La Luna tiene mucho hielo en los polos y el lado oscuro: “La evidencia es definitiva” afirma la NASA

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
21 de Agosto de 2018 Actualizado: 21 de Agosto de 2018

Los cientñificos dicen que la Luna “definitivamente” tiene agua.

En las partes más oscuras y frías de sus regiones polares, un equipo de científicos ha observado directamente la evidencia definitiva de hielo de agua en la superficie de la Luna”, reveló la NASA el 20 de agosto.

No son depósitos localizados en un solo lugar, sino que están distribuidos en muchos puntos de manera irregular.

Los investigadores creen que “podrían ser depósitos de agua antiguos”.

Ahora la NASA dice que sí hay suficiente hielo en la superficie, “el agua posiblemente sea accesible como recurso para futuras expediciones exploradoras e incluso permanecer en la Luna; potencialmente será más fácil acceder al agua de hielos que al agua detectada debajo de la superficie de la Luna”.

¿Por qué tardó tanto la NASA en confirmar la presencia de agua, si ya se habían hecho previas afirmaciones de posible existencia de hielo en el Polo Sur?

La agencia espacial argumenta que algunos creían que podía deberse a un suelo lunar inusualmente reflexivo.

En el Polo Sur, la mayor parte del hielo se concentra en los cráteres lunares, mientras que el hielo del polo norte es más extenso, pero disperso”, señala el informe.

Richard Elphic del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California, trabajó con un equipo de científicos liderado por Shuai Li de la Universidad de Hawai y Brown.

Utilizando datos de un instrumento llamado M3 diseñado para realizar el mapa de minerología de la Luna, encontraron pruebas de que hay hielo de agua en la superficie de la Luna.

La imagen muestra la distribución de hielo de la superficie en el Polo Sur de la Luna (izquierda) y el Polo Norte (derecha), detectados por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA. El azul representa las localizaciones de hielo, trazadas sobre una imagen de la superficie lunar, donde la escala de grises corresponde a la temperatura de la superficie (las más oscuras representan las áreas más frías y las más claras indican las zonas más cálidas). El hielo se concentra en los lugares más oscuros y fríos, en las sombras de los cráteres. Esta es la primera vez que los científicos han observado directamente evidencia definitiva de hielo de agua en la superficie de la Luna.
(Créditos: NASA)

El instrumento fue lanzado en 2008, con la nave espacial Chandrayaan-1, por la Organización de Investigación Espacial de India.

“M3 estaba equipada de manera única para confirmar la presencia de hielo sólido en la Luna. Recolectó datos que no solo recogían las propiedades reflectivas que esperaríamos del hielo, sino que también podía medir directamente la forma distintiva en que sus moléculas absorben la luz infrarroja, por lo que puede diferenciar entre agua líquida o vapor y hielo sólido”.

Esto permitió saber que “la mayor parte del hielo recién descubierto se encuentra en las sombras de los cráteres cerca de los polos”. En estos rincones de la Luna la temperaturas más cálidas nunca sube de los -250 grados Fahrenheit.

Debido a la muy pequeña inclinación del eje de rotación de la Luna, la luz del Sol nunca llega a estas regiones”.

“Aprender más sobre este hielo, cómo llegó allí y cómo interactúa con el entorno lunar más grande, será un objetivo clave de la misión para la NASA y los socios comerciales, mientras nos esforzamos por regresar y explorar nuestro vecino más cercano, la Luna”, concluyó la Agencia Espacial Estadounidense.

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