La Cámara aprueba su 6º proyecto de ley de gastos en un agitado enfrentamiento con el Senado

Por John Haughey
02 de Noviembre de 2023 9:15 AM Actualizado: 02 de Noviembre de 2023 9:15 AM

La Cámara de Representantes, en una votación partidista celebrada el 1 de noviembre, avanzó una medida de asignaciones de fondos del Poder Legislativo de USD 5300 millones de dólares que recorta el gasto para las operaciones del Congreso en más de USD 1500 millones del presupuesto de este año.

Con la aprobación de la HR 4364, la Ley de Asignaciones del Poder Legislativo, la Cámara ha aprobado hasta el momento seis de los 12 paquetes de asignaciones de fondos, que constituyen el presupuesto federal anual.

En las audiencias del comité, los demócratas argumentaron e que los recortes propuestos en este presupuesto del Poder Legislativo no serían aprobados en el Senado, que está liderado por los demócratas. El presupuesto financia la Policía del Capitolio, la Biblioteca del Congreso, la Oficina Presupuestaria del Congreso y el apoyo administrativo al Congreso.

Pero no hubo debate ni comentarios en la votación de 214 preferencias a favor y 197 en contra, la que envió al Senado el más pequeño de los 12 proyectos de ley de asignaciones anuales, consolidando aún más la certeza de un enfrentamiento presupuestario entre ambas cámaras en los últimos días —o bien en las últimas horas— antes de que la medida temporal que ahora está financiando a las agencias federales expire el 17 de noviembre.

El presupuesto del Poder Legislativo fue aprobado por el Comité de Reglas de la Cámara de Representantes, en un recuento partidista de 9 -4 votos, el 2 de octubre. La única agencia bajo el plan de la Cámara de Representantes que recibirá un aumento de fondos es la Policía del Capitolio, con un presupuesto de USD 781 millones para el año fiscal 2024, lo que es USD 46 millones más que el plan de este año.

Durante la audiencia del 2 de octubre, el representante Adriano Espaillat (D-N.Y.) dijo que el proyecto de ley “mantiene las luces encendidas” para el Congreso, pero hace poco para que el Capitolio sea seguro o inclusivo.

“Este proyecto de ley, al igual que los otros 12 proyectos de ley de asignaciones, contiene disposiciones que eliminan los programas de diversidad, equidad e inclusión, y permiten la discriminación hacia la comunidad LGBTQI plus”, dijo el Sr. Espaillat. “Los republicanos están obsesionados con recortar fondos federales y eliminar programas que ayudan a crecer y diversificar nuestro país”.

Cuando se hizo evidente que el Congreso no adoptaría un nuevo presupuesto antes de que comenzara el año fiscal el 1 de octubre, este aprobó un proyecto de ley de financiación provisional, conocido como resolución continua (CR), que ha permitido mantener al gobierno federal financiado en los niveles de gasto actuales durante 45 días adicionales.

Antes de ceder a la aprobación de una CR, la Cámara avanzó cuatro paquetes de asignaciones: su presupuesto de USD 17.5 mil millones para la Construcción Militar-Asuntos de Veteranos; la Ley de Autorización de Defensa Nacional de USD 886,300 millones, o presupuesto anual de defensa; el Plan de gastos de Seguridad Nacional de USD 91,500 millones; y un presupuesto del Departamento de Estado de USD 52,500 millones.

Los presupuestos de Defensa, Seguridad Nacional y del Departamento de Estado fueron adoptados el 28 de septiembre. El proyecto de ley agrícola de USD 22,500 millones fue rechazado en una votación de 237-191, ese mismo día. Todos, excepto el presupuesto de defensa, presentan recortes de gastos de dos dígitos.

La adopción de una CR el 30 de septiembre, provocó días después la dramática destitución del presidente Kevin McCarthy (R-Calif.), lo que luego condujo a tres semanas de disfunción y una crisis diaria que paralizó la Cámara antes de que los republicanos eligieran el 25 de octubre al representante Mike Johnson (R-La.) como nuevo presidente.

Al día siguiente, la Cámara adoptó su paquete de asignaciones de USD 57,000 millones para el desarrollo de energía y agua, el quinto de los 12 proyectos de ley de gastos.

La cámara tiene ahora poco más de dos semanas para aprobar seis medidas de gasto más y comenzar las negociaciones con el Senado, para desarrollar un presupuesto para el año fiscal 2024, que ambas cámaras puedan aprobar. La financiación gubernamental expirará seis días antes del Día de Acción de Gracias.

En una carta del 23 de octubre a sus compañeros republicanos, antes de ser elegido presidente, Johnson dijo que dado que el Senado no había aprobado ningún proyecto de ley para el año fiscal 2024, la Cámara debería aprobar rápidamente sus proyectos de ley con sus recortes de gastos para negociar “desde una posición de fuerza”, para forzar que el Senado acepte algunos de los recortes.

El Senado votó a favor de aprobar su primer paquete de gastos el 1 de noviembre.

Es probable que la Cámara vea al menos dos paquetes de asignaciones más para el año fiscal 24 sometidos a votación en el pleno antes del fin de semana, tal vez a contar del 2 de noviembre.

La tarde del 1 de noviembre, el Comité de Reglas de la Cámara de Representantes aprobó con votos partidistas la HR 4820, la propuesta de Ley de Asignaciones de Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano para el año fiscal 2024 de USD 90,240 millones, y la HR 4821, la propuesta de plan de gastos del Departamento del Interior para el año fiscal 2024 de USD 34,800 millones.


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