La humildad nos puede ayudarn a superar nuestras divisiones políticas

Con tanta división política, puede que necesitemos más humildad para comunicarnos y cooperar
Por JILL SUTTIE
14 de Noviembre de 2020
Actualizado: 14 de Noviembre de 2020

Muchos estadounidenses se preocupan por la división política que desgarra nuestro país. Un gran porcentaje no está dispuesto a comprometerse con personas que tienen opiniones políticas opuestas, y eso está creando más hostilidad.

Esto es especialmente preocupante considerando cuántos asuntos requieren cooperación, confianza y soluciones que una ciudadanía diversa puede respaldar. ¿Cómo podemos encontrar un camino para superar nuestra división y unirnos por una causa común?

En Greater Good, hemos estado estudiando y escribiendo sobre varias formas de superar las divisiones, reuniendo herramientas para ayudar a la gente a relacionarse. Pero puede haber un rasgo clave del carácter, necesario para aplicar esas herramientas de una forma constructiva: la humildad.

“La humildad es una especie de virtud superior que puede llevar a otras virtudes si la gente la desarrolla”, dice el investigador de la humildad Everett Worthington.

La humildad, como la define Worthington, es multifacética, implica una conciencia de nuestras fortalezas y debilidades personales, así como una voluntad de reconocer esas debilidades mientras trabajamos para mejorarlas. Requiere presentarnos de forma modesta, mientras nos preocupamos por el bienestar de los que nos rodean.

Un creciente conjunto de investigaciones señala que ser humilde puede ser útil para superar las diferencias políticas. Eso se debe a que la humildad ayuda a la gente a dejar de estar a la defensiva, a asimilar información que desafía sus opiniones políticas y a ver la humanidad en las personas del otro lado del espectro político. Aunque no siempre es fácil de aceptar, especialmente para aquellos que erróneamente la equiparan con debilidad o falta de convicción, la humildad puede ser lo que necesitamos desesperadamente en este momento en Estados Unidos.

Por qué todos deberíamos ser más humildes

Considerando la investigación sobre la percepción, está bastante claro que, cuando se trata de entender a los demás, todos tenemos debilidades que podríamos mejorar.

Las investigaciones sugieren que no siempre somos muy buenos para comprender lo que otra persona está pensando o sintiendo, incluso cuando intentamos “ponernos en su lugar”. A menudo, estamos mejor simplemente preguntando a la gente sobre su experiencia y estando abiertos a escuchar que tratando de ver a alguien.

En parte, los prejuicios cognitivos pueden ser los culpables. Por ejemplo, el error fundamental de atribución —atribuyendo las acciones de los demás a sus rasgos de carácter fijos en lugar de considerar lo que las fuerzas externas contribuyeron a su comportamiento— puede hacer que juzguemos mal a los demás o que pensemos que “reciben lo que se merecen”. Esto puede explicar por qué etiquetamos a un colega que se retrasa en el trabajo como “perezoso” o “incompetente”, en lugar de darnos cuenta que puede estar manejando asuntos difíciles en casa o tener demasiadas tareas, o por qué, cuando vemos que las personas no logran abandonar el lugar durante un desastre, las llamamos “tercas”, a pesar de que no tuvieran los medios para escapar a un terreno más seguro.

Nuestro cerebro a menudo nos engaña para que veamos tan solo lo que ya creemos, también. Por ejemplo, un estudio demostró que las personas designadas para ver una manifestación reportaron diferentes niveles de violencia de los manifestantes, dependiendo de si estaban de acuerdo con la causa que se protestaba. Literalmente no podían ver los mismos eventos de la misma forma.

La investigación ha encontrado que la gente a menudo confunde las grandes diferencias entre las personas sin notar sus puntos en común. Por ejemplo, las personas de diferentes partidos políticos tienden a juzgar mal las diferencias en términos de sus creencias y esperanzas para el país. Esto puede crear mucha antipatía, lo que dificulta la unión.

Como explica un nuevo libro, “Perception” (Percepción), muchos factores inconscientes afectan cómo nos sentimos, pensamos y tomamos decisiones, incluyendo nuestros niveles de energía personal, habilidades físicas, estados de ánimo, la compañía que mantenemos y más. Esto significa que no siempre podemos confiar en nosotros mismos para ver a los demás (o incluso al mundo que nos rodea) con claridad. Ver nuestras limitaciones es un buen primer paso para reconocer que necesitamos humildad.

Cómo la humildad ayuda a superar las diferencias

Tiene sentido que saber que no somos dueños del rincón de la verdad, esto podría ayudarnos a superar nuestras diferencias, disminuyendo nuestra intolerancia por opiniones diferentes y la antipatía hacia la gente del “otro lado”. Y la evidencia científica lo confirma.

En un estudio realizado por Elizabeth Krumrei-Mancuso y Brian Newman, los participantes señalaron su afiliación política y rellenaron un cuestionario que medía su humildad intelectual en torno a las situaciones sociopolíticas (reconociendo su limitado conocimiento en torno a temas como la inmigración y el control de armas). Luego, reportaron lo que sentían por los republicanos, demócratas, cristianos y musulmanes. Los que tenían niveles más altos de humildad reportaron sentirse más afectuosos hacia aquellos que eran política o religiosamente diferentes de ellos, sin importar su afiliación política o religión.

“La gente que tiene más humildad trata mejor a las personas que no están de acuerdo con ellos y tienen menos aversión hacia ellos”, dice Newman.

¿Por qué será eso? Newman cree que las personas humildes son más propensas a pensar que un oponente podría saber algo que ellos no saben o han experimentado algo que ellos no han vivido. La gente con menos humildad, añade, consideraría que la gente que no está de acuerdo con ellos es sospechosa, poco inteligente o moralmente deficiente —no son cualidades entrañables.

“La forma en que veo la infalibilidad de mi propia posición (y, por implicación, una posición contraria) determina lo dispuesto que estoy a demonizar a las personas que están en el otro lado”, dice Newman.

En una segunda parte de su estudio, Newman y Krumrei-Mancuso hicieron que la mitad de los participantes rellenaran un cuestionario que medía su humildad intelectual en torno al tema de la inmigración y la delincuencia (lo que los preparaba para considerar los límites de su conocimiento). Los participantes recibieron instrucciones sobre cómo preguntarles acerca de las personas que habían inmigrado legalmente a Estados Unidos. Luego se preguntó a todos los participantes qué tan de acuerdo estaban con la afirmación: “En general, los inmigrantes tienen más probabilidades de cometer delitos que los que nacieron en Estados Unidos”.

Luego, después de obtener información objetiva sobre el tema, le pidieron a la mitad de las personas, tanto en el grupo de los preparados como en el de los no preparados, que escribieran un argumento a favor o en contra de la declaración sobre los inmigrantes y el crimen. Los investigadores dijeron a las otras mitades de ambos grupos que defendieran su posición actual, para poder centrarse más en las pruebas que la apoyaban.

Cuando los participantes leyeron la información (en la que se explicaba que, aunque hay cierto desacuerdo entre los expertos, la mayoría de las pruebas demuestran que los inmigrantes no cometen más delitos), los participantes volvieron a manifestar su conformidad con la declaración. Los que tenían un alto grado de humildad y estaban preparados para pensar en eso, estuvieron dispuestos a reconsiderar la fuerza de su posición cuando les presentaron los hechos.

“Las personas con un alto grado de humildad intelectual prestarán más atención a las razones de sus opiniones”, dice Newman. “Eso significa que van a notar los límites de su conocimiento y los límites de la evidencia a favor de su posición, y ser más receptivos a nueva información”.

Estos hallazgos reflejan los de Tenelle Porter y sus colegas, quienes también encontraron una conexión entre tener más humildad intelectual y estar abiertos a los puntos de vista opuestos. En ese estudio, creer en una “mentalidad de crecimiento” en torno a la inteligencia —que la gente no es naturalmente inteligente, pero puede crecer en el aprendizaje a través del ensayo y el error— fue lo que llevó a una mayor humildad intelectual, sugiriendo que la adaptación de una mentalidad de crecimiento podría afectar indirectamente a la aceptación que tenemos de otros puntos de vista.

Según el psicólogo Joshua Hook, la humildad puede ayudar a salvar las diferencias incluso cuando las personas tienen fuertes convicciones en torno a sus creencias. En un estudio, él y sus colegas midieron la humildad intelectual de los líderes religiosos y descubrieron que los que tenían niveles más altos de humildad eran mucho más tolerantes con las diferencias religiosas de los demás que los que no tenían humildad, independientemente de lo religiosos que fueran o de si informaban ser políticamente conservadores o liberales.

“Si eres consciente de las limitaciones de tus propias creencias y de cómo te han llegado, quizás estés más en sintonía con la idea de que no tienes la esquina de la verdad”, dice Hook.

Aunque se podría esperar que los líderes religiosos rodeados de familiares y amigos de diferentes creencias fueran más tolerantes con las diversas religiones, los hallazgos de Hook no apoyaron eso. En lugar de eso, tener más diversidad religiosa en el grupo social de uno solo conducía a una mayor tolerancia si alguien también tenía un alto grado de humildad intelectual.

“Depende de si alguien está abierto o no a sus interacciones con personas que son diferentes a ellos lo que lleva a la tolerancia religiosa o no”, dice.

Cómo desarrollar humildad en nosotros mismos

Si eso es cierto, tal vez necesitamos encontrar formas de aumentar la humildad en nosotros mismos y en los demás. Aunque la investigación sobre cómo inducir estados de humildad en nosotros mismos es reciente, hay algunas pruebas que indican qué se puede hacer.

Worthington y su equipo desarrollaron un libro de trabajo para enseñar la humildad que se ha resultado prometedor. A través de varios ejercicios ofrecidos en el libro de trabajo, la gente puede aprender más sobre qué es y no es la humildad, utilizando reflexiones propias e historias inspiradoras para examinar la humildad en uno mismo, y dedicarnos a practicar la humildad en nuestras propias vidas, entre otras lecciones.

El libro de trabajo se ha probado en ensayos controlados aleatorios, al igual que otros libros de trabajo diseñados para enseñar el perdón, la paciencia o el autocontrol, o para mejorar el estado de ánimo. En un estudio, se encontró que las personas que completaron el libro de trabajo de la humildad no solo eran más humildes según su propio reporte, sino que también obtuvieron una puntuación más alta en perdón y paciencia, y tenían menos estados de ánimo negativos.

Desafortunadamente, Worthington tuvo que suspender un estudio a gran escala sobre la humildad y el civismo cuando llegó la COVID-19. Sin embargo, tiene la esperanza que enseñar humildad pueda mejorar el diálogo político, dado que otras investigaciones han demostrado que mejora las interacciones interpersonales en otras situaciones.

Por supuesto, las conversaciones políticas pueden ser más difíciles de mantener de forma civilizada que otras, en las que puede haber más buena voluntad presente. No obstante, al menos un estudio reciente demostró que cuando se considera que las personas tienen más humildad intelectual, pueden ayudar a fomentar mejores conversaciones con las personas que no están de acuerdo con ellas sobre temas con carga política como la pena de muerte, la acción afirmativa, el suicidio asistido por médicos y los alimentos modificados genéticamente.

Worthington dice que hay buenas razones para esperar que más personas políticamente humildes tengan conversaciones civiles y así superar las divisiones —incluso si son los únicos humildes en una conversación o incluso si tienen convicciones muy firmes—. Eso se debe a que las personas más humildes no necesitan denigrar los argumentos de los demás o denigrarlos como personas, lo que ayuda a reducir la actitud defensiva y abre la posibilidad de un mejor compromiso con los demás.

“Cualquiera que haga lo posible por ser respetuoso va a terminar teniendo una interacción más positiva que alguien que se insulta o es verbalmente agresivo”, dice. “Cuanto más capaces sean las personas políticamente humildes, mejor podrán tener conversaciones civiles sobre las diferencias políticas, incluso si no están de acuerdo”.

Jill Suttie, Psy.D., es la editora de la reseña de libros de Greater Good y una colaboradora frecuente de la revista. Este artículo fue publicado originalmente por la revista online Greater Good.


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