Jefe de la Marina se disculpa con capitán despedido por alarmar sobre infección en portaaviones

Por Simon Veazey
07 de Abril de 2020 6:15 PM Actualizado: 07 de Abril de 2020 9:49 PM

El jefe civil de la Marina se disculpó con el comandante despedido y la tripulación afectada por el virus por “cualquier dolor” causado por un discurso que algunos interpretaron como si llamara al capitán “ingenuo” y “estúpido”.

La disculpa del secretario interino de la Marina, Thomas Modly, se produjo después que el presidente Donald Trump insinuara que podría intervenir, diciendo que, si podía “ayudar a dos buenas personas”, lo haría.

Varios días antes, Modly había despedido al comandante del USS Theodore Roosevelt a través de un memorándum de cuatro páginas del 30 de marzo que describía la amenaza del actual brote de COVID-19 a bordo del portaviones.

Además de las preocupaciones por la ruptura de la cadena de mando, la principal crítica de Modly fue que el memorándum del capitán Brett Crozier filtrado a la prensa decía que los marineros morirían si no eran evacuados.

Modly luego voló hacia el portaaviones afectado por el virus en Guam y pronunció un discurso ante los 5000 marineros, que le habían dado a Crozier una entusiasta despedida de héroe. El discurso de Modly, sin embargo, fue grabado y luego también filtrado a los medios.

Modly había dicho previamente que se mantenía en cada palabra del discurso. En un comunicado del 6 de abril, ofreció una disculpa por su elección específica de palabras, pero no dio marcha atrás en sus críticas más amplias.

Finalmente, Modly presentó una carta de renuncia después de reunirse con el Secretario de Defensa Mark Esper, el martes informó Politico y CNN. No está claro si la oferta fue aceptada.

El USS Theodore Roosevelt viaja a través del Mar Arábigo, 6 de diciembre de 2001. (Marina de los Estados Unidos/Getty Images)

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“Déjenme ser claro: no creo que el capitán Brett Crozier sea ingenuo o estúpido”, dijo Modly. “Creo, y siempre creí que era todo lo contrario”.

“Creo, precisamente porque no es ingenuo o estúpido, que él enviará su alarmante correo electrónico con la intención de llevarlo al dominio público en un intento de llamar la atención pública sobre la situación en su barco”.

“Pido disculpas por cualquier confusión que pueda haber causado esta elección de palabras”, dijo Modly en un comunicado publicado por muchos medios. “También quiero disculparme directamente con el capitán Crozier, su familia y toda la tripulación del Theodore Roosevelt por cualquier dolor que puedan haber causado mis comentarios”.

El USS Theodore Roosevelt está actualmente fuera de acción en un puerto en Guam, mientras que la tripulación de más de 4000 es evacuada y puesta en cuarentena sistemáticamente después de un brote del virus del PCCh a bordo.

El portaaviones estadounidense Theodore Roosevelt a flote frente a la costa Adriática entre Albania e Italia, 16 de agosto de 1993. (DERRICK CEYRAC/AFP vía Getty Images)

El Capitán Crozier será reasignado, dijo Modly en un comunicado anterior. “No es expulsado de la Marina”.

Cuando se le preguntó sobre el tema durante su conferencia de prensa diaria el 6 de abril, el presidente Trump reiteró su posición anterior de que el capitán no debió haber enviado la carta, pero esta vez insinuó que podría haber cierto margen de maniobra sobre su posición.

“Si puedo ayudar a dos buenas personas”

También describiendo que Modly tiene un “hombre muy respetado”, dijo Trump: “Puede que me involucre. Si puedo ayudar a dos personas, a dos buenas personas, las ayudaré”.

“No estoy buscando destruir la vida de una persona que ha tenido una carrera estelar”, dijo, en referencia a Crozier.

“La gente pregunta, ‘¿por qué se involucra el presidente?’ Me gusta resolver problemas. Es un problema”.

La sección del discurso de Modly que parece haber provocado la mayor ira, fueron las referencias de “ingenuo” y “estúpido”: “Fue mi opinión, que, si él no creía que esa información saldría al público, en esta era de la información en la que vivimos, entonces era demasiado ingenuo o demasiado estúpido para ser el comandante de un barco como este”.

“La alternativa es que hizo esto a propósito. Y esa es una violación grave del Código Uniforme de Justicia Militar, con el que todos están familiarizados”.

Sin embargo, si bien esta sección provocó la mayor ira, las críticas al discurso de Modly y su manejo de la situación son más amplias.

La difícil situación de Theodore Roosevelt llegó a los titulares cuando se filtró un dramático memorándum del 30 de marzo de Crozier al San Francisco Chronicle en el que dijo que el brote de COVID-19 era “continuo y acelerado”.

“No estamos en guerra. Los marineros no necesitan morir”, escribió Crozier en el memorando en el que insinuaba que los marineros morirían a menos que la tripulación fuera evacuada y el barco desinfectado.

Más tarde, la Marina anunció que ya estaban tomando medidas para evacuar al portaaviones— y que el Capitán Crozier había sido despedido.

Modly dijo en un comunicado anterior que la carta fue enviada a través de un correo electrónico no seguro no clasificado fuera de la cadena de mando que había “despertado las alarmas innecesariamente” y “creó la impresión de que la Marina no estaba respondiendo a sus preguntas”.

El secretario de Defensa, Mark Esper, dijo el domingo que respaldaba la decisión de Modly.

“Tengo plena fe y confianza en él y en el liderazgo de la Marina, y apoyo su decisión”, dijo Esper a ABC News. “Este es un problema de la cadena de mando. Es una cuestión de confianza en el capitán del barco”.

Los investigadores están actualmente considerando si Crozier debería enfrentar medidas disciplinarias, informó Reuters.

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