Internautas chinos cuestionan la fuente del brote de coronavirus

Se revelaron prácticas poco éticas realizadas en los laboratorios de China
Por Olivia Li
07 de Febrero de 2020
Actualizado: 24 de Mayo de 2020

Cuando los virólogos y expertos médicos de todo el mundo discutieron la naturaleza sospechosa del nuevo coronavirus y señalaron al laboratorio P4 de Wuhan como una fuente probable, los internautas dentro de China permanecían expectantes. Un erudito chino desafió recientemente al laboratorio P4 de Wuhan a que explicara cómo las proteínas del nuevo coronavirus parecen haber sido diseñadas con precisión para permitir que el virus se una a las células humanas. También reveló las prácticas poco éticas y poco profesionales que había observado anteriormente en los laboratorios de bioinvestigación de China.

Según el Yangtze Daily de Wuhan, Shi Zhengli, subdirectora del laboratorio P4 de Wuhan, publicó una declaración el 2 de febrero diciendo: “Juro por mi vida que el nuevo coronavirus de 2019 no tiene nada que ver con nuestro laboratorio. Este virus es un castigo impuesto a la humanidad por la naturaleza, para condenar la forma incivilizada de vivir de la humanidad. Aquellos de ustedes que creen en los rumores o en los llamados análisis científicos de investigadores no cualificados, ¡les aconsejo que cierren sus malditas bocas!”

La declaración de Shi irritó a muchos internautas chinos. “Para una calamidad tan grande que puede tomar incontables vidas, danos hechos y evidencia, no declaraciones pretenciosas como jurarlo por tu vida”, comentó un internauta.

Un usuario de las redes sociales llamado Wu Xiaohua, con un doctorado en campos relacionados con la biología según su perfil de WeChat, desafió a Shi a responder preguntas clave sobre las sospechosas mutaciones genéticas encontradas en el nuevo virus. The Epoch Times no pudo confirmar de manera independiente la identidad de Xiaohua, pero incluye sus comentarios para ilustrar el debate que se está dando en la Internet china.

Wu argumentó que no hay manera de que estas mutaciones sean el resultado de una recombinación natural.

“Ahora, muchos científicos, incluyendo a la propia Shi, creen que este virus debe haberse originado en murciélagos, e implicaría [la existencia] de uno o dos huéspedes del virus para explicar las mutaciones del gen. Basándose en las publicaciones científicas actuales, el virus debe saltar de las ratas a los primates antes de poder infectar a los humanos. Entonces, ¿cómo se logra este paso, de ratas a primates, normalmente? Solo pueden hacerlo los científicos en un laboratorio de investigación insertando una cierta proteína de los primates en las ratas”, escribió Wu.

“He realizado personalmente el mismo tipo de experimentos de ingeniería genética. No puedes evadirte siendo arrogante. ¿Te atreves a aceptar el reto y darnos una explicación?”, preguntó.

Wu también dijo que algunos laboratorios biológicos en China están muy mal regulados.

(El mensaje de WeChat de Wu)

“Por ejemplo, algunos investigadores de estos laboratorios mantenían a los perros de laboratorio como mascotas; algunos se deshacían de los cadáveres de animales de manera informal porque seguir las reglas de bioseguridad y cremarlos cuesta mucho dinero. Algunos abrieron en canal a los cerdos del laboratorio y se llevaron la carne a casa para comerla. Sé que esto ocurrió en el laboratorio de cirugía de columna vertebral del Hospital 301 de Beijing. Lo peor de todo es que algunos animales de laboratorio fueron vendidos en mercadillos como animales salvajes con fines de lucro”, escribió.

Xu Bo, un conocido multimillonario y magnate de las tecnologías de la información en China, citó informes y artículos para apoyar las declaraciones de Wu.

En su blog, Xu citó una noticia sobre una demanda contra el biólogo Li Ning.

Li es un académico de la Academia de Ingeniería de China y exprofesor de la Universidad Agrícola de China. La sentencia en el caso de Li, que salió a la luz el 2 de enero de este año, declaró que entre 2008 y 2012, el laboratorio de Li vendió cerdos, vacas y leche experimental a los mercados locales. Estos animales y productos de animales fueron comprados usando fondos de investigación; pero Li y sus colegas se embolsaron el dinero —un total de 10,179,201 yuanes (1,460,304 dólares)— de la venta de estos animales y productos de animales.

Li fue sentenciado a 12 años de prisión por malversación.

Según un informe de 2016 de la Red de Información de Animales Experimentales de China, los investigadores chinos utilizan decenas de millones de animales de laboratorio cada año. Solo el Centro de Investigación de Animales Experimentales de la Provincia de Hubei maneja unos 300,000 animales al año, ya sea para experimentos de bioinvestigación dentro del centro o para ser vendidos y distribuidos a otros laboratorios en la Provincia de Hubei.

Un laboratorio P4 maneja patógenos de bioseguridad de nivel 4, el nivel más alto y más peligroso, que tienen altas tasas de mortalidad y ningún tratamiento conocido, como los virus del ébola y el SARS. Un laboratorio de este tipo debe seguir las normas más estrictas de seguridad microbiológica para garantizar la seguridad de los investigadores y del público.

El laboratorio P4 de Wuhan no solo es el primero de su tipo en China, sino también el primero en Asia. Cuando se inauguró en 2017, los científicos estadounidenses expresaron su preocupación de que, teniendo en cuenta la opaca estructura administrativa de China, si uno de esos virus asesinos “escapaba” del laboratorio, podría causar un desastre fatal.

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente el 7 de febrero de 2020, mientras se desarrollaba la discusión sobre los orígenes del virus. Este artículo no pretende dar una respuesta a esta pregunta, ya que nadie puede aún probar o refutar ninguna conclusión. Más bien, este artículo pretende presentar la información conocida y los diferentes puntos de vista sobre el asunto.

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