Juez ordena que Jeffrey Epstein sea retenido sin fianza

Por Zachary Stieber
18 de Julio de 2019 Actualizado: 18 de Julio de 2019

Un juez federal ha ordenado que Jeffrey Epstein sea detenido sin fianza.

El juez de distrito estadounidense Richard Berman anunció la decisión el 18 de julio durante una audiencia en un tribunal federal de Manhattan.

Berman citó el peligro que Epstein representa para otros, según el reportero de Courthouse News, Adam Klasfield.

“Encuentro que el gobierno ha establecido el peligro para los demás y para la comunidad por medio de evidencia clara y convincente”, dijo Berman, y también encontró riesgo de fuga por “la preponderancia de la evidencia”. Citó el testimonio de Annie Farmer y Courtney Wild, dos de algunas mujeres que han acusado a Epstein de abusar sexualmente de ellas cuando eran jóvenes.

También citó el caducado pasaporte austríaco de Epstein y su residencia en Arabia Saudita, además de las fotografías de lo que parecían ser niñas menores de edad desnudas encontradas en la mansión de Epstein en la ciudad de Nueva York.

Geoffrey Berman, el abogado de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, le dijo al juez en una carta (pdf) del 17 de julio que un pasaporte encontrado en una de las casas de Epstein se usó varias veces.

Si bien los abogados de Epstein reclamaron que el pasaporte expiró hace 32 años y no contenían “pruebas” de que Epstein lo haya usado, Berman dijo que “el pasaporte contiene numerosos sellos de ingreso y egreso, incluyendo sellos que reflejan el uso del pasaporte para ingresar a Francia, España, Reino Unido y Arabia Saudita en la década de 1980”.

Epstein no ha explicado de cómo obtuvo el pasaporte extranjero ni de si es ciudadano de otro país, agregó Berman.

La residencia de Jeffrey Epstein en Manhattan de Nueva York el 18 de julio de 2019 (Scott Heins/Getty Images)

Los cargos contra Epstein alegaban que abusó sexualmente y explotó a docenas de niñas, algunas de ellas de apenas 14 años, en Nueva York y Florida.

La acusación formal indica que desde al menos 2002 hasta al menos 2005, Epstein “hizo que se atrajera y reclutara a niñas menores para que visitaran sus mansiones de Manhattan, en Nueva York y de Palm Beach, en Florida, para participar en actos sexuales con él, después de lo cual le daría a las víctimas cientos de dólares en efectivo”.

“Además, y para mantener y aumentar su suministro de víctimas, Epstein también pagó a algunas de sus víctimas para reclutar a otras niñas para que abusara de ellas de manera similar”, escribieron las autoridades. “De esta manera, Epstein creó una vasta red de víctimas menores de edad para que las explotara sexualmente en lugares como Nueva York y Palm Beach”.

Un grupo de protesta llamado “Hot Mess” muestra una foto de Jeffrey Epstein frente al tribunal federal el 8 de julio de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Stephanie Keith/Getty Images)

“Epstein buscó intencionalmente a menores de edad y sabía que muchas de sus víctimas eran, de hecho, menores de 18 años”, decía la acusación. “En algunos casos, las víctimas menores le dijeron expresamente su edad”.

Las víctimas fueron reclutadas para proporcionar “masajes” a Epstein, que comenzó con algo de desnudez porque el financiero u otras personas les decían que se desvistieran total o parcialmente.

Los masajes serían cada vez más sexuales, dijeron las autoridades federales. Después de los actos sexuales, Epstein o un compañero les pagaba a las niñas y las alentaron a reclutar a otras niñas, pagando a los reclutadores cientos de dólares por cada nueva niña que trajeran a Epstein.

Un gran jurado determinó que Epstein “voluntariamente y a sabiendas, afectando el comercio interestatal y extranjero, reclutó, atrajo, atracó, transportó, proporcionó y obtuvo por cualquier medio una persona, sabiendo que la persona no había cumplido 18 años y conllevaría a participar en un acto sexual comercial “.

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