La Cámara presenta proyecto de ley para reautorizar poderes de espionaje sin orden judicial

La Cámara de Representantes publicó un proyecto de ley para reautorizar la Ley de Vigilancia de la Inteligencia Extranjera de 1978

Por Jackson Richman y Joseph Lord
12 de Febrero de 2024 11:20 PM Actualizado: 12 de Febrero de 2024 11:20 PM

El 12 de febrero, la Cámara de Representantes dio a conocer una medida que reautorizaría la Sección 702 de la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA, por sus siglas en inglés), que está destinada a perseguir a no ciudadanos en el extranjero pero que, en ocasiones, ha barrido a estadounidenses en el proceso.

La legislación hace una serie de amplias reformas a la autoridad de espionaje FISA, que ha sido objeto de un escrutinio cada vez más fuerte desde que fue reautorizada por última vez en 2018.

El año pasado, el Congreso prorrogó la autoridad —que expiraba a finales de 2023— hasta abril de 2024. El proyecto de ley, si se aprueba, reautorizaría la autoridad de espionaje por un plazo de cinco años.

Desde su reautorización en 2018, la FISA ha aparecido constantemente en los titulares por abusos, lo que ha llevado a muchos defensores acérrimos de los derechos de privacidad en el Congreso a pedir reformas de gran alcance, o su abolición.

El más destacado de estos abusos se produjo antes de la reautorización de 2018.

Durante la investigación del Huracán Crossfire sobre los presuntos vínculos del expresidente Donald Trump con Rusia, se descubrió que el FBI había utilizado la autoridad de la FISA para espiar su campaña de 2016. Un informe posterior del abogado especial dictaminó que toda la investigación era injustificada y que el uso de la FISA contra el presidente Trump y sus asociados era igualmente injustificado.

En respuesta a este incidente, la nueva legislación prohibiría al FBI o a otras agencias de inteligencia espiar a designados políticos, confirmados o no por el Senado, en virtud de la autoridad.

La FISA se amplió en 2008, añadiendo la Sección 702 a la legislación de 1978, lo que aumentó enormemente su alcance.

Según la ley actual, los datos de la Sección 702 -incluidos los datos privados de los estadounidenses- pueden ser “desenmascarados” por las agencias de inteligencia, si un superior dictamina que el desenmascaramiento es necesario para fines de seguridad nacional.

Esta autoridad, en particular, ha sido objeto de una serie de abusos.

Los mayores abusos se detectaron en un informe de 2021, que reveló que, en solo un año, el FBI había consultado ilegalmente hasta 3.3 millones de estadounidenses.

Casos concretos han revelado acusaciones espeluznantes, como que el FBI espió a un miembro del Congreso en activo, a más de 20,000 donantes de campaña, a manifestantes del 6 de enero y de Black Lives Matter, entre otros, utilizando las autoridades de la Sección 702.

Para limitar este tipo de abusos en el futuro, la legislación también obligaría al Departamento de Justicia a realizar una auditoría de las consultas de la Sección 702 en un plazo de 180 días a partir de la búsqueda.

Otras reformas incluidas en el proyecto de 82 páginas ” Reforma de los servicios de inteligencia y seguridad de Estados Unidos”, presentado por la diputada republicana Laurel Lee (R-Fla.) incluyen la obligación de que el FBI explique por escrito los motivos por los que vigila a un ciudadano estadounidense. También obligaría al director del FBI a notificar al Congreso las investigaciones de vigilancia que afecten a miembros del Congreso.

También revocaría el uso por parte del FBI de la Sección 702 para investigar un asunto no relacionado con la seguridad nacional e introduciría cambios en los tribunales que autorizan las consultas de la Sección 702.

En diciembre de 2023 se aprobó una prórroga a corto plazo de la FISA a pesar de las objeciones de conservadores y progresistas poco antes de que el programa expirara el 31 de diciembre de 2023.

El Comité de Normas de la Cámara tiene previsto debatir el proyecto de ley el 14 de febrero.

El 12 de diciembre de 2023, el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Mike Johnson (R-La.) afirmó que la controvertida autoridad de espionaje “debe reformarse drásticamente”, pero no tomó partido en una disputa en curso sobre el asunto entre dos poderosos comités de la Cámara.

Si bien la legislación original, aprobada en 1978, estaba diseñada para salvaguardar las libertades civiles estadounidenses de los abusos de los poderes de espionaje, la enmienda de 2008 a la ley, incluida la Sección 702, amplió significativamente su alcance. En virtud de las normas establecidas en el artículo 702, los servicios de inteligencia pueden realizar registros de comunicaciones sin orden judicial, incluidos correos electrónicos, mensajes de texto y llamadas telefónicas. Esto se extiende a las comunicaciones enrutadas a través del sector privado estadounidense, que antes estaban protegidas por la ley de privacidad.

Sin embargo, este programa, entre los secretos gubernamentales revelados por Edward Snowden en 2014, ha estado a su vez en el centro de varios casos de abuso de alto perfil.

Los grupos de defensa de las libertades civiles han protestado contra la ley, aludiendo a la posibilidad de que se produzcan abusos. En los últimos años, los poderes otorgados a la comunidad de inteligencia a través de la FISA se han utilizado para investigar a ciudadanos estadounidenses, como los que participaron en las protestas del 6 de enero de 2021.

Durante una conferencia de prensa celebrada el 12 de diciembre de 2023, Johnson habló largo y tendido sobre la cuestión, haciendo hincapié en la necesidad de reformas, pero sin hacer ningún comentario sobre la disputa más amplia en torno a la cuestión de las órdenes de detención.

“La FISA es una ley muy importante y el artículo 702, que expirará a finales de año, es una disposición muy, muy importante porque nos protege en el ámbito nacional”, dijo. “Nos protege de los ataques terroristas. Es la herramienta que utilizamos para descubrir esos complots cuando se están planeando, y ha sido muy, muy eficaz en esa medida”.

“Por eso hay conservadores y liberales, progresistas, que están de acuerdo en que es una herramienta realmente importante”.

Johnson se refirió a los abusos del programa, diciendo que estaba de acuerdo con otros en que la Sección 702 necesitaba cambios significativos.

“En lo que también estamos todos de acuerdo es en que debe reformarse drásticamente porque se ha abusado de ella 287,000 veces”, dijo Johnson, refiriéndose a un reciente informe judicial que revelaba el número de veces que el FBI había consultado ilegalmente los datos de ciudadanos estadounidenses obtenidos por la Sección 702.

A raíz de este informe, el FBI prometió introducir cambios, pero no era la primera vez que lo hacía.

Las agencias de inteligencia suplicaron al Congreso que reautorice la autoridad.

En su comparecencia ante el Congreso, el director del FBI, Christopher Wray, reiteró estas peticiones.

“Perder el 702 significa perder nuestra capacidad como país para proteger las infraestructuras críticas y las empresas estadounidenses de esas amenazas”, dijo.

En cuanto a las amenazas terroristas, tras el atentado de Hamás contra Israel del 7 de octubre de 2023, la FISA se ha vuelto vital, según Wray.

“Por lo tanto, la idea de que este país se desarme unilateralmente y se ciegue en nuestra capacidad de proteger a los estadounidenses de las organizaciones terroristas extranjeras y de los programas de piratería informática chinos no tiene ningún sentido para mí”, dijo.

Wray dijo que el FBI ha asumido la responsabilidad de los fallos de cumplimiento relacionados con la FISA y ha puesto en marcha “toda una serie de reformas para hacerles frente”.

” La propia corte FISA y otras entidades externas han encontrado que esas reformas han tenido un impacto dramático en términos de mejorar el cumplimiento “, dijo. “Ahora está al nivel del 98.99 por ciento de cumplimiento, y no hemos terminado. Vamos a seguir trabajando para aumentar aún más esa tasa de cumplimiento”.

Si no se renueva la FISA, se estaría “tirando el bebé con el agua de la bañera”, según Wray.

“Creo que viviremos para lamentarlo”, dijo.

Matt McGregor contribuyó a este artículo.


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