte, los investigadores determinaron que unos 87.000 kilómetros cúbicos de hielo se han acumulado en los polos desde el final de la era de hielo, en mayor parte en el polo norte.

Los científicos están interesados en conocer la historia climática de Marte, que contiene firme evidencia de que otrora existieron lagos y océanos en su superficie, una condición para la presencia de vida. El estudio también fue el primero en relacionar una capa particular de hielo marciano a un período específico de tiempo.

Imagen del planeta Marte tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la Nasa, cuando estaba a 50 millones de millas de la Tierra. Un análisis de imágenes de radar de las capas de hielo polar de Marte muestra que el planeta rojo está saliendo de una era de hielo que es parte de un ciclo de cambio climático en curso, dijeron científicos el jueves. NASA/Handout via Reuters
Imagen del planeta Marte tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la Nasa, cuando estaba a 50 millones de millas de la Tierra. Un análisis de imágenes de radar de las capas de hielo polar de Marte muestra que el planeta rojo está saliendo de una era de hielo que es parte de un ciclo de cambio climático en curso, dijeron científicos el jueves. NASA/Handout via Reuters

Desde la perspectiva de un terrícola, todos los días en Marte serían como una era de hielo. Según la NASA, la temperatura alcanza en verano un máximo al mediodía en el ecuador de casi 20 grados Celsius, o una mínima de unos 153 grados bajo cero en los polos.

A diferencia de en la Tierra, las eras de hielo en Marte ocurren cuando sus polos son más cálidos que el promedio y el agua congelada más estable en las latitudes menores. La transición entre extensas fases climáticas puede dejar reveladoras características en el hielo, mostró la investigación.

El científico Isaac Smith, del Southwest Research Institute en Boulder, en Colorado, Estados Unidos, quien encabezó el estudio, y sus colegas hallaron pronunciadas pendientes en capas de hielo dentro de la capa polar del norte. Otras capas mostraron al hielo fluyendo en la dirección contraria.

Los ciclos climáticos son causados por cambios en la órbita y la inclinación del planeta, que afectan la cantidad de luz solar que recibe la superficie.

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