La Armada de Estados Unidos otorga póstumamente Alas de Oro a las víctimas del tiroteo en Pensacola

Por Isabel van Brugen
12 de Diciembre de 2019 12:43 PM Actualizado: 12 de Diciembre de 2019 12:43 PM

Los tres marineros estadounidenses que murieron el 6 de diciembre durante un tiroteo en una base de la Armada de Estados Unidos en Pensacola, Florida, recibieron una condecoración póstuma de “Wings of Gold” (Alas de Oro) por la Armada de Estados Unidos.

El martes, el secretario en funciones de la Marina, Thomas B. Modly, proclamó al alférez Joshua K. Watson como aviador naval, y al aviador Mohammed S. Haitham y al aprendiz de aviador Cameron S. Walters como tripulante naval, según un comunicado de prensa.

“Es un honor para mí otorgar hoy las Alas de Oro a las familias de estos tres héroes estadounidenses que estuvieron entre los primeros en responder a los horrendos ataques contra nuestra propia familia naval y que, trágicamente, fueron también nuestros marineros quienes hicieron el último sacrificio para proteger a sus hermanos y hermanas en armas”, dijo Modly en una declaración.

Moderadamente describieron a Watson, de 23 años, a Haitham, de 19, y a Walters, de 21, como representantes de las “más altas virtudes de la aviación naval”, añadiendo que, sin lugar a duda, “pertenecen a esa gran fraternidad de servicio desinteresado a nuestra Marina, a nuestro departamento y a nuestra nación”.

“Aunque esta autorización palidece comparado con su inmensa valentía en la línea de fuego, este alerón representa el logro simbólico de la codiciada meta que los tres vinieron a Pensacola a lograr: unirse a la larga línea de aviadores navales, oficiales de vuelo y tripulantes de vuelo que han servido tan valientemente a la causa de la libertad durante más de un siglo”, añadió Modly.

Los tres marineros fueron considerados “héroes” por el Vicealmirante DeWolfe H. Miller III por intentar detener el ataque.

“Sus acciones y sacrificio encarnaron la capacidad, el coraje y el carácter de aquellos que llevan alas de oro de la aviación naval. Estas alas fueron otorgadas en honor a sus valientes acciones y en memoria eterna de su sacrificio”, dijo Miller en una declaración.

Watson, Haitham y Walters debían adquirir sus Alas de Oro después de completar un riguroso entrenamiento militar.

El tirador, Mohammed Alshamrani, de 21 años, fue identificado por el FBI como un oficial de aviación de la Fuerza Aérea Saudita, que estaba entrenando en la Estación Aérea Naval de Pensacola. Alshamrani era un estudiante oficial de vuelo del Comando de las Escuelas de Aviación Naval.

El viernes en la mañana Alshamrani abrió fuego en un aula de la base militar de Estados Unidos con una pistola Glock 45 de 9 mm que había obtenido legalmente en los Estados Unidos antes de que las autoridades le dispararan. Mató a los tres marineros estadounidenses e hirió a dos alguaciles, a uno en un brazo y a otro en una rodilla, antes de que uno de ellos lo matara. Otros ocho también resultaron heridos. Se espera que ambos diputados sobrevivan.

El Pentágono anunció el martes que suspendió el entrenamiento operativo de todo el personal militar saudí en Estados Unidos hasta nuevo aviso luego del tiroteo. Más de 850 estudiantes saudíes están suspendidos del entrenamiento de vuelo.

Mientras tanto, las autoridades saudíes están investigando si el tirador -un miembro de su fuerza aérea- se radicalizó durante un viaje que hizo al país según funcionarios saudíes.

El tiroteo está en investigación como un acto terrorista, anunció el FBI el 8 de diciembre.
En un intento por identificar el motivo del tirador, los investigadores están entrevistando a sus amigos, compañeros de clase y relacionados, así como al personal de la base de Pensacola y a testigos, reportó The Wall Street Journal (WSJ).

El entrenamiento de Alshamrani era financiado por el gobierno saudí, y estaba vinculado a la venta de equipo militar estadounidense en Arabia Saudita, informó el WSJ. Antes del ataque, el joven de 21 años no había sido sospechoso de ninguna actividad extremista o criminal, dijeron las autoridades saudíes.

Los funcionarios saudíes están tratando de averiguar cómo pasaba el tiempo el tirador, y con quién estaba en contacto cuando visitó Arabia Saudita, antes de regresar a los Estados Unidos para recibir entrenamiento en febrero de 2019.

Días antes del tiroteo, Alshamrani organizó una cena en la que él y otros tres estudiantes de aviación saudíes vieron videos de tiroteos masivos, dijo una persona informada sobre la investigación el 7 de diciembre.

El SITE Intelligence Group, una organización que rastrea a los grupos militantes, identificó una cuenta de Twitter que supuestamente pertenecía a Alshamrani. Ahí encontraron que la información contenida, ahora suspendida, tenía mensajes que culpaban a los Estados Unidos de “crímenes no solo contra los musulmanes sino también contra la humanidad”.

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