Introducen Ley de Reforma del Conteo Electoral en el proyecto de ley ómnibus de USD 1.7 billones

Por Samantha Flom
21 de Diciembre de 2022 8:31 AM Actualizado: 23 de Diciembre de 2022 10:11 AM

Republicanos y demócratas incluyeron dentro del gran paquete legislativo ómnibus de 1.7 billones de dólares, un proyecto de ley que modifica la Ley de Conteo Electoral, sosteniendo que evitaría que se repita en el futuro la irrupción del Capitolio del 6 de enero de 2021.

El proyecto de ley aclararía el papel del vicepresidente de Estados Unidos en el recuento de los votos del Colegio Electoral tras unas elecciones presidenciales.

“Las recientes elecciones han puesto al descubierto defectos en la interacción del Congreso con el Colegio Electoral”, señaló el 19 de diciembre el senador republicano Rand Paul en un artículo de opinión publicado en el Courier Journal. “La ley federal deja actualmente ambiguo el papel del vicepresidente en el recuento de los votos electorales y permite un umbral increíblemente bajo —solo un miembro de la Cámara y del Senado— para objetar los resultados electorales de un estado”.

La Ley de Conteo Electoral (pdf) fue promulgada por el Congreso en 1887. Fue diseñada con el objeto de abordar los problemas que habían surgido en algunas elecciones presidenciales anteriores y para ser añadida a los procedimientos establecidos en la Constitución en el recuento de los votos del Colegio Electoral.

En 2021, el entonces presidente Donald Trump y sus partidarios afirmaron que la ley permitía al vicepresidente rechazar a los electores de los estados que, según ellos, habían tenido irregularidades en la votación. Otros, sin embargo, incluido el entonces vicepresidente, Mike Pence, creían que el papel del vicepresidente era solo ceremonial.

Sosteniendo que las protestas por los resultados de las elecciones de 2020 “fueron demasiado lejos” y pusieron en peligro todo el sistema del Colegio Electoral, el senador Paul argumentó que era necesario reformar la Ley de Conteo Electoral para evitar la abolición total del Colegio Electoral.

El proyecto de ley bipartidista de Reforma del Conteo Electoral y Mejora de la Transición Presidencial fue presentado en julio. Este asigna la certificación de los electores presidenciales al gobernador de cada estado, a menos que la ley estatal especifique otro funcionario.

El proyecto de ley especifica además que el papel del vicepresidente en el recuento de los votos electorales será solo ceremonial y eleva el umbral para el debate en el Congreso sobre las objeciones a los resultados de un estado a una quinta parte de la Cámara y una quinta parte del Senado. Con la ley actual, solo es necesario que un miembro de la Cámara y otro del Senado planteen una objeción para obligar al Congreso a considerar una impugnación.

Respuesta de Trump

El 12 de diciembre, el representante John Sarbanes (D-Md.) también se pronunció a favor del proyecto de ley. “Reformar la Ley de Conteo Electoral es necesario para evitar que sea manipulada para subvertir, en lugar de apoyar, el traspaso pacífico del poder”.

En respuesta a las noticias sobre el proyecto de ley, el 20 de diciembre, Trump se preguntó por qué era necesario cambiar la ley si desde el principio había quedado claro —como algunos habían mantenido en 2021— que el vicepresidente no tenía autoridad para rechazar votos electorales.

“A mí no me importa si cambian La Ley de Conteo Electoral o no, probablemente sea mejor dejarla como está para que pueda ser ajustada en caso de Fraude, pero lo que no me gusta son las mentiras y la ‘desinformación’ lanzada por los Demócratas y los RINOS”, declaró Trump a través de Truth Social. “Ellos dijeron que el vicepresidente no tiene ‘absolutamente ninguna opción’, que estaba tallado en ‘acero’, pero si no tiene opción, ¿por qué están cambiando la ley diciendo que no tiene opción?”.

La razón, sostuvo Trump, fue porque el entonces vicepresidente Mike Pence “sí tenía elección, y mirándolo ahora en retrospectiva, el Fraude Electoral de 2020 fue mucho mayor de lo que nadie creía posible, con incluso nuestro Gobierno, a través del FBI, cambiando los resultados de las Elecciones por millones y millones de votos”.

Cierre inminente

Con la financiación del gobierno a punto de expirar a medianoche del 23 de diciembre, el texto del proyecto de ley ómnibus, de 4155 páginas (pdf), fue revelado el lunes por el presidente del Comité de Asignaciones del Senado, Patrick Leahy (D-Vt.), quien pidió a los miembros de la Cámara y el Senado que lo aborden “sin demora” para evitar un cierre parcial del gobierno.

El proyecto de ley incluye la asignación de USD 772,500 millones para programas discrecionales no relacionados con la defensa, USD 858,000 millones en fondos de defensa y USD 44,900 millones en ayuda de emergencia a Ucrania y los aliados de la OTAN.

Tanto republicanos como demócratas han reclamado victorias legislativas en el proyecto de ley. Para los demócratas, esas victorias incluyen aumentos en la financiación de energía limpia, programas de nutrición y cuidado infantil, e iniciativas para personas sin hogar y vivienda. Por su parte, los republicanos —incluido el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (Ky.)— han destacado como una victoria el aumento del gasto en defensa, así como el mantenimiento de las restricciones a la financiación federal del aborto y una reducción de 275 millones de dólares en las asignaciones para el Servicio de Impuestos Internos.

A pesar de ese apoyo bipartidista, una coalición de 13 republicanos actuales y entrantes de la Cámara de Representantes advirtió el lunes a los republicanos del Senado de que la aprobación del paquete daría lugar a la “nueva realidad política” de un GOP dividido.

“Nosotros nos vemos obligados a informarles a ustedes de que si se aprueba cualquier ómnibus en los días que quedan de este Congreso, nos opondremos y fustigaremos cualquier prioridad legislativa de los senadores que voten a favor de este proyecto de ley, incluido el líder republicano”, advirtieron los congresistas en una carta fechada el 19 de diciembre.

“Nosotros nos opondremos a cualquier norma, a cualquier solicitud de consentimiento, a la suspensión de la votación a viva voz o a la votación nominal de cualquier proyecto de ley de este tipo del Senado, y haremos todo lo que esté en nuestra mano para frustrar hasta el más mínimo esfuerzo legislativo y político de esos senadores”, añadió la coalición.

Está previsto que el proyecto de ley se tramite en el Senado el jueves. De ahí, pasará a la Cámara de Representantes y luego a la mesa de Joe Biden para que el presidente lo firme antes de la fecha límite del viernes.


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