Importaciones chinas de granos crecieron este año, posiblemente por reducción de cosechas nacionales

Por Frank Yue
12 de Diciembre de 2020
Actualizado: 12 de Diciembre de 2020

En los primeros 11 meses de este año, China importó 99.718 millones de toneladas de grano, un 29.6% más que en el mismo período del año anterior.

El régimen chino mantiene un sistema de cupos arancelarios para las importaciones de trigo, maíz y arroz, lo que significa que las importaciones de una cantidad determinada estarán sujetas a un arancel menor, mientras que las que superen el punto de referencia estarán sujetas a aranceles más altos. El arancel para el maíz importado dentro del cupo es tan bajo como el 1 por ciento. Los aranceles sobre las importaciones que superen el cupo pueden llegar hasta el 65 por ciento.

Este año, el cupo de maíz de China está fijado en 7.2 millones de toneladas, como se muestra en las regulaciones emitidas por la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de Beijing, según un informe del 8 de diciembre de la revista de negocios china Caixin.

De enero a octubre de este año, las importaciones de maíz alcanzaron los 7.28 millones de toneladas, la primera vez que las importaciones de maíz de China superaron su cupo arancelario anual. La cifra también representa un aumento del 97.3 por ciento con respecto al mismo período del año pasado. Solo en octubre, las importaciones de maíz alcanzaron 1.14 millones de toneladas, más de 12 veces el volumen del pasado mes de octubre.

China también importó 92.803 millones de toneladas de soja de enero a noviembre, lo que representa un aumento del 17.5% en relación con el año anterior.

El 1 de diciembre, los funcionarios de granos de India expresaron que China había importado 100,000 toneladas de arroz de su país debido a los suministros más ajustados en Tailandia, Birmania y Vietnam. Esta es la primera vez que China importa arroz de India en casi 30 años, según un informe de la agencia de noticias financieras FX168, con sede en Hong Kong.

Un reportaje de Caixin atribuyó el aumento de las importaciones de cereales de China a las diferencias de precios entre los mercados internacionales y nacionales y a la reanudación de la cría de animales en China tras el diezmo de las poblaciones de cerdos por la peste porcina africana.

El maíz, el trigo y la soja no solo sirven como granos sino también como alimento común para las aves de corral y el ganado.

Sin embargo, algunos conocedores de la industria creen que el reciente aumento de las importaciones de cereales se debió a la pérdida de cosechas tras las enormes inundaciones que se produjeron en muchas partes de China entre principios de junio y finales de septiembre de este año.

Las autoridades chinas han negado anteriormente que haya habido una escasez de cereales, pero las empresas agrícolas de China dijeron lo contrario.

El 19 de octubre, Xinliang Grains and Vegetable Oils Industry Co. de la provincia de Jiangxi emitió un aviso, que luego se filtró en internet: “Las cosechas de arroz se han visto muy afectados por este brote [COVID-19], por los desastres naturales y por las lluvias de dos meses que se produjeron cerca de la temporada de cosecha en las principales regiones productoras, lo que ha provocado un fuerte descenso del 30 por ciento”.

La compañía dijo que tuvo que “reajustar todos los precios del arroz desde el 19 de octubre de 2020”.

Ese día, Yangtze Greenland Industry Co. de la provincia de Hubei recordó en una carta a los clientes que el precio de las cosechas de arroz ha aumentado debido a las malas cosechas y al COVID-19.

Al día siguiente, Jinyinfeng Grains Reserve Co., también de la provincia de Hubei, publicó un aviso similar.

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