La empresa matriz de TikTok emplea a miembros del Partido Comunista Chino en sus más altos rangos

Por Nicole Hao
07 de Agosto de 2020
Actualizado: 07 de Agosto de 2020

Más de 130 empleados de ByteDance, el propietario chino de la aplicación de intercambio de videos TikTok, forman parte de un comité del Partido Comunista Chino (PCCh) integrado en la empresa. Muchos de los empleados trabajan en puestos de dirección, según revela un documento interno.

El grado de pertenencia al PCCh de los directivos de ByteDance demuestra aún más los vínculos de la empresa con el régimen chino, lo que alimenta las preocupaciones por la seguridad de TikTok.

Por ley, las empresas chinas están obligadas a establecer unidades del Partido Comunista dentro de sus oficinas para asegurar que las políticas empresariales y los empleados se atengan a la línea del Partido. ByteDance, fundada en marzo de 2012, estableció su comité del Partido en octubre de 2014.

De acuerdo con las regulaciones del Partido, los miembros de los comités de las empresas son nombrados en conferencias políticas. Los miembros sirven por períodos de cinco años.

No está claro exactamente cuántos miembros del Partido o miembros del comité se encuentran entre los 60,000 empleados de ByteDance en sus 230 oficinas mundiales; la lista obtenida por The Epoch Times es solo una lista parcial de los miembros del comité de la sede de Beijing.

En la oficina de la sede central, al menos 138 empleados —en su mayoría directivos o técnicos— forman parte del influyente comité del Partido de la empresa, según la lista interna. Sesenta empleados de la lista aparecen clasificados como gestores.

El documento detalla el nombre completo de cada miembro del comité, su sexo, su cumpleaños, la fecha en que se unieron al PCCh, los números de identificación y el tipo de puesto en la empresa, como directivo o técnico.

Las revelaciones se han producido en un momento en el cual el gobierno de Estados Unidos intensifica el escrutinio de TikTok y otras aplicaciones de propiedad china por motivos de seguridad nacional. Funcionarios de Estados Unidos han hecho sonar repetidamente la alarma sobre el hecho de que Beijing podría acceder a los datos personales de usuarios estadounidenses recopilados por TikTok, ya que las empresas chinas están en deuda con el PCCh.

ByteDance no respondió a una solicitud de comentarios.

El presidente Donald Trump le ha dado a ByteDance hasta el 15 de septiembre para vender TikTok a Microsoft o a otra empresa estadounidense. Microsoft confirmó que está en conversaciones para comprar la aplicación.

La entrada de una oficina de ByteDance en Beijing el 8 de julio de 2020. (Greg Baker / AFP a través de Getty Images)

El secretario de Estado Mike Pompeo dijo anteriormente que las acciones de la administración de EE.UU. dirigidas a las aplicaciones chinas buscan abordar una “amplia gama de riesgos de seguridad nacional que presentan los programas informáticos conectados al Partido Comunista Chino”.

La lista de miembros del PCCh revela el alcance de la relación del Partido con ByteDance, y encaja con el historial de cooperación largamente documentado del gigante de la tecnología con las autoridades en materia de censura.

El fundador y director general Zhang Yiming y otros altos ejecutivos han expresado abiertamente en el pasado su deseo de que la compañía apoye los objetivos del Partido.

James Carafano, vicepresidente del Instituto de Seguridad Nacional y Política Exterior de la Fundación Heritage, dijo que este nivel de pertenencia al PCCh es típico de las empresas chinas.

“Todos los instrumentos de poder están atados al Partido Comunista, y eso incluye los instrumentos económicos de poder,” dijo Carafano a The Epoch Times.

Dijo que en China, no hay transparencia sobre los vínculos entre las empresas privadas y el PCCh, por lo tanto “usted no puede literalmente tratar a estas empresas y apoyarlas del modo en que usted lo haría con otras empresas en el comercio mundial”.

La presencia de ByteDance en Estados Unidos a través de TikTok es preocupante, dijo Carafano, dado su acceso a vastas franjas de datos personales de los estadounidenses. Las garantías de TikTok de que opera de forma independiente a ByteDance son “irrelevantes”, añadió.

“Es una empresa de propiedad china”, dijo Carafano. “No se tiene confianza en el software. No se confía en el manejo de los datos. Y no se puede confiar en que sean independientes de la dirección china”.

Lista de miembros del PCCh

Zhang Fuping, el “editor jefe” y vicepresidente de la empresa, ha sido identificado previamente en los medios de comunicación chinos como secretario del comité del Partido de la empresa. También aparece en la lista de nombres que obtuvo The Epoch Times.

Una lista parcial y tachada de los miembros del PCCh en ByteDance. El nombre de Zhang Fuping está en azul. (Proporcionado a The Epoch Times)

Zhang está a cargo de las tareas de censura en las redes sociales de la compañía.

En anteriores informes de los medios estatales chinos, Zhang expresó su voluntad de promover las políticas de censura del Partido.

En una entrevista en abril de 2019 con Xinhua, Zhang explicó que la seguridad de la red para la empresa significa “que la opinión pública puede ser dirigida en la dirección correcta (…) llena de energía positiva, y promover los valores fundamentales del socialismo”.

La lista interna de nombres que obtuvo The Epoch Times revela que muchos altos directivos son también miembros del comité del Partido.

El miembro del comité Zhang Nan (varón) fue listado como un empleado que reporta directamente ante uno de los 14 principales ejecutivos de ByteDance, en un organigrama obtenido por el sitio de noticias The Information en abril de 2019. Esos 14 a su vez reportan al director general, Zhang Yiming.

Zhang Nan fue promovido en marzo a director de negocios de la aplicación Feishu, según un informe del sitio de noticias tecnológicas chinas Lei News. La herramienta combina diferentes aplicaciones en una sola plataforma.

Por otra parte, Meng Haibo es director del departamento de asuntos públicos de ByteDance, según un artículo publicado en 2018 por Youth Hangzhou, un periódico estatal. Está a cargo de los “asuntos relacionados con la cooperación gubernamental” y encabeza grandes proyectos de análisis de datos, según el informe.

Dang Liya, un alto directivo de las aplicaciones de capacitación lingüística de ByteDance, se unió al Partido en 2013.

Otros empleados en la lista son gerentes de nivel inferior ubicados en diferentes áreas de la empresa, según la investigación de The Epoch Times.

Por ejemplo, Xia Yong es la editora jefe de Toutiao, una popular aplicación de recopilación de noticias propiedad de ByteDance, mientras que Xia Manxue es gerente de productos comerciales de la empresa, según su perfil de LinkedIn.

Las prácticas de contratación de la compañía también dan preferencia a los miembros del Partido. Por ejemplo, en la reciente oferta laboral de la empresa para “editores” encargados de supervisar el contenido relacionado con los asuntos de actualidad, se especificaba que “los miembros del PCCh tienen prioridad de contratación”.

Cooperación con la policía

El 25 de abril de 2019, ByteDance firmó un acuerdo de cooperación estratégica con el Ministerio de Seguridad Pública de China, que está a cargo de la policía del país.

La policía local arresta y detiene rutinariamente a quienes publican información considerada sensible por las autoridades.

En la ceremonia de firma, Zhan Jun, jefe del Partido del departamento de propaganda del Ministerio de Seguridad Pública, dijo: “Deberíamos utilizar los nuevos medios de comunicación en internet para dar voz a las buenas voces de la policía china, contar historias agradables de la policía, construir una buena imagen de nuestra policía y fomentar relaciones estrechas entre la policía y el pueblo”.

El medio estatal China Police Net informó que ByteDance ayudaría a establecer y operar las cuentas de Toutiao y Douyin para cada departamento de policía de todos los gobiernos provinciales chinos —a nivel municipal y de condados— y para el ministerio nacional. ByteDance ayudaría a promover los posteos creados por las cuentas de la policía, añadió el informe.

La policía china posee más de 50,000 cuentas en redes sociales en diferentes plataformas y tiene más de 100 millones de seguidores en total, según el informe.

Annie Wu y Cathy He contribuyeron a la elaboración de este artículo.


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