La derogación del tope SALT de Trump se considera impopular porque beneficia a los ricos

Por Emel Akan
19 de Abril de 2021
Actualizado: 19 de Abril de 2021

WASHINGTON—Un grupo bipartidista de legisladores está presionando para que se elimine el tope de las deducciones fiscales federales por impuestos estatales y locales (SALT), pero muchos sostienen que esa medida favorecería masivamente a los ricos.

Durante décadas, la posibilidad de deducir los SALT ha sido un importante descanso fiscal para los contribuyentes que detallan las deducciones en sus declaraciones de impuestos federales. Sin embargo, la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos (TCJA) de 2017 limitó la deducción de los pagos de SALT a 10,000 dólares al año. Cualquier pago de impuestos individuales estatales y locales que supere esa cantidad ya no es deducible para los contribuyentes.

Los estados azules, especialmente los que tienen tasas de impuestos individuales sobre la renta y la propiedad más altas, se han opuesto a este tope y algunos incluso han intentado crear maniobras fiscales para evitar dicha limitación.

Los demócratas propusieron el año pasado levantar el tope de la deducción SALT para 2020 y 2021 como parte de un paquete de alivio de la COVID. Argumentaron que el levantamiento del tope proporcionaría un alivio a las personas más afectadas por el virus, especialmente en ciudades devastadas como Nueva York.

Un número creciente de demócratas de la Cámara de Representantes han indicado recientemente que no apoyarían el plan de infraestructuras e impuestos de Biden a menos que se derogue el tope.

La semana pasada, más de 30 miembros de ambos partidos de la Cámara formaron el Caucus SALT para impulsar la derogación del límite de 10,000 dólares aprobado en la TCJA. Los miembros del Caucus declararon que la medida proporcionaría un alivio fiscal a las “familias trabajadoras de clase media”.

“Ya es hora de que el Congreso restablezca la deducción de impuestos estatales y locales, para que podamos devolver más dólares a los bolsillos de tantas familias con dificultades, especialmente mientras nos recuperamos de la pandemia”, dijo en un comunicado el copresidente del Caucus SALT, el representante Josh Gottheimer (D-N.J.). El grupo dijo que buscaría formas de restaurar la deducción SALT.

Otra copresidenta del caucus, la representante Young Kim (R-Calif.), declaró que los californianos se han visto agobiados por los elevados impuestos estatales y locales. Su distrito pagaría una media de más de 640 millones de dólares en el ejercicio fiscal de 2022 debido al tope SALT.

Sin embargo, según las estimaciones del Tax Policy Center, casi todos los beneficios de la derogación del tope SALT de 10,000 dólares irían a parar al quintil de ingreso más alto, ya que el 1 por ciento más alto obtendría una rebaja fiscal media de 33,100 dólares, y el 0.1 por ciento recibiría casi 145,000 dólares.

Levantar el tope SALT no daría esencialmente ningún beneficio a la clase media, en contra de lo que han argumentado los demócratas y algunos republicanos”, afirmaba el año pasado un informe de la Brookings Institution. “Solo el 4 por ciento del beneficio iría a la clase media, para un recorte fiscal anual medio de algo menos de 27 dólares”.

Los críticos argumentan que el levantamiento del tope SALT obliga a los habitantes de los estados con impuestos bajos, como Tennessee y Texas, a subvencionar a los estados con impuestos altos, como California y Nueva York.

Levantar simplemente el tope de las deducciones SALT, como proponen muchos demócratas, no es una solución, según el Institute on Taxation and Economic Policy (ITEP), de tendencia izquierdista.

“Aunque el tope de las deducciones SALT es problemático, derogarlo sin hacer otras reformas daría lugar a mayores exenciones fiscales para los ricos”, declaró Steve Wamhoff, director de política fiscal federal del ITEP, en un informe de febrero. Propuso sustituir el tope SALT por un límite más amplio de las exenciones fiscales para los ricos.

El año pasado, el ITEP estimó que la derogación del tope costaría más de 90,000 millones de dólares en un solo año, y que el 86 por ciento del beneficio iría a parar al 5 por ciento más rico.

La representante progresista Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) criticó los planes que pretenden paralizar el plan de infraestructura de Biden para exigir la derogación del tope SALT.

“No creo que debamos paralizar el paquete de infraestructuras para exigir una derogación total del SALT, especialmente en el caso de una derogación total”, dijo Ocasio-Cortez a los periodistas el 15 de abril. “Personalmente, no puedo recalcar lo mucho que creo que eso es un regalo para los ricos”.

Sin embargo, no descartó una negociación sobre la revisión del límite.

“Hay que entablar una negociación, creo, sobre el límite en sí mismo, y en qué nivel es apropiado, y dónde podemos ayudar a las familias que se ven realmente afectadas”, dijo. “En el otro extremo, no creo que una derogación total sea justa”.

En una carta a los accionistas fechada el 7 de abril, Jamie Dimon, presidente y CEO de JPMorgan Chase, apuntó a cinco estados —California, Connecticut, Illinois, Nueva Jersey y Nueva York— que siguen exigiendo deducciones SALT “ilimitadas”, diciendo que mientras esos cinco estados “cosecharían el 40 por ciento del beneficio”, más del 80 por ciento de esas deducciones “corresponderían a personas que ganan más de 339,000 dólares al año”.

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