Impugnación de elecciones de Kari Lake se dirige a juicio y firmas de votantes están bajo escrutinio

Por Jack Phillips
17 de Mayo de 2023 2:04 PM Actualizado: 17 de Mayo de 2023 2:04 PM

Un juicio de tres días está programado para comenzar el miércoles para la candidata republicana Kari Lake para demostrar que el condado de Maricopa no verificó correctamente las firmas de los votantes en los sobres de votación durante las elecciones de mitad de período de 2022 y que esos problemas cambiaron el resultado de la carrera.

Lake impugnó por primera vez las elecciones en diciembre. Hasta ahora, dos tribunales de Arizona han rechazado sus argumentos de que hubo suficientes problemas el día de las elecciones que le costaron la elección, pero la Corte Suprema de Arizona a principios de esta semana permitió que se celebrara un juicio de tres días sobre sus reclamaciones centradas en presuntos problemas de verificación de firmas en el condado de Maricopa, que incluye Phoenix. El juicio comenzará el miércoles.

El juez del Tribunal Superior del condado de Maricopa, Peter Thompson, confirmó el lunes en un fallo que el juicio tendría lugar y declaró la cuestión para su consideración. El equipo de Lake debe probar sus alegaciones con “pruebas claras y convincentes”, al mismo tiempo que añadió que ella no ha presentado lo que él describió como pruebas convincentes hasta el momento. También escribió que su demanda “está muy por debajo de lo necesario para establecer una base de fraude”.

“Aunque la diferencia entre una demanda basada en un tabulador y una demanda basada en una impresora puede parecer una distinción sutil, no lo es”, escribió también Thompson. “El cargo II fue completamente litigado en el juicio y la disposición de este tribunal fue confirmada tanto por el Tribunal de Apelaciones como por la Corte Suprema de Arizona. No se trata de pruebas recién descubiertas que se refieran a la demanda presentada ante el tribunal en diciembre y revisada en apelación. Se trata de una demanda totalmente nueva y, por lo tanto, el cargo II no ha sido revocado”.

Pero Lake, en Twitter, anunció: “ENORME: Tras el fallo dela Corte Suprema, el juez del condado de Maricopa ¡concede a @KariLake la oportunidad de EXPONER EL FRAUDE ELECTORAL EN EL TRIBUNAL!”. En un posteo posterior escribió: “Vamos al Tribunal. ¡Prepárense!”

Varios trabajadores de verificación de firmas que presentaron declaraciones ante el tribunal en nombre de Lake han dicho que experimentaron tasas de rechazo debido a firmas no coincidentes en el 15 por ciento al 40 por ciento de las boletas que encontraron. Los abogados de los funcionarios electorales de Arizona dijeron que la especulación de los trabajadores sobre los esfuerzos de verificación de firmas no equivale a una violación de la ley o mala conducta por parte de los trabajadores electorales.

Los abogados de Lake dicen que hubo una avalancha de papeletas de voto por correo en el condado de Maricopa en un momento en que había muy pocos trabajadores para verificar las firmas de las papeletas. Sus abogados dicen que el condado finalmente aceptó miles de papeletas que habían sido rechazadas anteriormente por los trabajadores por tener firmas que no coincidían.

Anteriormente en su demanda, Lake se había centrado en los problemas con las impresoras de papeletas en algunos colegios electorales del condado de Maricopa. Las impresoras defectuosas producían papeletas con poca tinta para ser leídas por los tabuladores de los colegios electorales.

El candidato republicano a fiscal general del estado, Abraham Hamadeh, la candidata republicana a gobernadora, Kari Lake, y el candidato republicano a senador federal, Blake Masters, saludan a sus simpatizantes al término de un acto de campaña en vísperas de las primarias en el bar Duce de Phoenix, Arizona, el 1 de agosto de 2022. (Brandon Bell/Getty Images)

En algunas zonas se formaron filas en medio de la confusión. Lake alegó además que los problemas con las impresoras de papeletas fueron el resultado de una mala conducta intencionada.

Funcionarios del condado de Maricopa confirmaron el día de las elecciones los problemas de impresión de papeletas, pero más tarde afirmaron que el problema de la impresora no afectó sustancialmente a la votación en todo el condado. Sin embargo, Lake posteó en las redes sociales numerosos videos de votantes que afirmaban que, durante las elecciones, habían tenido importantes problemas al intentar emitir su voto.

Un abogado de la gobernadora Katie Hobbs, que anteriormente fue secretaria de Estado, dijo que la demanda de Lake debería ser desestimada. “No hay ninguna alegación de que el condado no cumplió con las normas de verificación de firmas”, dijo Khanna. “Todo lo que alegan es que nada impidió que los trabajadores electorales tuvieran una mala conducta”.

Sin embargo, Thompson no estuvo de acuerdo con la afirmación de Khanna, agregando que el argumento de Lake alegando problemas de verificación de firmas era suficiente para proceder a un juicio.

“Si bien la redacción del cargo III no establece esta alegación claramente, se puede leer con suficiente amplitud como para que el argumento de Lake se ajuste a los requisitos de notificación”, escribió.

A mediados de febrero, el Tribunal de Apelaciones de Arizona rechazó los argumentos de Lake, concluyendo que no había presentado pruebas de que los votantes cuyas papeletas eran ilegibles para los tabuladores de los colegios electorales no pudieran votar. El 22 de marzo, la Corte Suprema del estado rechazó parte de la apelación de Lake, pero permitió que siguiera adelante la demanda sobre la verificación de firmas.

A principios de esta semana, Lake declaró al podcast de Steve Bannon que los funcionarios del condado de Maricopa supuestamente inyectaron “cientos de miles de papeletas erróneas en el sistema” durante las elecciones de mitad de opinión, y añadió: “Estamos seguros de que el número de papeletas fraudulentas supera el margen de 17,000 que me separa de @katiehobbs en su recuento”.

Este mes, el tribunal sancionó a los abogados de Lake con 2000 dólares por hacer declaraciones infundadas al afirmar que más de 35,000 papeletas se habían añadido indebidamente al recuento total.

Los argumentos de Lake sobre la verificación de firmas se escucharán en el tribunal el miércoles a partir de las 9 de la mañana, hora local. Está previsto que el juicio dure tres días, según la orden de Thompson.

Con información de The Associated Press.


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