La EPA abre una nueva “Oficina de Montañas, Desiertos y Llanuras”

La nueva oficina de la EPA en Colorado se enfocará en remediar las minas en todo el oeste

Por Alan McDonnell
05 de Septiembre de 2020 10:21 PM Actualizado: 05 de Septiembre de 2020 10:21 PM

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) inauguró esta semana una nueva Oficina de Montañas, Desiertos y Llanuras para abordar mejor la remediación de complejos mineros heredados y minas abandonadas en todo el oeste de los Estados Unidos.

La nueva oficina estará ubicada en Lakewood, Colorado, y se enfocará en asuntos multidisciplinarios exclusivos de la región, asumiendo responsabilidades de supervisión para los sitios de remediación de minas de roca dura al oeste del río Mississippi. Según la EPA, la Oficina de Montañas, Desiertos y Llanuras actuará como un punto de contacto para los estados, tribus, y otras agencias federales que son partes interesadas en tales proyectos de remediación, y también apoyará a las organizaciones de conservación involucradas en proyectos de recuperación de minas llamados “Buen Samaritano“.

“Se acabaron los días de un enfoque de remediación único para todos”, dijo el administrador de la EPA, Andrew Wheeler, en una conferencia de prensa en Colorado Springs. “El oeste es un lugar especial, con desafíos ambientales especiales que merecen una oficina propia dentro de la EPA”.

“Bajo el liderazgo del presidente Trump, esta nueva oficina brindará soluciones efectivas y logrará hitos importantes en remediar los sitios Superfund de minería de roca dura en el oeste estadounidense, así como también fomentará excelentes asociaciones con estados, tribus y comunidades locales”, dijo Wheeler.

Los grupos de nativos americanos también recibieron con agrado la noticia de una oficina dedicada a la remediación de minas.

“El pueblo navajo ha sufrido y sigue sufriendo enormes impactos adversos en su salud física, mental, emocional y espiritual como resultado de la inversión pasada del gobierno federal en la extracción de uranio de la nación navajo”, dijo Jonathan Nez, presidente de la Nación Navajo en un comunicado. “En consecuencia, apoyamos y aplaudimos el establecimiento de la EPA de EE. UU. de una nueva oficina dentro de la Oficina de Manejo de Tierras y Emergencias, cuyo objetivo principal será acelerar la remediación de las minas de uranio abandonadas en la Nación Navajo”.

Personal dedicado a la remediación

Según la EPA, la nueva oficina es el resultado de las lecciones que la Agencia aprendió en Superfund y sitios de remediación en todo Estados Unidos, como el Silver Bow Creek Superfund en Butte, Montana. La remediación de la minería de roca dura es un proceso complejo, dice la agencia, y las regiones mineras occidentales tienen problemas especiales y factores únicos que deben tenerse en cuenta.

La agencia señala que hasta ahora, los recursos de la EPA en la limpieza y remediación de los sitios de minería de roca dura se habían difundido en numerosos lugares, lo cual impedía el trabajo de la agencia.

Según la EPA, “Los métodos históricos para la extracción y el beneficio de minerales pueden crear problemas ambientales, entre ellos el drenaje ácido de las minas, la erosión y la sedimentación, las emisiones químicas, el polvo fugitivo, la destrucción del hábitat, la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas y el hundimiento”. Además, muchos sitios en todo el oeste de los Estados Unidos no tienen propietarios actuales o anteriores viables, lo cual dificulta que dichos sitios compitan con los sitios Superfund por la financiación.

“El anuncio de hoy es un paso en la dirección correcta porque hará que los encargados de tomar decisiones se acerquen a las personas que están bajo su jurisdicción”, dijo la congresista Liz Cheney (R-Wyo.). “Sabemos que las decisiones desconectadas pueden generar desafíos incalculables para las personas y las empresas en Wyoming. Aplaudo los esfuerzos de la Administración Trump para dar a las partes interesadas locales más control sobre sus comunidades, en lugar de empoderar al gobierno federal, y el anuncio de hoy se basa en esa tendencia”.

“Durante mucho tiempo, la EPA ha ignorado las prioridades de los estados occidentales, la creación de la Oficina de Montañas, Desiertos y Llanuras dentro de la EPA significa que ahora habrá personal dedicado viviendo y trabajando en el oeste enfocado en las prioridades que importan a la gente de Arizona”, dijo el congresista Paul Gosar (R-Ariz.). “Desde la recuperación de minas abandonadas hasta los permisos futuros de las minas y otros asuntos críticos, esta oficina de la EPA llevará adelante proyectos que crearán miles de puestos de trabajo para el pueblo estadounidense. Ahora más que nunca necesitamos una industria minera nacional fuerte que pueda satisfacer nuestras propias necesidades sin depender de adversarios extranjeros y el anuncio de hoy ayuda a que eso sea posible”.


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