La Corte Suprema de Alabama aprueba la primera ejecución con gas nitrógeno

Por Sam Dorman
03 de Noviembre de 2023 9:59 PM Actualizado: 03 de Noviembre de 2023 9:59 PM

La Corte Suprema de Alabama emitió una orden el 1 de noviembre que permite al estado ejecutar a un hombre mediante asfixia con gas nitrógeno, un nuevo método que ha avivado el debate sobre la pena de muerte.

La orden no especificaba el método de ejecución, pero el fiscal general Steve Marshall ha solicitado el uso de la hipoxia por nitrógeno, informó Associated Press. La orden del miércoles exige a la gobernadora Kay Ivey que fije una fecha para que el Departamento de Instituciones Penitenciarias ejecute al reo, Kenneth Smith, de 58 años, que fue sometido al tercer intento fallido de ejecución por parte del estado en 2022.

El fiscal general de Alabama, Steve Marshall, habla con la prensa tras la vista oral del caso Merrill contra Milligan en el Tribunal Supremo de EE.UU. en Washington, el 4 de octubre de 2022. (Alex Wong/Getty Images)

Smith sobrevivió a un intento cuando los trabajadores no pudieron encontrar las venas para la inyección letal antes de que expirara la orden de ejecución a medianoche, informó AL.com.

Sus abogados argumentaron que Smith serviría como “sujeto de prueba” para el procedimiento, que consiste en administrar gas a un preso colocándole una máscara en la cara.

“Mantenemos la esperanza de que quienes revisen este caso vean que un segundo intento de ejecutar a Smith -esta vez con un método experimental, nunca antes utilizado y con un protocolo que nunca se ha revelado completamente ni a él ni a su abogado- es injustificado e injusto”, declaró Robert Grass, abogado de Smith.

Smith está en el corredor de la muerte desde 1996 y confesó su participación en un plan de “asesinato por encargo” que causó la muerte de Elizabeth Dorlene Sennett en 1988. No está claro cuándo se llevará a cabo la ejecución, pero la orden de la corte, que se produjo en una votación de 6-2, ordenó al gobernador que programara un calendario en un plazo de 30 días. Según AP, un portavoz del Departamento de Instituciones Penitenciarias dijo que el sistema penitenciario estaba “preparado para cumplir las órdenes de la corte”.

Los abogados del Sr. Smith habrían dicho que al estado “no le irá mejor en un segundo intento de ejecución”.

El fiscal general de Alabama, Steve Marshall, acogió con satisfacción la decisión de la Corte Suprema del estado, declarando el 1 de noviembre que la familia de Sennett “ha esperado 35 años inconcebibles para que se haga justicia.”

“Hoy, el Ala. Hoy, la Corte Suprema de Alabama ha autorizado la ejecución de Kenneth Smith por hipoxia nitrogenada por el asesinato por encargo de Elizabeth en 1988. Aunque la espera ha sido demasiado larga, estoy agradecido de que nuestros talentosos litigantes de la pena capital casi hayan llevado este caso a la línea de meta.”

Mientras tanto, el Centro de Información sobre la Pena de Muerte criticó la ejecución, y la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) pidió al gobernador que la bloqueara. La ACLU acusó a Alabama de intentar “experimentar con personas encarceladas con gas nitrógeno”, según AP. Además de Alabama, Mississippi y Oklahoma habrían promulgado leyes que permiten el método de hipoxia con nitrógeno.

La orden del 1 de noviembre se produjo aproximadamente un año después de la ejecución inicialmente programada para el 17 de noviembre de 2022. Su caso llegó a la Corte Suprema de Estados Unidos, que el 15 de mayo se negó a rechazar una suspensión de su ejecución dictada por la Corte de Apelaciones del 11º Circuito.

Los jueces Clarence Thomas y Samuel Alito disintieron de la orden sin firma de su corte. “La sentencia se basa en un precedente erróneo del Circuito que es irreconciliable con nuestra jurisprudencia sobre el método de ejecución”, dijo el juez Thomas.

“La Constitución permite la pena capital” y “no garantiza a un preso una muerte indolora”.

Matthew Vadum contribuyó a este artículo.


Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí


Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.