La despidieron por dar un almuerzo gratis y ahora un gran chef le ofrece un contrato

Por La Gran Época
21 de Mayo de 2019 Actualizado: 21 de Mayo de 2019

“¡La verdadera heroína es Bonnie Kimball!”. Con esa frase el popular chef José Andrés ofreció empleo a través de su cuenta de Twitter a un trabajadora de la cafetería de una escuela secundaria de New Hampshire, Estados Unidos.

Kimball había asegurado que fue despedida tras fiarle un almuerzo a un estudiante de la secundaria Mascoma Valley Regional porque el menor no tenía dinero para pagarlo y las redes sociales se solidarizaron con ella.

“Si necesita un empleo, tenemos puestos disponibles en Think Food Group. Si la conocen háganselo saber”, escribió en un mensaje de Twitter José Andrés, un chef de origen español quien cuenta a su disposición restaurantes en diferentes ciudades del país, puestos culinarios en hoteles y otros productos con su marca.

Para la empleada no había problema en fiarle los 8 dólares del almuerzo porque conocía a sus padres y estaba segura de que el menor iba a pagar al día siguiente, informó Univisión.

 Kimball luego afirmó que los padres del menor pagaron al día siguiente, y que su despido es un “escándalo mezquino”, informó The Inside Source.

La controversia fluyó también en el tipo de despido. De acuerdo a una publicación de Union Leader la empresa de servicio de alimentos negó haberla despedido por alimentar a un estudiante que no podía pagar “a pesar de una nota que parece decir precisamente eso”.  Ante ello los funcionarios de la escuela dijeron que Bonnie Kimball “debería haber provisto la “comida del día” en lugar de los comida a la carta”.

Después de una semana, el presidente de Fresh Picks Cafe emitió una declaración en video alegando que el estudiante había estado almorzando regularmente pero que Kimball no le había cobrado por la comida en tres meses, reportó The Inside Source.

También afirmó que Kimball “mintió” sobre el reporte a la gerencia y que como “ahora hay un cambio en el personal, la cuenta de estudiante muestra actividad regular”.

El episodio de Kimball en la cafetería de la escuela de New Hampshire se produce en un momento en el que en Estados Unidos se ha reavivado el debate sobre si dar o no almuerzos gratis a los estudiantes.

Quienes argumentan darlo gratuitamente aseguran que se trata de personas que no tienen dinero para pagar y es una razón válida. Sin embargo otros opinan que estas no son familias pobres, sino con malos hábitos. “Si lo fueran, calificarían para el programa federal de almuerzo escolar, que se extiende hasta el 185 por ciento del nivel de pobreza. Para una familia de cuatro, eso es más de USD45.000 al año.”, informa The Inside Source.

Además destaca que el problema de los almuerzos gratis está desencadenando cuantiosas deudas que al final deben pagarlas todos los contribuyentes locales.

“Consideremos el caso de SAU6 en Claremont el año pasado el distrito comenzó con más de USD32.000 en deuda de almuerzo. Cuando la junta escolar comenzó a considerar públicamente una agencia de cobranza, los donantes privados se pusieron manos a la obra para eliminar la deuda”.

“Pero eliminar la deuda no es lo mismo que cambiar el comportamiento. En todo caso, animó a los estudiantes a seguir comiendo y a sus padres a seguir sin pagar. Para Navidad, SAU6 había vuelto a tener una deuda de 20.000 dólares en almuerzos “gratuitos””, añade el informe.

“¿Piensan los contribuyentes locales -algunos de los cuales ganan menos que las familias que comen gratis- que es heroico que tengan que pagar la cuenta?”

Según Univisión, tras el revuelo causado por su despido, las autoridades de la escuela secundaria ofrecieron volver a contratar a Kimball pero la empleada rechazó el trabajo “alegando que no lo hacían por ella sino ‘por limpiar su imagen’”.

Se desconoce si Kimball aceptó la oferta de José Andrés.  El chef es conocido por su ayuda humanitaria a los afectados por desastres naturales como el huracán María en Puerto Rico, y los incendios de California. Además contrató a empleados despedidos por el cierre de gobierno a finales del año pasado.

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