Infecciones respiratorias en China y Corea del Sur plantean dudas sobre verdadera naturaleza del brote

Por Lisa Bian y Cathy Yin-Garton
16 de Noviembre de 2023 2:49 PM Actualizado: 16 de Noviembre de 2023 2:49 PM

Informes recientes de los medios de comunicación oficiales chinos han puesto de relieve una rápida propagación de infecciones respiratorias, identificadas inicialmente como neumonía por micoplasma, que están afectando sobre todo a niños en diversas regiones de China.

De forma alarmante, están surgiendo indicios de un brote similar en Corea del Sur, lo que ha intensificado la preocupación pública.

Un médico chino reveló, sin embargo, que esta oleada de infecciones es una variante del nuevo coronavirus (COVID-19) y no una neumonía por micoplasma, una perspectiva compartida por varios expertos.

El número de pacientes hospitalizados por neumonía por micoplasma entre el 29 de octubre y el 4 de noviembre se triplicó en comparación con el mismo período del año pasado, alcanzando los 168 casos, según un anuncio realizado el 11 de noviembre por la Agencia Coreana de Gestión de Enfermedades.

Justo antes de esto, un niño de 9 años murió durante su hospitalización en Seúl debido a esta enfermedad el mes pasado, presentando complicaciones como bronquitis y coinfecciones por COVID-19 y adenovirus durante su hospitalización.

El 8 de noviembre, la Asociación Coreana de Hospitales Pediátricos advirtió del inminente brote de neumonía por micoplasma entre niños de 5 a 9 años en China, instando a la pronta formulación de estrategias preliminares de tratamientos en Corea del Sur.

Aumento de casos en China

Observaciones recientes están revelando un aumento de los casos etiquetados como neumonía por micoplasma” en China. Los departamentos de pediatría de los hospitales de Beijing, Shanghai, Guangdong, Fujian y otras regiones han estado funcionando a pleno rendimiento, con un número abrumador de casos.

El Centro de Control de Enfermedades de Beijing informó de una afluencia diaria de 3500 a 3600 casos de infección respiratoria en niños en el Hospital Infantil de Beijing el 2 de noviembre. Padres preocupados han informado de instalaciones abarrotadas, largas colas y prolongados tiempos de espera de hasta siete u ocho horas para recibir un tratamiento.

El 4 de noviembre, People’s Daily informó de condiciones similares en Henan, donde el Dr. Zhou Rongyi, médico jefe adjunto del Primer Hospital Afiliado de la Universidad de Medicina Tradicional China de Henan, observó una saturación en las visitas ambulatorias pediátricas, que alcanzaban casi las 20,000 semanales y cerca de 3000 diarias.

La Dra. Yu Huiju, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Xinhua, afiliado a la Facultad de Medicina de la Universidad Jiao Tong de Shanghai, expresó su asombro al encontrarse con un volumen tan elevado de casos de neumonía por micoplasma en sus más de 30 años de práctica.

La mayoría de sus pacientes tienen menos de 10 años. Entre los niños que reciben tratamiento hospitalario, muchos evolucionan hacia una neumonía grave incluso después de la medicación, y algunos desarrollan “pulmones blancos”, término que describe una inflamación más extensa de los pulmones, que a menudo provoca hipoxemia o dificultad respiratoria. Según la normativa hospitalaria, los pacientes con “pulmones blancos” son enviados a urgencias para recibir tratamiento adicional.

Aunque la neumonía por micoplasma suele causar síntomas leves en las vías respiratorias altas, como fiebre, tos, dolor de garganta, fatiga y dolor de cabeza, sólo entre el 5 y el 10 por ciento de los pacientes pueden desarrollar neumonía atípica. La mayoría de las infecciones se resuelven sin necesidad de antibióticos.

Dudas sobre el diagnóstico

A pesar de que las autoridades chinas atribuyen el brote a un periodo de alta incidencia de neumonía por micoplasma, algunos profesionales sanitarios, entre ellos el Dr. Wang Ye (anónimo), pediatra de Beijing, pone en duda esta explicación.

El Dr. Wang —a quien también se le diagnosticó neumonía por micoplasma— declaró a The Epoch Times que no existe una medicación eficaz para esta oleada de infecciones.

“Yo he tomado todos los medicamentos que pueden tratar la neumonía por micoplasma, pero ninguno ha sido eficaz. Así que sospecho que no se trata de neumonía por micoplasma”, declaró el Dr. Wang.

La Sra. Li también ha despertado inquietudes desde la ciudad de Jilin. Ella declaró a New Tang Dynasty Television (NTD TV) que sus dos hijos desarrollaron “pulmones blancos”.

Según un médico, podría tratarse de una variante del nuevo coronavirus, indetectable mediante pruebas de ácido nucleico, aunque el régimen chino restringe la divulgación de este tipo de información.

El virólogo estadounidense Lin Xiaoxu sugirió a The Epoch Times que COVID-19 podría seguir siendo prevalente en China, y que las autoridades podrían utilizar términos como “H1N1” o “neumonía por micoplasma” para enmascarar su continua existencia.

El Sr. Lin cree que la neumonía por micoplasma es una causa poco probable de infecciones pulmonares graves, como los “pulmones blancos”, y sospecha de una variante del nuevo coronavirus o de un posible ataque integral de dos o más virus y bacterias.


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