Juez juzga que los maestros pueden recuperar su trabajo y sus salarios tras rechazar la vacuna COVID-19

Por Jack Phillips,
08 de Septiembre de 2023 5:28 PM Actualizado: 08 de Septiembre de 2023 5:28 PM

Un juez del estado de Nueva York dictaminó el miércoles que 10 empleados despedidos por el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York por negarse a recibir la vacuna COVID-19 tienen que ser readmitidos con salarios retroactivos.

En una victoria para los que se oponen a las vacunas obligatorias, el juez Ralph J. Porzio, de la Corte Suprema del estado, dictaminó (pdf) que la denegación por parte del ayuntamiento de exenciones religiosas a determinados profesores de la ciudad era inconstitucional, caprichosa y arbitraria. En el caso, directores, profesores y otros trabajadores escolares presentaron una demanda patrocinada por la organización anti mandato Children’s Health Defense contra el Departamento de Educación después de que se les denegaran sus intentos de reclamar una adaptación religiosa al mandato.

“Esta Corte no ve ninguna base racional para no permitir a los maestros de clase no vacunados en medio de una población admitida de estudiantes principalmente no vacunados”, escribió el juez Porzio. “Como tal, la decisión de negar sumariamente a los maestros de clase entre los peticionarios del panel sobre la base de una dificultad excesiva, sin ninguna otra prueba de análisis individualizado, es arbitraria, caprichosa e irrazonable. Por lo tanto, todos los profesores del Grupo de demandantes tienen derecho a una exención religiosa del mandato de vacunación”.

El juez también criticó la afirmación de la ciudad de que permitir a los profesores obtener una exención religiosa supondría una carga excesiva para la ciudad, calificando la reclamación de “arbitraria, caprichosa e irrazonable”.

En el auto, concedió la exención a 10 demandantes que habían completado los trámites administrativos para solicitarla. Denegó la exención a seis demandantes porque no habían completado el proceso administrativo.

Como parte de su sentencia, el juez Porzio hizo referencia al levantamiento por parte del alcalde Eric Adams de un mandato de vacunación para algunos empleados privados en 2022, en particular celebridades y atletas. Dijo que la decisión era una prueba de que el mandato para los trabajadores públicos se hizo sobre una base arbitraria.

La ciudad de Nueva York impuso un mandato de vacuna COVID-19 para todos los trabajadores del Departamento de Educación que comenzó el 1 de octubre de 2021 y duró hasta el 10 de febrero de 2023. Los informes indicaron que miles de trabajadores, maestros y otros funcionarios perdieron sus empleos por no adherirse al mandato.

El alcalde Eric Adams habla en la Gala del Centenario del Museo de la Ciudad de Nueva York en honor a Michael R. Bloomberg en Nueva York el 24 de mayo de 2023. (Bryan Bedder/Getty Images para el Museo de la Ciudad de Nueva York)

Otras ciudades también impusieron mandatos a sus trabajadores a lo largo de la pandemia. A finales de 2021, el presidente Joe Biden anunció que recurriría a la Administración Federal de Seguridad y Salud en el Trabajo para obligar a las empresas privadas con 100 o más empleados a exigir la vacuna, lo que fue anulado por la Corte Suprema de Estados Unidos meses después. Sin embargo, durante años se impusieron mandatos a empleados y contratistas federales.

Una abogada de los demandantes de Nueva York, Sujata Gibson, dijo a Children’s Health Defense que han “estado luchando por esto desde agosto de 2021 para estas 10 personas específicamente. Y ganamos, ganamos a lo grande para ellos”, y agregó: “Fueron reincorporados con salarios retroactivos, sin interrupción en el servicio, y honorarios de abogados. Eso es enorme”.

“El fallo de ayre del juez, aunque no es todo lo que queríamos, es una victoria que sienta precedente, y un momento decisivo en la lucha de los maestros”, añadió, señalando que miles de trabajadores no vacunados a los que también se les negó una exención religiosa podrían demandar basándose en el nuevo precedente.

El abogado, por su parte, sugirió que podría presentarse otra demanda colectiva en el futuro. “El fallo de la corte sobre la certificación de la demanda colectiva todavía deja la puerta abierta a una futura reparación para miles de profesores afectados negativamente por el requisito de la vacuna”, dijo la Sra. Gibson. “Tenemos la intención de presentar una moción de reconsideración sobre una base más estrecha”.

The Epoch Times se ha puesto en contacto con el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York para solicitar comentarios.

“La sentencia de hoy es agridulce”, dijo Michael Kane, un profesor de Nueva York que perdió su trabajo. “Aunque es un paso importante en la dirección correcta, la justicia para solo 10 de nosotros ni siquiera araña la superficie de la injusticia sufrida por los trabajadores de Nueva York como resultado de este mandato ilegal”.

Se produce meses después de que un abogado de otro grupo de profesores neoyorquinos despedidos y no vacunados afirmara que la administración del alcalde Eric Adams puso en una lista negra con un código especial a los empleados que se negaban a vacunarse.

“En términos generales, es como una letra escarlata”, declaró el abogado John Bursch al New York Post a principios de este año. “En el expediente personal del empleado figura un código [genérico] de problema que tan fácilmente podría ser [por] cometer un delito como por negarse a vacunarse por motivos religiosos”. En algunos casos, cuando los demandantes trataron de obtener empleo en otro lugar, se les dijo que estaban marcados en rojo debido al código de problema”, dijo.

Unos 2.000 demandantes a los que representaba interpusieron una demanda contra la ciudad, alegando discriminación religiosa por haber sido despedidos por no recibir la vacuna COVID-19.

El Sr. Adams, demócrata, levantó el mandato de vacunación para los trabajadores a principios de este año, permitiendo a más de 1.700 trabajadores despedidos volver a solicitar sus puestos de trabajo. Sin embargo, no recibirían salarios retroactivos ni prestaciones completas retroactivas, según el New York Post.


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