La colina durante el embarazo se relaciona con una mejor atención en los niños

La mayoría de nosotros no está consumiendo suficiente cantidad de este nutriente y eso podría tener consecuencias a largo plazo, advierten los expertos
Por Kristen Fischer
27 de Enero de 2022 2:00 PM Actualizado: 27 de Enero de 2022 2:00 PM

Los hijos de madres que recibieron más colina de la recomendada durante el embarazo tuvieron mejores resultados cognitivos a largo plazo, según un nuevo estudio. El estudio se produce mientras los expertos en nutrición siguen presionando para que se investigue más sobre este nutriente, y advierten de que consumirlo en exceso podría aumentar el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares.

El estudio se publicó en la revista de La Federación de Sociedades Americanas para la Biología Experimental.

Muchos suplementos prenatales no contienen colina, o no contienen lo que algunos expertos consideran una cantidad suficiente. Al igual que el calcio, es voluminoso, por lo que es difícil introducir una gran cantidad en forma de píldora.

“Tenemos que hacer que los consumidores se enteren”, dijo Taylor C. Wallace, profesor adjunto de la Universidad George Mason, a The Epoch Times cuando se le preguntó si un mayor clamor podría ayudar a que se incluyera de forma estándar en las vitaminas prenatales. La demanda de los consumidores puede llevar a los fabricantes a incluirla, o al menos a una mayor cantidad, en sus productos, afirmó.

Las mujeres también deben saber que una cantidad significativa de mujeres tiene mutaciones genéticas que pueden impedir la cantidad de colina producida en la leche materna, por lo que es igual de vital cuando se da de mamar, añadió Wallace.

La investigación sobre la colina empezó a crecer en los últimos años, añadió.

Entender la colina y los niños

Como parte del reciente estudio publicado en la revista de La Federación de Sociedades Americanas para la Biología Experimental, los investigadores hicieron un seguimiento de 20 niños cuyas madres recibían distintas cantidades de colina a diario durante el embarazo. Descubrieron que los niños de 7 años cuyas madres tomaban más eran más capaces de mantener la atención durante una tarea.

En concreto, los niños cuyas madres tomaron 930 mg en lugar de 480 mg al día obtuvieron mejores resultados. Eso es aproximadamente el doble de la cantidad recomendada de 450 mg al día para las mujeres embarazadas. (Los expertos afirman que las madres lactantes deben tomar 550 mg.) Los hombres y las mujeres, en general, deben tomar 550 mg y 425 mg al día, respectivamente.

La investigación ya documentó que consumir suficiente colina está relacionado con los beneficios cognitivos a largo plazo para la descendencia. Los investigadores señalan que puede favorecer la atención y la memoria, y proteger contra una amplia gama de problemas cognitivos.

Colina crítica

Desde su ayuda al desarrollo neurocognitivo en la primera infancia hasta su implicación en el metabolismo, las contracciones musculares, la memoria y la salud del corazón, la colina desempeña un papel fundamental para mantener el cuerpo en plena forma durante toda la vida, señaló Elizabeth Shaw, nutricionista diplomada de California.

“Nuestros hallazgos sugieren que añadir colina a un régimen estándar de vitaminas prenatales es beneficioso para toda la población”, dijo en un comunicado Barbara Strupp, profesora de la Universidad de Cornell y coautora del estudio.

“La ciencia que subyace a esta cuestión, la cantidad de colina que deben tomar las mujeres embarazadas para garantizar el desarrollo óptimo de sus bebés, está todavía en pañales…no es un juego de palabras”, dijo Strupp a The Epoch Times.

Los resultados de Strupp respaldan un estudio anterior que mostraba los beneficios durante la infancia, y otro informe que pedía aumentar la ingesta entre las futuras madres. El estudio reciente es también el primero que hace un seguimiento de los resultados de la colina en niños en edad escolar.

Más de 40 estudios en roedores demostraron los efectos duraderos de la colina cuando las madres la toman, añadió Wallace.

Dada la baja ingesta de colina en la dieta de la mayoría de las mujeres embarazadas en Estados Unidos, Strupp dijo que sus hallazgos, junto con los estudios en roedores, sugieren que la insuficiencia en la dieta podría ser una amenaza no reconocida para el desarrollo óptimo del cerebro del feto, lo que probablemente comprometa la salud cognitiva y emocional posterior a lo largo de la vida, dijo.

Strupp también dijo que su investigación sugiere que los esfuerzos para aumentar la ingesta de colina para todas las mujeres embarazadas pueden tener beneficios significativos en toda la población en términos de resultados neuroconductuales de la descendencia.

Un informe publicado en Schizophrenia Bulletin en julio de 2021 detalla una posible relación entre la deficiencia de colina en las mujeres estadounidenses embarazadas de raza negra y un mayor riesgo de problemas de desarrollo y comportamiento que pueden desembocar en enfermedades mentales.

La colina es fundamental para todos

Un informe de 2020 del Comité Asesor de Guías Alimentarias señaló que la norma actual de ingesta de colina es demasiado baja para la mayoría de los estadounidenses. El equipo destacó el bajo nivel de colina en bebés y niños pequeños, así como en otras poblaciones vulnerables, como las mujeres embarazadas o lactantes.

“El informe científico del Comité pone de manifiesto el creciente conjunto de pruebas que demuestran que la colina desempeña un papel fundamental en la salud durante determinadas etapas de la vida”, escribió en un comunicado Marie Caudill, profesora de la Universidad de Cornell que ha estudiado ampliamente este nutriente.

“Los datos nos dicen que la colina se consume muy poco, y es preocupante que las poblaciones que más se beneficiarían de la colina, como las mujeres embarazadas y lactantes y los bebés y niños, no alcanzan los objetivos de ingesta”.

Caudill advirtió que sólo el 8 % de las mujeres embarazadas cumplen las recomendaciones de colina.

No consumir suficiente colina puede estar relacionado con el riesgo de desarrollar la enfermedad del hígado graso no alcohólico, y puede estar vinculado a la salud cardiovascular, informaron los Institutos Nacionales de Salud. Pero otras investigaciones pusieron en duda que un exceso de colina pueda ser perjudicial para la salud del corazón.

El consumo de colina

La colina se encuentra en alimentos como las yemas de huevo, el pescado, las aves de corral, los lácteos, la carne roja magra, las legumbres, los frutos secos y las verduras crucíferas como el brócoli y la coliflor.

“Aunque es evidente que la mayoría de los estadounidenses no consumen suficientes fuentes de colina en su dieta, se puede aumentar su consumo centrándose en estos alimentos con mayor contenido de colina”, afirma. Un huevo grande, incluida la yema, es una de las fuentes más concentradas de colina, con 147 mg. Otros alimentos con altas concentraciones son la carne de vacuno, la soja, el pescado y las patatas.

“Pero no hay que descartar las alubias enlatadas, el brócoli, el yogur o la quinoa, porque también contienen entre 30 y 45 mg de colina”, añade Shaw.

Llegar a la cantidad de colina consumida en el estudio puede ser difícil. Shaw trató de obtener la cantidad suficiente durante sus dos embarazos. Un suplemento de 200 a 500 mg, dependiendo de su consumo, puede ayudar (al igual que hablar con un dietista o con su médico).

Taylor Stolt, dietista nutricionista titulada de Texas, sugiere que un revuelto de tres huevos o una tortilla de tres huevos por la mañana puede satisfacer tus necesidades diarias de colina. “Los huevos cocidos son un tentempié fácil y rico en proteínas, y también pueden añadirse fácilmente a las ensaladas”, señala.

La incorporación de otros alimentos ricos en colina a sus comidas puede garantizarle una ingesta suficiente.

Pero atención, vegetarianos y veganos: “Si eres vegetariano o vegano, o no comes muchos productos de origen animal, corres un mayor riesgo de padecer una deficiencia de colina y deberías trabajar con un dietista para determinar si un suplemento de colina sería beneficioso para ti”, dijo Stolt a The Epoch Times.

La colina se encuentra en muchos alimentos de origen vegetal, señaló Sharon Palmer, nutricionista dietista registrada de California. Está en la soja, las patatas, el germen de trigo, las alubias, la quinoa, las coles de Bruselas, el brócoli, los cacahuetes y los guisantes, dijo.

Palmer declaró a The Epoch Times que cree que es necesario investigar más sobre la colina, citando investigaciones que sugieren que podría aumentar el riesgo de problemas cardíacos.

Palmer recomendó ceñirse a la cantidad recomendada hasta que los científicos sepan más al respecto.

La colina en la dieta

Como Palmer se especializa en la alimentación basada en plantas, ofreció el siguiente ejemplo de menú diario que ofrece 529 mg de colina.

Desayuno:
1 taza de avena (17 mg)

1 plátano (12 mg)

1 taza de leche de soja (57 mg)

1 onza de almendras (7 mg)

Almuerzo:
1 taza de garbanzos (70 mg)

1 pan de pita integral (17 mg)

1 taza de brócoli (63 mg)

1/2 taza de quinoa cocida (30 mg)

2 dátiles (20 mg)

Merienda:
1 onza de cacahuetes (15 mg)

1 naranja (16 mg)

Cena:
1 taza de espaguetis (13 mg)

1 taza de salsa de tomate (15 mg)

1/2 taza de tofu (35 mg)

1 taza de coles de Bruselas (63 mg)

1 manzana (8 mg)

Merienda:
2 cucharadas de mantequilla de cacahuete (20 mg)

1 rebanada de pan integral (9 mg)

1 taza de leche de soja (57 mg)

Total: 529 mg de colina

Puede añadir más colina a su dieta con más raciones de alimentos. Durante el embarazo, sus necesidades alimentarias aumentan.


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