Un agricultor tenía un mamut lanudo de 15.000 años enterrado en su campo, ¡y no lo sabía!

Por La Gran Época
10 de Agosto de 2019 Actualizado: 10 de Agosto de 2019

Imagina lo que sintió el agricultor de Michigan, James Bristle, después de tropezar con un hallazgo de proporciones masivas en 2015.

“Probablemente fue una costilla lo que surgió”, le dijo James a Mlive.com. “Pensamos que era el poste doblado de una cerca. Estaba cubierto de barro”.

Pero mientras seguían cavando alrededor del gran objeto desconocido, se dieron cuenta que era algo mucho más significativo. No solo era enorme en tamaño, sino también de gran importancia para la comunidad científica.

James Bristle descubrió lo que más tarde se identificaría como los huesos de un mamut lanudo de 15.000 años, hallado simplemente mientras cavaba para instalar un sistema de drenaje en su granja cerca de Chelsea, Michigan.

Al principio, Bristle no estaba seguro de lo que tenía frente a sus ojos. “Sabíamos que era algo que estaba fuera de lo común”.

“Cuando mi nieto de cinco años se acercó y vio la pelvis, se quedó allí con la mandíbula abierta y miró fijamente. Estaba asombrado”, contó el granjero a The Guardian.

Al darse cuenta que el hallazgo podría ser significativo, Bristle llamó a Dan Fisher del Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan. Fisher junto con un grupo de estudiantes descendió al lugar y quedó sorprendido por lo que vieron. Los restos óseos del mamut constituían entre el 30 y el 40 por ciento del cuerpo entero.

James Bristle le dio al equipo de la Universidad de Michigan un día completo para excavar el sitio. Una vez terminada la excavación donó los hallazgos a la Universidad de Michigan para su investigación.

Fisher y un grupo dedicado de estudiantes comenzaron a trabajar tan pronto como salió el sol. El excavador local James Bollinger prestó una gran máquina excavadora y su experiencia para el trabajo. De acuerdo con el Detroit News, Bollinger describió el trabajo como emocionante, pero tedioso.

“Descubrí una pulgada a la vez y examinaron esa área”, dijo Bollinger. “Seguimos cavando y encontramos la parte superior del cráneo, una tonelada de costillas, dientes y vértebras del cuello. Luego descubrimos ambos colmillos. Los colmillos, con la curvatura, medían casi 2,5 metros de largo”.

Los científicos creen que el mamut tenía aproximadamente 45 años cuando murió, y que fue asesinado por cazadores en la zona. La excavación encontró partes del cráneo, mandíbula, vértebras y costillas.

Bristle dice que su familia es dueña de la parcela de tierra que está enfrente del hallazgo desde 1950, pero el terreno donde se hizo el descubrimiento es suyo hace dos meses. El descubrimiento tuvo lugar mientras cavaba para instalar un sistema de drenaje en su nuevo campo.

Describió el hallazgo como emocionante, pero inconveniente y que está contento de haber llamado a la universidad para que vinieran… siente que tomó la decisión correcta.

La Universidad de Michigan exhibió orgullosamente el mamut en su Museo de Historia Natural. Inicialmente construyeron un cuarto piso especialmente dedicado al hallazgo de la granja de Bristle y ahora los restos fósiles de este mamut lanudo ya se encuentran como pieza central en el campus.

Gracias a la donación, el equipo de la universidad pudo examinar más de cerca al mamut y hacer determinaciones un poco más definitivas sobre su tamaño. Se calcula que pesaba entre siete y ocho toneladas, y que estaba aproximadamente a 3 metros del suelo hasta su hombro.

Observa la emocionante excavación en el video:

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