Inteligencia de EE.UU. pide a líderes locales desconfiar de actividades de influencia del régimen chino

Por Andrew Thornebrooke
07 de Julio de 2022 5:14 PM Actualizado: 07 de Julio de 2022 5:14 PM

La oficina del director de Inteligencia Nacional publicó un documento el 6 de julio advirtiendo a los líderes estatales, locales y empresariales que estén atentos a las operaciones de influencia maligna realizadas por el régimen comunista de China.

“Durante décadas, una amplia gama de entidades en China ha forjado lazos con líderes gubernamentales y empresariales a nivel estatal y local de Estados Unidos, a menudo generando beneficios para ambas partes”, dice el documento (pdf).

“Sin embargo, a medida que crecieron las tensiones entre Beijing y Washington, el gobierno de la República Popular China (RPC) bajo el mandato del presidente Xi Jinping ha buscado cada vez más aprovecharse de estas relaciones entre China y Estados Unidos para influir en las políticas estadounidenses y promover los intereses geopolíticos de la RPC”.

El documento decía que la amenaza a la seguridad de EE.UU. no procedía de China en general, ni de los chinos que vivían en Estados Unidos, sino del Partido Comunista Chino (PCCh), que dirigía de forma encubierta muchos de los proyectos de divulgación aparentemente locales o regionales que emanaban de China y que buscaba ganar influencia sobre las comunidades políticas y empresariales estadounidenses.

Organizaciones de divulgación de China

Muchos de estos esfuerzos de divulgación buscaron, de manera encubierta, expandir el apoyo a los intereses del régimen y crear una actitud más amistosa hacia Beijing en Washington al crear una imagen favorable del PCCh entre las empresas y los líderes locales, dice el documento.

De esta manera, el PCCh buscó utilizar a los líderes estatales y locales como “representantes” para abogar por posiciones que el PCCh consideraba ventajosas.

“Los líderes a nivel estatal, local, tribal y territorial de EE.UU. corren el riesgo de ser manipulados para apoyar agendas ocultas de la RPC”, dice el documento. “Las operaciones de influencia de la República Popular China pueden ser engañosas y coercitivas, con oportunidades comerciales aparentemente benignas o intercambios entre personas que a veces enmascaran las agendas políticas de la República Popular China”.

El documento describía cómo el PCCh usó incentivos financieros y poder blando para convencer o coaccionar a los líderes estadounidenses con el propósito de que abogaran por políticas que ayudarían al PCCh en sus esfuerzos de expansión global y, en última instancia, socavarían la seguridad nacional de EE.UU.

Específicamente, el documento explica cómo el organismo de operaciones de influencia del PCCh, el Departamento de Trabajo del Frente Unido (UFWD), coordinó las operaciones de influencia extranjera en Estados Unidos y en otros lugares.

El Instituto Confucio de Indianápolis asistió a un desfile en las calles de Indianápolis, Indiana, el 28 de mayo de 2011. Al Instituto Confucio se le ha acusado de ser una agencia de infiltración del régimen chino por su trabajo en el Frente Unido del PCCh. (Robert Laberge/Getty Images)

Citó el caso de Christine Lee, una abogada bien conectada que fomentó los lazos en el Parlamento del Reino Unido para presionar por posiciones a favor de China. La inteligencia británica reveló más tarde que Lee era un espía que trabajaba para el UFWD buscando influir en la política británica a favor de Beijing.

Otros organismos estatales chinos, según el documento, no eran tan fáciles de distinguir en cuanto a sus orígenes y gobernanza.

Algunos, como la Asociación del Pueblo Chino para la Amistad con los Países Extranjeros, se disfrazan de organizaciones de carácter cívico mientras trabajan para “influir malignamente en los líderes estatales y locales con el propósito de promover la agenda global de la RPC”, decía el documento.

Otras, como la Asociación Nacional para la Unificación Pacífica de China, se promocionan como organizaciones sin ánimo de lucro, mientras buscan encubiertamente promover políticas que le permitan al PCCh unir por la fuerza a Taiwán con China.

El documento decía que el PCCh utilizó esfuerzos de construcción de comunidades aún más benignos, como los llamados programas de Ciudades Hermanas, para promover su ideología y agenda política.

Irvine (California), por ejemplo, firmó un programa de este tipo con el distrito Xuhui de Shanghai a principios de la década del 2000. Como parte de las obligaciones del acuerdo de ciudad hermana, se exigió formalmente a Irvine que renegara de la existencia de Taiwán y el PCCh le prohibió exhibir la bandera de Taiwán o tocar el himno nacional de Taiwán.

La medida causó furia entre los 10,000 residentes taiwaneses de la ciudad y el acuerdo fue finalmente rescindido.

Sin embargo, el documento dice que también se implementaron políticas similares con programas de ciudades hermanas en toda Europa y Australia. Y esos acuerdos también requerían que las ciudades europeas y australianas suprimieran la información sobre la violencia política del PCCh, incluida la información sobre las protestas de la Plaza de Tiananmen de 1989 y la posterior masacre.

Recolección de datos

El documento también advirtió que el PCCh llevó a cabo esquemas masivos de recopilación de datos a través de sus órganos subsidiarios, buscando obtener información sobre los estadounidenses y midiendo quiénes se inclinaban favorablemente hacia China y cómo podrían manipularse.

Un ejemplo incluyó una encuesta masiva y un estudio lanzado por una universidad estatal china en coordinación con el PCCh, que “analizó y clasificó las actitudes de los 50 gobernadores de EE.UU. hacia China como amistosas, de línea dura o ambiguas, además de incluir su edad, género, afiliación, historial laboral y estados por tamaño económico, ubicación geográfica y nivel de comercio con China”.

En particular, el documento decía que los líderes y dueños de negocios deben tener cuidado con la posibilidad de operaciones de influencia del PCCh, sin importar el tamaño de su alcance.

La estrategia del PCCh, dijo, es llevar a cabo una estrategia a largo plazo construyendo relaciones con activistas de poca monta o líderes locales con la esperanza de que algún día esos líderes alcancen posiciones de importancia nacional y puedan ser usados en beneficio del régimen chino.

Creación de dependencias y agentes involuntarios

A menudo, dice el documento, los líderes locales podrían no estar al tanto de que sus asociaciones con organismos regionales u otros organismos de divulgación en China en realidad estaban siendo administrados centralmente por el PCCh.

De hecho, el PCCh oculta activamente su participación en algunos casos, buscando crear dependencias de manera encubierta en todo el sistema económico de Estados Unidos. Esto le permite ejercer una mayor presión en los eventos mundiales, dice el documento, al controlar el acceso al mercado o los recursos necesarios, otorgando efectivamente al PCCh la capacidad de extorsionar a los líderes estadounidenses para que promuevan el comunismo chino.

El cartel de Wall Street con banderas estadounidenses fuera de la Bolsa de Valores de Nueva York, el 16 de junio de 2022. (Yuki Iwamura/AFP vía Getty Images)

“La República Popular China puede considerar a la comunidad empresarial de EE.UU. como un vector especialmente importante para influir en los líderes locales, estatales y nacionales, dado que las empresas son constituyentes clave y, a menudo, contribuyentes a los políticos en todos los niveles”, dice el documento.

“La República Popular China puede usar el acceso al mercado, las inversiones o la dependencia económica como palanca, y presionar abiertamente a los líderes empresariales estadounidenses, en particular a aquellos con intereses comerciales en China, para que presionen a Washington por políticas que favorecen a Beijing”.

De hecho, un organismo asesor del Congreso recibió consejos de expertos en abril para que le exijan a numerosos directores ejecutivos estadounidenses, incluido Tim Cook de Apple, que se registren como agentes de China, dada su dedicación a actuar de acuerdo a los intereses del PCCh.

Supuestamente, esta dedicación se debe principalmente al temor de perder el acceso al mercado en China.

Quizás el ejemplo más sobresaliente de esto fue el anuncio del Departamento de Justicia en mayo sobre su demanda a Stephen Wynn, exdirector ejecutivo de Wynn Resorts, para obligarlo a registrarse como agente del régimen comunista de China.

La demanda se produjo tras una investigación que descubrió que Wynn trató personalmente de presionar al expresidente Donald Trump para que “cancelara el visado o expulsara de otro modo de Estados Unidos” a un empresario chino y solicitante de asilo buscado por el PCCh.

Wynn lo hizo a petición directa de los dirigentes del PCCh, según el DOJ, porque quería proteger sus casinos en Macao, que China tiene como región administrativa especial.

Asimismo, según el documento, el PCCh ya estaba creando dependencias de China en muchas comunidades estadounidenses.

“Comprender el alcance y la profundidad del papel activo del gobierno de la República Popular China en la orientación y, a menudo, la manipulación de las relaciones subnacionales de China en el extranjero es el primer paso para mitigar los riesgos”, dice el documento.

“Esta realidad geopolítica ha colocado a los funcionarios estatales y locales en Estados Unidos y en otras naciones en la primera línea de la seguridad nacional”.

No hay “almuerzo gratis”

El documento DNI instó a los líderes y empresas estadounidenses a estar atentos cuando se relacionen con entidades extranjeras.

No hay “almuerzo gratis”, decía el documento, y los tratos con entidades chinas que parecían demasiado buenos para ser verdad muy probablemente no lo eran. Por ello, el documento instaba a los líderes de la comunidad a ser muy diligentes a la hora de entender a sus socios y a insistir en la transparencia de todos los documentos y acuerdos.

Además, el documento alentó a los líderes de las comunidades estadounidenses a interactuar entre sí y compartir sus experiencias, así como a mantener una comunicación continua con las sucursales locales del FBI y Seguridad Nacional con respecto a cualquier actividad sospechosa y cuestionable, o a informarse sobre las técnicas utilizadas por el PCCh que buscan influir malignamente en las actividades en Estados Unidos.

“Tenga cuidado con las propuestas que parezcan ir en contra de los valores democráticos o que entren en conflicto con los intereses de Estados Unidos”, decía el documento. “No permita que ningún país extranjero prohíba sus interacciones con otros países, entidades o individuos”.

“Establezca límites en la relación y no haga excepciones simplemente para aplacar las costumbres extranjeras”.

El aviso llega solo un día después de que los líderes de las agencias de inteligencia nacionales de EE.UU. y el Reino Unido advirtieran que el PCCh es la mayor amenaza que enfrentan ambas naciones.

“El desafío más cambiante al que nos enfrentamos proviene del Partido Comunista Chino”, dijo el director general del MI5, Ken McCallum.

“Están ejerciendo presión de forma encubierta en todo el mundo. Esto puede parecer abstracto. Pero es real y urgente. Tenemos que hablar de ello. Tenemos que actuar”.


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