La administración Trump dejará de usar ‘ciencia secreta’ para elaborar regulaciones ambientales

Por Ivan Pentchoukov – La Gran Época
20 de Marzo de 2018 Actualizado: 20 de Marzo de 2018

La administración del presidente Donald Trump le pondrá fin muy pronto a la práctica de usar la “ciencia secreta” para elaborar las regulaciones ambientales, dijo el jefe de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a The Daily Caller.

Scott Pruitt, designado por Trump para dirigir la EPA, dará por terminada una política de larga data que permitió a los reguladores ambientales confiar en datos científicos ocultos para redactar las reglas. Dichas regulaciones le costaron a los contribuyentes y empresas estadounidenses 344 mil millones de dólares durante los 8 años de la administración Obama, según datos del American Action Forum.

“Necesitamos asegurarnos de que sus datos y metodología se publiquen como parte del registro”, dijo Pruitt a The Daily Caller. “De lo contrario, no es transparente. No se mide objetivamente, y eso es importante”.

Las nuevas reglas de Pruitt requerirían que los reguladores de la EPA solo consideren estudios científicos que pongan a disposición del público los datos y la metodología subyacentes. Todos los estudios financiados por la EPA también tendrían que hacer públicos los datos.

“Cuando contratamos esa ciencia, a veces los hallazgos se publican; hacemos esa parte de nuestros procesos de elaboración de normas, pero luego no publicamos la metodología y los datos que se incluyeron en esos hallazgos porque el tercero que realizó el estudio no nos los proporcionará “, agregó Pruitt. “Y hemos dicho que está bien, también estamos cambiando eso”.

Los conservadores han criticado el uso de la ciencia secreta de la EPA durante años, argumentando que las regulaciones costosas y los estudios financiados por los contribuyentes deberían hacer transparentes los datos subyacentes. Los demócratas y los activistas ambientales se han opuesto a la idea.

Mientras Pruitt se prepara para hacer que la regla cambie a nivel de agencia, los legisladores en Capitol Hill están en el proceso de hacer de este cambio un requisito legal. El año pasado, el representante republicano Lamar Smith presentó lo que se conoce como la Ley HONESTA, que prohibiría el uso de la ciencia secreta en la EPA. El proyecto de ley fue aprobado en la Cámara en marzo del año pasado.

“Si utilizamos un tercero para participar en una revisión científica o en una consulta, y esa es la base de la reglamentación, usted y todos los ciudadanos estadounidenses de todo el país merecen saber cuáles son los datos, cuál es la metodología que se utilizó para llegar a esa conclusión, así como qué fue lo que justificó de manera subyacente las reglas que fueron adoptadas por esta agencia “, dijo Pruitt.

La EPA dispuso amplias regulaciones sobre la calidad del aire basadas en dos estudios de la década de 1990 que no revelaron sus datos. Una de las regulaciones más costosas de la agencia, llamada MATS, se basa en estos estudios secretos para calcular los beneficios que esta regulación tiene para el público.

El argumento principal de los Demócratas contra la publicación de los datos ocultos es que comprometería la privacidad del paciente. Pero Steve Milloy, miembro senior del Instituto Legal de Medio Ambiente y Energía, dijo que esos datos son anónimos, y que ya se usan en estudios con datos que están abiertos al público.

“La disponibilidad de tales conjuntos de datos no es nada nuevo”, dijo Milloy a The Daily Caller.

“El estado de California, por ejemplo, pone a disposición del público esos datos bajo el nombre de ‘Archivos de fallecimiento de uso público'”, dijo Milloy. “Nosotros usamos esos datos de más de dos millones de certificados de defunción anónimos, en nuestro estudio reciente en California sobre las partículas y la muerte”.

“Quienes se oponen a la transparencia de los datos simplemente están tratando de ocultarlos del escrutinio independiente”, agregó Milloy. “Pero los estudios que usan esta información son financiados por los contribuyentes y se usan para establecer regulaciones a la sociedad”.

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