Informe advierte los altos riesgos de las alianzas de investigación con universidades chinas

Por Frank Fang
28 de Noviembre de 2019 Actualizado: 28 de Noviembre de 2019

Un reciente informe australiano advierte a los gobiernos, empresas y escuelas que su cooperación en la investigación con universidades chinas podría contribuir al desarrollo militar del régimen chino y a los abusos de los derechos humanos.

El informe titulado “The China Defence Universities Tracker: Exploring the Military and Security Links of China’s Universities” (El rastreador de las universidades de defensa de China: explorando los vínculos militares y de seguridad de las universidades chinas), fue publicado el 25 de noviembre por el Instituto Australiano de Política Estratégica con sede en Canberra.

“Al analizar los casos de espionaje y exportación ilegal de universidades chinas, queda claro que las instituciones con fuertes vínculos militares y de seguridad están desproporcionadamente implicadas en el robo y el espionaje”, señala el informe.

El informe revisó alrededor de 160 universidades, empresas e institutos de investigación chinos, basándose en la información disponible en línea, incluidos los sitios web de las agencias chinas.

Colocó a 92 instituciones chinas en una categoría de “muy alto riesgo”, lo que significa que podrían ser “apalancadas con fines militares o de seguridad”.

Entre estas 92 instituciones, 52 pertenecen al Ejército de Liberación Popular de China (EPL), como la Escuela de Mando de la Fuerza de Cohetes, la Academia de Logística de la Armada y la Universidad Médica del Ejército. Además, 20 universidades civiles también fueron etiquetadas como instituciones de “muy alto riesgo”.

Además, 23 universidades civiles fueron ubicadas en la siguiente categoría de “alto riesgo”, mientras que otras 44 universidades civiles fueron clasificadas como “de riesgo medio” o “de riesgo bajo”.

Los detalles de estas universidades e institutos de investigación chinos, incluyendo sus áreas de evaluación de riesgos e investigación, han sido compilados en una base de datos en línea llamada “China Defence Universities Tracker“.

El informe identificó al menos 15 universidades civiles que han sido vinculadas al espionaje, implicadas en violaciones de los controles de exportación, o que han sido identificadas por el gobierno de Estados Unidos como alias de los programas de armas nucleares de China.

Además, cuatro de los “Siete hijos de la Defensa Nacional” (un grupo de universidades líderes con profundos vínculos con la industria militar y de defensa de China, como la Universidad de Beihang, el Instituto de Tecnología de Harbin y la Universidad de Aeronáutica y Astronáutica de Nanjing (NUAA)) han estado implicados en violaciones de los controles de espionaje o exportación, según el informe.

Un caso reciente en la corte de los EE.UU. ha involucrado a NUAA. En octubre de 2018, el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a un espía chino llamado Xu Yanjun, que trabajaba para la principal agencia de inteligencia de China, el Ministerio de Seguridad del Estado (MSS), de conspirar para robar información sobre el diseño de las palas de ventilador de GE Aviation para motores a reacción.

Xu y sus conspiradores arreglaron que un ingeniero de aviación de GE diera una presentación en la NUAA, y Xu pagó todos los gastos de viaje del ingeniero a China, dijo la acusación. Después de la presentación, Xu continuó extrayendo información crítica del empleado de GE. Según la BBC, la NUAA confirmó que Xu también era un estudiante de posgrado a tiempo parcial en su escuela.

“El MSS también aprovecha las universidades civiles para la formación, la investigación, el asesoramiento técnico y, posiblemente, la participación directa en el espionaje cibernético”, dice el informe.

Por ejemplo, Su Yuting, profesor de la Escuela de Ingeniería Eléctrica e Informática de la Universidad de Tianjin, recibió un premio al progreso tecnológico otorgado por el MSS, según un informe de la universidad. El área de investigación de Su incluye el procesamiento y la seguridad de la información multimedia y la tecnología de la Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés).

El grupo de expertos señaló que con la expansión de la colaboración entre universidades de todo el mundo y socios chinos: “está claro que muchas instituciones no han gestionado eficazmente los riesgos para los derechos humanos, la seguridad y la integridad de la investigación”.

Por ejemplo, entre 2007 y 2017, el EPL envió a más de 2500 de sus científicos a capacitarse y trabajar en universidades en el extranjero.

“Algunos de esos científicos utilizaron la cobertura civil u otras formas de engaño para viajar al extranjero”, dice el informe.

“Todos ellos fueron enviados para adquirir habilidades y conocimientos de valor para el ejército chino; se cree que todos ellos son miembros del partido quienes regresan a China cuando se les ordena”.

Fusión militar-civil

Beijing ha adoptado desde hace mucho tiempo una estrategia estatal de apalancar a la industria privada y a las universidades para avanzar en su desarrollo militar, según el informe. Actualmente, la Comisión Central para el Desarrollo de la Fusión Militar-Civil del Partido Comunista Chino supervisa este esfuerzo de fusión.

El pasado mes de agosto, el Ministerio de Educación, el Ministerio de Finanzas y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China emitieron conjuntamente un documento de política. Instando a las universidades a integrarse en el “sistema de fusión militar-civil” y “avanzar en la transferencia y transformación en ambos sentidos de los logros tecnológicos militares y civiles”.

“Al menos 68 universidades son oficialmente descritas como parte del sistema de defensa o son supervisadas por la agencia de la industria de defensa de China. La Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional (SASTIND)”, señala el informe.

SASTIND, una agencia subordinada del Ministerio de Industria y Tecnología de la Información de China (MIIT), es supervisada por el Consejo de Estado de China, una agencia similar a un gabinete. Los “siete hijos” son supervisados por el MIIT.

También hay más de 160 laboratorios centrados en la defensa en universidades civiles. “Muchos de estos laboratorios de defensa ocultan sus vínculos de defensa en las traducciones oficiales de sus nombres”, señala el informe.

Por ejemplo, algunos laboratorios de ciencia y tecnología de defensa nacional se llaman simplemente “laboratorios clave nacionales”.

“El establecimiento de laboratorios de defensa fomenta una estrecha relación entre los investigadores y los militares que puede ser utilizada para facilitar e incentivar el espionaje”, dice el informe.

En mayo de 2013, agencias de inteligencia de Estados Unidos descubrieron que un laboratorio de informática de la Universidad de Wuhan llevó a cabo ciberataques en Occidente, incluyendo a Estados Unidos, en nombre del EPL, según un informe de The Washington Free Beacon. El programa fue dirigido por el Ministerio de Educación.

En el informe también se advertía que las asociaciones con universidades y empresas chinas podían contribuir inadvertidamente a las violaciones de los derechos humanos.

Por ejemplo, la empresa estatal China Electronics Technology Group Corporation (CETC) ha establecido centros de trabajo conjuntos en Europa y Australia desde 2014. Su filial, Hikvision, una empresa de videovigilancia, ha sido vinculada a abusos de los derechos humanos en la región de Xinjiang, donde el régimen ha desplegado una densa red de vigilancia para supervisar y controlar a más de 10 millones de musulmanes uigures.

Para protegerse de esos riesgos para los derechos humanos y la seguridad. En el informe se recomienda que las universidades que colaboran con sus homólogas chinas establezcan oficinas independientes de integridad en la investigación e introduzcan exámenes anuales de integridad en la investigación.

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