Juez ordena a Trump pagar casi USD 400,000 por honorarios legales al New York Times

Por Tom Ozimek
13 de Enero de 2024 9:30 AM Actualizado: 13 de Enero de 2024 9:30 AM

El expresidente Donald Trump ha sido condenado a pagar al New York Times casi USD 400,000 en honorarios legales tras su infructuosa demanda contra el periódico que alegaba un “complot insidioso” para obtener sus registros fiscales personales.

El juez de la Corte Suprema de Nueva York, Robert Reed, escribió en una decisión publicada en el expediente judicial el viernes que “el tribunal considera que 392,638.69 dólares es un valor razonable” para los honorarios legales en los que incurrieron el periódico y tres de sus reporteros en una demanda que el primero perdió el año pasado.

En 2021, el expresidente demandó a tres periodistas del New York Times y a su sobrina, Mary Trump, alegando que conspiraron para obtener y publicar sus registros fiscales, que él había tratado de mantener en privado.

La demanda, que pedía 100 millones de dólares por daños y perjuicios, acusaba al periódico y a sus reporteros de buscar incesantemente a Mary Trump como fuente de información y de persuadirla para que entregara registros fiscales confidenciales. En la demanda de 26 páginas se argumenta que su sobrina y los reporteros “estaban motivados por una venganza personal contra él”.

El juez neoyorquino, Robert Reed, desestimó parte de la demanda en mayo de 2023, dictaminando que los reporteros y el periódico estaban protegidos por la Primera Enmienda, que los demandados estaban “indiscutiblemente dedicados a la recopilación rutinaria de noticias” y que tienen derecho a recuperar sus honorarios legales.

Al desestimar el caso, el juez escribió que la recopilación legal de noticias es “el núcleo mismo de la actividad protegida por la Primera Enmienda”.

Una parte de la demanda en la que se nombra a Mary Trump sigue pendiente, ya que, en una sentencia separada el viernes, el juez denegó una petición de la sobrina del expresidente de que el caso quedara en suspenso mientras ella recurría.

En un libro, Mary Trump ha admitido haber filtrado los registros al New York Times.

La abogada del presidente Trump, Alina Habba, ha dicho que están satisfechos de que la corte haya “afirmado una vez más la fuerza de nuestras reclamaciones contra Mary y negara su intento de evitar la rendición de cuentas”.

“Esperamos seguir adelante con nuestras demandas contra ella”, añadió Habba.

Los abogados de Mary Trump declinaron hacer comentarios.

Antecedentes

La demanda del presidente Trump de 2021 alegó que los periodistas sabían que Mary Trump estaba sujeta a un acuerdo de conciliación que le prohibía revelar los registros fiscales, que había obtenido en una disputa legal sobre el patrimonio de Fred Trump, el padre del expresidente.

Ella supuestamente sacó de contrabando los registros fiscales de la oficina de su abogado y se los entregó a los periodistas.

“En todo momento, las partes sabían muy bien que sus acciones eran ilícitas, como lo demuestra su insistencia en comunicarse a través de teléfonos ‘de prepago’ y las afirmaciones iniciales del Times de que los registros se obtuvieron de una fuente ‘anónima'”, se lee en la denuncia.

El presidente Trump acusó al New York Times de sacar provecho de los registros confidenciales al publicar varios artículos basándose en ellos.

“Dejando a un lado el servicio público de Donald J. Trump a este gran país, es de suma importancia señalar que es un ciudadano privado que tiene los mismos derechos contractuales, privilegios y protecciones que cualquier otra persona”, se lee en la denuncia, que afirma que el expresidente había sufrido “daños importantes” debido a las “acciones ilícitas” de los imputados.

El New York Times utilizó los documentos para publicar un extenso artículo en 2018 que afirmaba que, durante la década de 1990, Donald Trump supuestamente participó en dudosos esquemas fiscales y financieros de otro tipo.

El juez se puso del lado del New York Times, argumentando que la Primera Enmienda brinda protección a la recopilación de noticias.

Registros de impuestos

Los registros fiscales del presidente Trump han sido objeto de escrutinio y controversia, incluso cuando el New York Times publicó una historia sobre ellos aproximadamente un mes antes de las elecciones presidenciales de 2020, mostrando que pagó 750 dólares en impuestos federales sobre la renta tanto en 2016 como en 2017.

En ese momento, el expresidente acusó al periódico de haber obtenido los registros fiscales “ilegalmente” y de informar sobre ellos con “solo malas intenciones”.

También insistió en que había pagado una cantidad considerable de impuestos a lo largo de los años, pero que durante algunos años tuvo derecho a créditos fiscales y depreciación, lo que redujo su factura fiscal.

Según una descripción general de los registros fiscales del presidente Trump publicada en 2022 por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, él pagó poco más de 1.1 millones de dólares en impuestos durante el transcurso de su presidencia.

Con la contribución de Zachary Stieber e nformación de The Associated Press


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