Indigentes duermen en camas de verdad en estacionamiento vacío gracias a programa de refugio seguro

Por Robert Jay Watson
21 de Febrero de 2020
Actualizado: 21 de Febrero de 2020

Los indigentes se encuentran en las calles por varias razones, desde no poder pagar las cuentas médicas hasta la drogadicción. Una de las numerosas dificultades asociadas con eso es no poder dormir bien. Puede ser por el frío, el miedo a que roben las posesiones o a ser atacado, o también puede ser por la falta de una cama cómoda.

Los refugios públicos son una opción, pero a menudo pueden ser peligrosos y estar abarrotados. Por eso una organización benéfica de Brisbane, Australia, llamada Beddown, decidió probar un modelo completamente nuevo.

En lugar de construir más refugios, que son costosos y pueden causar controversia, la organización utiliza estacionamientos vacíos con colchones en lugar de que los autos ocupen lugares de estacionamiento para que los indigentes de la ciudad duerman por la noche. Los resultados hasta ahora han sido alentadores, y la organización benéfica planea expandir el programa a 600 estacionamientos en toda Australia y Nueva Zelanda.

La idea de convertir los estacionamientos vacíos en espacios seguros para dormir surgió de un hombre de Brisbane, Norman McGillivray, cuyo padre había muerto como indigente en Londres en la década de 1970.

Camas limpias para indigentes. (Foto cortesía de Beddown)

Como explica la página web de Beddown, “El momento de la iluminación llegó cuando Norm fue a un centro comercial local y se dio cuenta que cuando se estacionó allí el lugar estaba casi vacío”. Si había esta oferta extra de espacio, ciertamente había demanda de la población indigente de Brisbane.

“La belleza de los estacionamientos es que ofrecen grandes espacios protegidos, seguros, espaciosos, limpios y que pueden ser activados muy rápidamente como alojamientos emergentes y también pueden ser derribados muy rápidamente, con una mínima interrupción del negocio”, agrega el sitio.

El siguiente paso fue conseguir que la empresa que gestiona los estacionamientos se sume al proyecto: Secure Parking. Acordaron dejar que Beddown llevara a cabo un ensayo de dos semanas. Luego le tocó a los voluntarios locales que ayudaron a desplegar las camas, prepararlas y registrar a los ocupantes a medida que llegaban.

Además de una cama confortable para dormir, los huéspedes sin hogar pueden tener acceso a un doctor, enfermera, dentista y peluquero en el lugar, así como ropa y otras donaciones. Pero, por supuesto, la prueba de la viabilidad del programa está en su capacidad de proporcionar a los huéspedes una buena noche de sueño.

La organización encontró que más de 41 visitantes usaron el programa durante su periodo piloto de dos semanas, y estuvieron muy contentos con el servicio. Informaron de los resultados de una encuesta postpiloto en Instagram:

“El sueño se clasificó en promedio: 4.5 de 5”.

“Camas clasificadas en promedio: 4.5 de 5”.

“El 100% de los huéspedes dijeron que se sentían seguros durante su estancia”.

Los comentarios fueron brillantes e inspiradores en igual medida: “Después de pasar la semana aquí, dormir bien por la noche y una rutina, me recordó la vida y me inscribí en rehabilitación por 6 meses”, dijo un invitado, según el informe de Instagram.

Otro de los participantes agradeció “no tener que vigilar su espalda”.

Tal vez el más conmovedor fue un invitado que le dijo a Beddown, “Es la primera vez que he tenido un sueño en años”.

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“Una huésped femenina encontró empleo gracias a que pudo dormir con seguridad por la noche y trabajar durante el día”, añadió Beddown, lo que demuestra las afirmaciones de McGillivray y de muchos otros defensores de los indigentes de que si se les da a un espacio seguro para dormir, pueden empezar a dar un giro a sus vidas.

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