Juez ordena se celebren nuevas elecciones en Nueva Jersey ante cargos por fraude electoral

Por ZACHARY STIEBER
21 de Agosto de 2020
Actualizado: 21 de Agosto de 2020

Un juez de Nueva Jersey ordenó esta semana que se celebren nuevas elecciones para consejal de la ciudad, casi dos meses después de que el postulante y otras tres personas fueran acusadas de un esquema de fraude electoral.

La elección del 12 de mayo “no fue la expresión justa, libre y completa de la intención de los votantes”, escribió el juez del Tribunal Superior, Ernest Caposela, en su fallo de tres páginas. “Estuvo plagada de violaciones del procedimiento de voto por correo, constituyendo un fraude y malversación”.

El asunto lo llevó a la corte el concejal del Tercer Distrito, William McKoy, después de que su retador, Alex Mendez, fuera acusado. Mendez venció a McKoy por 245 votos.

Los funcionarios dijeron que Mendez, en violación de las leyes electorales, trató de ser el portador del voto en el mismo distrito que trataba de ganar.

Aproximadamente el 24 por ciento de los votos emitidos en la elección del Tercer Distrito fueron rechazados, en comparación con un promedio del 9.6 por ciento en otras elecciones municipales.

“Un número sustancial de votos se dejaron en el piso de un edificio de apartamentos en lugar de ser entregados en los buzones individuales de los residentes”, dijo el juez. “Aproximadamente doscientos correos de papeletas sin contabilizar fueron encontrados en un buzón postal situado adyacente a Haledon”.

Buzones en las afueras de la oficina de correos de Morris Plains, N.J., el 17 de agosto de 2020. (Theo Wargo/Getty Images)

Caposela añadió que entre las causas de la impropia elección se incluyó que los candidatos y los trabajadores de la campaña electoral no estaban familiarizados con las reglas o elegían ignorarlas. El Servicio Postal de Estados Unidos también puede haber estado agobiado.

El fallo no se relaciona con los cargos de fraude al votante, que serán tratados en el sistema de justicia penal, enfatizó.

El alcalde de Paterson, Andre Sayegh, declaró a CNN que el fallo era el correcto.

“Las pasadas elecciones estuvieron llenas de fraude”, dijo Sayegh.

Los funcionarios de la ciudad crearon un nuevo equipo destinado a evitar que una situación similar se desarrolle durante las nuevas elecciones, las que tendrán lugar el 3 de noviembre, añadió. Hasta entonces, el puesto que McKoy ha ocupado durante años permanecerá vacante.

Scott Salmon, el abogado de McKoy, dijo a través de un comunicado que el fallo era “una gran noticia”.

“Hemos estado pidiendo esto desde el principio, porque cuando el 25 por ciento de las boletas son rechazadas, no es y no puede ser, una elección justa”, dijo.

La oficina de Gregg Paster, que representa a Mendez, informó que no estaba presente y se negó a dar su dirección de correo electrónico. El equipo de la campaña electoral de Mendez no devolvió una solicitud de información.

Mendez, el concejal Michael Jackson y otras dos personas fueron acusadas en junio de delitos que incluyen fraude en la emisión de votos por correo, posesión no autorizada de papeletas de voto y alteración de los registros públicos.

Los funcionarios dijeron que la investigación comenzó cuando los trabajadores del Servicio Postal alertaron al fiscal general del Estado que se habían encontrado cientos de papeletas de voto por correo en un buzón de Paterson. Otras fueron encontradas más tarde en Haledon.

“Los cargos de hoy envían un claro mensaje: si ustedes intentan manipular una elección en Nueva Jersey, los encontraremos y los haremos responsables”, dijo el fiscal general Gurbir Grewal. “No permitiremos que un pequeño número de criminales socave la confianza del público en nuestro proceso democrático”.

Los cuatro acusados se declararon inocentes.

“Solo en Estados Unidos, donde un negro o un latino, que resulta que soy de ambos, es donde el término inocente hasta que se demuestre lo contrario no parece aplicarse”, dijo Jackson a los reunidos fuera del ayuntamiento donde prestó juramento el 1 de julio.

Los cargos llamaron la atención del presidente Donald Trump, quien ha sido muy crítico de la campaña de votación por correo, algo sin precedentes en toda la nación.

Trump dijo el mes pasado que la elección presidencial será “amañada” si el voto por correo se lleva a cabo.

“Se tarda mucho tiempo en hablar de la influencia extranjera, pero la misma gente ni siquiera discute la corrupción de las elecciones por correo. Miren a Patterson, New Jersey. El 20 por ciento de los votos fueron corruptos”, escribió el mandatario en las redes sociales.

El equipo de la campaña presidencial de Donald Trump demandó a Nueva Jersey esta semana después que el gobernador Phil Murphy, un demócrata, firmara una orden ejecutiva que requiere que los votos sean enviados a todos los votantes registrados activos. La demanda citó las acusaciones de fraude de los votantes de Paterson.

Murphy dijo que la orden era necesaria debido a la pandemia del COVID-19.

El Dr. Anthony Fauci, uno de los principales expertos en enfermedades infecciosas, dijo la semana pasada que la votación en persona se puede realizar con seguridad.

En MSNBC el jueves, Murphy descartó la debacle de Paterson como “una elección local”.

“Algunos tipos trataron de arruinar el sistema”, dijo. “Yo lo veo como un punto de referencia muy positivo. Los atraparon”.

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