La inflación alcanza su máximo en 13 años en medio del caos de la cadena de suministro mundial

Por Jack Phillips
13 de Octubre de 2021
Actualizado: 13 de Octubre de 2021

Los precios al consumo en EE. UU. se aceleraron en septiembre a su ritmo anual más rápido en 13 años, en medio de un repunte de los precios de la energía y de las interrupciones en la cadena de suministro, según las cifras publicadas por el Departamento de Trabajo el miércoles.

Los datos publicados por la agencia muestran que el índice de precios al consumo, que mide lo que los consumidores pagan por los bienes y servicios y sirve como un rastreador clave de la inflación, subió alrededor de un 0.4 por ciento en septiembre con respecto a agosto, después de que en agosto subiera un 0.3 por ciento con respecto a julio.

En los últimos 12 meses, los precios aumentaron un 5.4 por ciento antes del ajuste estacional, igualando el mayor aumento interanual desde 2008.

Los índices para los alimentos y la vivienda aumentaron en septiembre, contribuyendo a más de la mitad del “aumento mensual de todos los artículos ajustado estacionalmente”, dijo (pdf) el Departamento de Trabajo. El mes pasado, el índice de alimentos subió un 0.9 por ciento, el de alimentos en el hogar un 1.2 por ciento, el de energía un 1.3 por ciento y el de gasolina un 1.2 por ciento, según la agencia.

“El índice para todos los artículos menos los alimentos y la energía subió un 0.2 por ciento en septiembre, después de haber aumentado un 0.1 por ciento en agosto”, dice el informe del departamento. “Junto con el índice para la vivienda, los índices para los vehículos nuevos, el mobiliario y las operaciones del hogar, y los seguros de vehículos de motor también subieron en septiembre. Los índices de las tarifas aéreas, la ropa, los coches y camiones usados descendieron durante el mes”.

La escasez de mano de obra y de materiales, junto con los problemas de transporte y de la cadena de suministro, han hecho subir los costes de los productores, y muchas de esas empresas han trasladado esos costes a los consumidores. Eso ha provocado presiones inflacionistas que han durado más de lo que algunos analistas, incluido el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habían previsto.

“La mayoría de la gente entiende que las interrupciones de la cadena de suministro y la escasez de inventarios son continuas; hay muy poca gente por ahí que pronostique que esas van a desaparecer pronto (…) Creo que están en el objetivo de la reducción”, dijo Randy Frederick, el director gerente de comercio y derivados del Schwab Center for Financial Research. “Estos datos no van a cambiar nada de eso. Creo que lo que hay que vigilar son los informes de beneficios de los bancos que se publicarán esta semana y la cifra [del índice de precios al productor]”.

Es probable que la persistente inflación siga creando dolores de cabeza al presidente Joe Biden y a sus compañeros demócratas, ya que los republicanos han culpado con frecuencia de la subida de precios a las políticas de su administración. Tampoco está claro cómo afectará a la economía y a la cadena de suministro la orden de vacunación obligatoria contra la COVID-19 de Biden, que se dirigiría a las empresas privadas con 100 o más empleados.

Sin embargo, algunos funcionarios de Biden, como la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, creen que la inflación se enfriará a medida que las cadenas de suministro se ajusten.

“Creo que es transitoria, pero no quiero sugerir que estas presiones desaparecerán en el próximo mes o dos”, dijo Yellen a CBS News el martes por la noche.

El informe del Departamento de Trabajo se publicó después de que el Fondo Monetario Internacional (FMI) advirtiera el martes sobre un aumento de la inflación mundial, rebajando sus previsiones de crecimiento económico mundial al 5.9 por ciento en 2021 debido a las preocupaciones relacionadas con la COVID-19 y a las interrupciones de la cadena de suministro.

“Las perspectivas para el grupo de países en desarrollo de bajos ingresos se han oscurecido considerablemente debido al empeoramiento de la dinámica de la pandemia. La rebaja también refleja unas perspectivas más difíciles a corto plazo para el grupo de economías avanzadas, en parte debido a las interrupciones del suministro”, dijo en el informe Gita Gopinath, economista jefe del FMI.

Con información de Reuters.


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