La falla de San Andrés podría ocasionar un terremoto en California antes del 2030

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
07 de Julio de 2019 Actualizado: 07 de Julio de 2019

Después de los terremotos de 6,4 y 7,1 grados richter en California Sur, al noroeste de Los Ángeles, expertos mantienen el pronóstico de un gran terremoto a lo largo de la Zona de la falla de San Andrés antes de 2030 reiterado en la última década.

“No estamos cambiando nuestro pronóstico para el San Andrés”, dijo el Dr. Paul Caruso, geólogo del Servicio Geofísico de Estados Unidos (USGS) a NY Times tras el último gran movimiento que afectó especialmente a la ciudad de Ridgecrest.

“Todavía creemos que hay un 70 por ciento de posibilidades de una magnitud 7 o mayor en el sur de California antes de 2030”, aseguró.

Esto se puede explicar porque la falla San Andrés esta a cierta distancia de los otros dos terremotos. Estos ocurrieron “en una falla de deslizamiento a unas 10 millas de Ridgecrest. No fue culpa de San Andreas. Es un área con muchas fallas pequeñas pero sin fallas largas”, destacó la geóloga Lucy Jones previamente en un mensaje de Twitter.

Zona de la falla de San Andrés y la frecuencia promedio de los grandes terremotos, que varía entre Norte y Sur. En rojo están anotados los últimos terremotos.  (USGS)

Es por esto que lo que se espera para San Andrés mantiene los pronósticos emitidos previamente y no los adelanta.

(Wikimedia Commons)

La sismóloga Susan Hough del USGS dijo a CNN KTLA que no es probable que los terremotos de esta semana en California Sur desencadenen la advertencia sobre el “Big One”, el gran terremoto del siglo en la falla de San Andrés. Ella cree que no lo van a adelantar más de lo pronosticado.

La zona de la falla de San Andrés pasa a más de 150 millas del desierto del desierto de Mojave, donde se encuentra Ridgecrest, el epicentro de los otros dos sismos.

Esta zona de la falla de San Andrés corresponde a un límite de unos 1300 kilómetros entre la placa tectónica del Pacífico al oeste y la placa norteamericana al este. Abarca áreas pobladas como los condados de Los Ángeles y San Bernardino. También comprende la Bahía de San Francisco.

El último gran terremoto en San Francisco fue en 1906, y es un vívido registro para los geólogos lo que puede volver a ocurrir. Además de los daños del sismo, el subsiguiente incendio arrasó con parte de San Francisco y causó la muerte de 3.000 personas, informa USGS. Fue el evento más mortífero en la historia de los Estados Unidos, informó CNN.

Falla de San Andrés. California. (Wikimedia)
Falla de San Andrés. California. (Wikimedia Commons)

USGS a su vez sólo hay dos grandes terremotos históricos conocidos en la Falla de San Andrés en el sur de California, el más reciente en 1857 y el anterior en 1812. Con unos 45 años entre los terremotos históricos pero unos 160 años desde el último.

Según un informe previo de USGS, “el mismo proceso geológico que es responsable de la Bahía de San Francisco, de las hermosas costas de la región, bahías, colinas, y valles es también el principal impulsor de fuerza para los terremotos a lo largo de fallas en la región”.

Fotografía del 26 de enero de 2019, del centro de San Francisco, California (EE.UU.) (EFE/Marc Arcas)

La región de la bahía está situada dentro de la frontera activa de la placa de El Pacífico y la placa tectónica Norteamericana, donde la placa del Pacífico lentamente y continuamente se desliza hacia el noroeste de la placa norteamericana.

El movimiento relativo entre estas dos placas tectónicas es de 50 mm/año, pero esa velocidad se distribuye entre todas las fallas que forman parte en la región, señala USGS.

Puente Golden Gate, San Francisco, California vía Shutterstock*

Aunque sea imperceptible a simple vista, las rocas siguen empujando, pero se atascan en los bordes de las otras. Cuando esta presión se acumula, la liberación repentina de energía se traduce en un terremoto.

Los movimientos de la placa con el deslizamiento durante grandes terremotos y el arrastre de las fallas permite a los científicos calcular las tasas promedio de ocurrencia de terremotos durante períodos de cientos de años a miles de años.

Los científicos tienen un buen conocimiento general de la Zona de la Falla de San Andrés (SAFZ), informa USGS. “La SAFZ comenzó a moverse hace unos 28-30 millones de años, y ha resbalado horizontalmente (movimiento de transformación) un total de unos 300-350 km (186-220 millas) desde que comenzó a moverse”.

Según los geólogos, la parte “zona” del nombre significa que es un sistema con una falla principal y muchas fallas sub-paralelas que en conjunto toman el movimiento entre las dos placas.

En el norte de California, la zona incluye el Hayward, Calaveras, así como el norte de San Andrés y otras fallas, y en el sur de California, la zona es aún más amplia, abarcando el sur de San Andrés, el San Jacinto, y otras fallas en el área de Los Ángeles”, agrega el reporte.

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