Investigación antimonopolio de Beijing es un esfuerzo para frenar al sector privado, dicen analistas

Por Frank Yue
28 de Diciembre de 2020
Actualizado: 28 de Diciembre de 2020

Los gigantes tecnológicos chinos Alibaba y Ant Group se han encontrado recientemente bajo el escrutinio del régimen chino, y los reguladores financieros ordenaron una investigación antimonopolio sobre el primero y pidieron al segundo que cumpla con las regulaciones.

El régimen chino también emitió nuevos “informes antimonopolio” en Navidad, detallando el número de investigaciones que las autoridades han iniciado hasta ahora, entre ellas las empresas mixtas extranjeras y las empresas privadas chinas, y las multas que se les impusieron.

Los analistas creen que Beijing está apuntando a las principales corporaciones porque necesita apoderarse de capital mientras la economía de China continúa su tendencia a la baja y las arcas del gobierno se están secando.

Campaña antimonopolio

La Administración Estatal de Regulación del Mercado emitió un informe anual sobre la “aplicación de la ley antimonopolio de China”, mostrando que en 2019, las autoridades iniciaron investigaciones sobre 103 casos de monopolio y cerraron 46 casos. Las empresas fueron multadas con un total de 320 millones de yuanes (aproximadamente 49 millones de dólares).

El informe también mencionó que se impulsarán investigaciones sobre muchas empresas multinacionales destacadas con operaciones en China, incluyendo a Samsung (Corea del Sur), Hynix (Corea del Sur), Micron (EE. UU.), DuPont (EE. UU.) y Ericsson (Suecia).

La agencia también enumeró diez ejemplos de empresas que fueron multadas debido a sus violaciones a las “leyes antimonopolio”: la empresa mixta chino-estadounidense Chang’an Ford Automobile Co. recibió una multa de 162.8 millones de yuanes (alrededor de USD 25 millones) en junio de 2019; Toyota Motor (China) Investment Co., de propiedad japonesa, fue multada con más de 87.61 millones de yuanes (aproximadamente 13 millones de dólares) en diciembre de 2019; y East Man (China) Investment Management Co., de propiedad estadounidense, fue multada con más de 24.37 millones de yuanes (cerca de 3.7 millones de dólares) en abril de 2019.

Las empresas tecnológicas chinas, como Alibaba Investment Co. y la filial de Tencent, China Reading Group, también fueron multadas con 500,000 yuanes (76,000 dólares).

El imperio de Jack Ma resiente la crisis

Tanto Alibaba como Ant Group fueron fundados por Jack Ma. La primera se especializa en comercio electrónico, mientras que la segunda posee la plataforma de pago digital más grande de China, Alipay.

El valor de Alibaba en la Bolsa de Valores de Nueva York cayó más del 15 por ciento el 28 de diciembre, mientras los mercados respondían a las noticias de investigaciones antimonopolio.

Las autoridades se han aproximado a las dos empresas a partir de este año.

El 3 de noviembre, la Bolsa de Valores de Shanghai suspendió la cotización pública planificada para Ant Group luego de que los reguladores entablaran conversaciones con cuatro altos ejecutivos de la empresa, incluido Ma.

Cuatro días después de que se multara a Alibaba Investment, las autoridades acusaron a Alipay de ser una plataforma para “actividades financieras ilegales” y la empresa dejó de ofrecer productos de depósito por Internet.

Desde septiembre, las autoridades emitieron varias regulaciones y directrices enfocadas a las empresas de tecnología financiera, señalando que el “crecimiento bárbaro” del sector financiero tenía que ser controlado.

Análisis

Los expertos chinos opinan que la campaña “antimonopolio” es una excusa para que las autoridades obliguen a las empresas a entregar el dinero.

“El régimen toma dinero de las grandes empresas, saquea capital privado y confisca su dinero para llenar la tesorería del Partido Comunista Chino (PCCh)”, dijo Feng Chongyi, profesor y experto en temas de China en la Universidad de Tecnología de Sydney, en un entrevista. Señaló que la recesión económica de China debido a la pandemia puede haber provocado que las autoridades a actuaran rápidamente este año.

Frank Xie Tian, ​​profesor de negocios en la Universidad de Carolina del Sur Aiken, dijo de manera similar: “Estos gigantes de la tecnología y las finanzas luego de ser utilizados por el PCCh, ahora el PCCh comienza a drenarlos y tomar su capital para el estado tanto como sea posible”.

El analista chino Tang Jingyuan señala que la investigación antimonopolio es coherente con la estrategia de Beijing en los últimos años de restringir aún más las empresas privadas y ponerlas bajo el control del PCCh.

En medio de una creciente lista de sanciones de EE. UU. a empresas chinas, el régimen chino se encuentra luchando financieramente y quizás está considerando tomar parte de los activos de Alibaba o Ant Group para aliviar los problemas económicos, agregó Tang.

También señaló que Jack Ma no se había declarado públicamente aliado del líder del PCCh, Xi Jinping, por lo que corre el riesgo político de irritar a las autoridades.

Con información de Alex Wu, Mary Hong y Annie Wu.


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