Joe Biden, el Sen. Manchin y legisladores del GOP defienden gasoducto impugnado por grupo ecologista

Por Ryan Morgan
22 de Julio de 2023 11:03 AM Actualizado: 22 de Julio de 2023 11:03 AM

Una batalla legal sobre la construcción de un nuevo gasoducto de gas natural en Virginia Occidental ha generado puntos en común entre el gobierno de Joe Biden, el senador Joe Manchin (D-W.Va.) y un grupo de legisladores republicanos.

El acuerdo alcanzado el mes pasado para aumentar el techo de la deuda estadounidense incluye una disposición para aprobar la construcción del gasoducto Mountain Valley Pipeline, un proyecto de gas natural que discurrirá entre Virginia y Virginia Occidental. Un grupo ecologista conocido como Wilderness Society se opuso a la construcción del gasoducto y el 11 de julio obtuvo una orden de la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito que detiene esta construcción por el momento.

Los promotores del proyecto Mountain Valley Pipeline pidieron (pdf) a la Corte Suprema de EE. UU. que anule la decisión de la Corte del Cuarto Circuito y permita que el oleoducto siga adelante.

El martes, Manchin presentó un escrito amicus curiae (pdf) respaldando la petición de Mountain Valley Pipeline.

El escrito del Sr. Manchin fue seguido al día siguiente por un amicus curiae (pdf) presentado por nueve legisladores republicanos. En su escrito, la senadora Shelley Moore Capito (R-W.Va.) y los representantes Guy Reschenthaler (R-Pa.), Jeff Duncan (R-S.C.), Bill Johnson (R-Ohio), John Joyce (R-Pa.), Mike Kelly (R-Pa.), Dan Meuser (R-Pa.), Carol Miller (R-W.Va.) y Alex Mooney (R-W.Va.) expresaron su apoyo a la anulación de la orden de la Corte de Apelaciones y a la continuación del proyecto del oleoducto.

El viernes, la administración Biden también se pronunció, prestando su apoyo al proyecto de oleoducto. La procuradora general de EE. UU., Elizabeth Prelogar, argumentó (pdf) en nombre de la administración, que en el acuerdo cerrado durante la aprobación de la ley del techo de la deuda, la Ley de Responsabilidad Fiscal de 2023, se había retirado el poder de detener la construcción del oleoducto por parte de la jurisdicción de las cortes inferiores.

La sección pertinente de la ley sobre el techo de la deuda establece: “Ninguna corte” —incluido el Cuarto Circuito— “tendrá jurisdicción para revisar cualquier acción tomada por [las agencias pertinentes] que conceda (…) cualquier (…) aprobación necesaria para la construcción y operación inicial a plena capacidad del oleoducto Mountain Valley”.

La Sra. Prelogar añadió que las impugnaciones legales de la Wilderness Society “no pueden prosperar porque el Congreso ratificó las acciones de la agencia que impugnan y sustituyó cualquier disposición de la ley incompatible con la emisión de esas aprobaciones”.

NTD News se puso en contacto con la Wilderness Society para obtener sus comentarios, pero no recibió respuesta en el momento de la publicación de este artículo.

Los proyectos de combustibles fósiles dividen a los demócratas

Mientras Manchin y la administración Biden se encuentran alineados a los legisladores republicanos que apoyan el oleoducto de Mountain Valley, varios legisladores demócratas han respaldado la oposición de Wilderness Society al proyecto.

El 5 de julio, los representantes demócratas de Virginia Jennifer McClellan, Don Beyer, Gerry Connolly, Robert C. “Bobby” Scott y Jennifer Wexton presentaron un amicus curiae ante la Corte del Cuarto Circuito, poniéndose del lado del Wilderness Project en su oposición al oleoducto.

En su escrito (pdf), los cinco legisladores demócratas argumentaron que el oleoducto corre el riesgo de dañar arroyos y humedales y “exigiría la expropiación de la propiedad privada de muchas familias de Virginia”. Los legisladores instaron a la Corte del Cuarto Circuito a permitir que las impugnaciones al oleoducto continúen hasta que tenga la oportunidad de considerar el fondo de dichas impugnaciones.

El Sr. Beyer, la Sra. McClellan y la Sra. Wexton votaron a favor de la Ley de Responsabilidad Fiscal, a pesar de que incluía las disposiciones favorables a la realización del oleoducto de Mountain Valley. El Sr. Connolly y el Sr. Scott votaron en contra del proyecto de ley sobre el techo de la deuda.

Explicando sus votos sobre la Ley de Responsabilidad Fiscal, el escrito del 5 de julio afirma que todos ellos apoyaron una enmienda para mantener el proyecto Mountain Valley Pipeline fuera del proyecto de ley del techo de la deuda.

“El Sr. Beyer, la Sra. Wexton y la Sra. McClellan aceptaron votar a favor del proyecto de ley más amplio solo después de que fracasaran los esfuerzos de los amici por conseguir esta enmienda. Ellos llegaron a la conclusión de que el daño anticipado a la economía mundial si la nación incumplía su deuda planteaba un riesgo inaceptable. Al votar así, los amici no renunciaron a ningún derecho a seguir planteando objeciones al proceso de aprobación [del gasoducto Mountain Valley Pipeline (MVP)] en todos los foros apropiados, incluido este litigio. Los Sres. Scott y Connolly votaron en contra de la Ley de Responsabilidad Fiscal tal y como se presentó en el pleno de la Cámara de Representantes, en parte porque sus objeciones al MVP seguían sin abordarse”.

Este caso no sería la primera vez que la administración Biden y sus compañeros demócratas desembocan en lados opuestos de un debate sobre nuevos proyectos de combustibles fósiles.

En marzo, la administración Biden aprobó una versión reducida de un proyecto de perforación petrolífera y oleoducto en Alaska. La decisión fue recibida con algunas críticas demócratas, entre ellas la del senador Ed Markey (D-Mass.) quien calificó la decisión de “injusticia medioambiental” que “deja una mancha de aceite en los logros climáticos de la administración y en el compromiso del presidente de no permitir nuevas perforaciones de petróleo y gas en tierras federales”.

De NTD News


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