La mujer manchú de la cabeza a los pies

Por HONG JIANG
28 de Diciembre de 2020
Actualizado: 28 de Diciembre de 2020

Aunque los manchúes establecieron la dinastía Qing (1644-1911) de acuerdo con las tradiciones de las dinastías chinas, mantuvieron elementos culturales muy singulares, como la ropa. El vestido manchú de una sola pieza destacaba en contraste con las blusas y faldas tradicionales chinas más complicadas. Esto se puede entender a partir de la cultura seminómada manchú y una fuerte tradición militar. Con el tiempo, la ropa manchú ha influido en el estilo de la vestimenta china.

El vestido largo era el código de vestimenta tanto para los hombres como para las mujeres manchúes. A continuación nos centraremos en la ropa, los zapatos y los adornos de la cabeza de las mujeres manchúes.

La mujer manchú era conocida por su impresionante peinado, sus largos vestidos bordados, sueltos y colgando del cuerpo. (Museo Nacional de China)

El vestido largo “Qipao”

Los largos vestidos manchúes, comúnmente conocidos hoy en día como “qipao”, no tenían la forma ajustada que se conoce hoy en día como qipao —el último fue modificado del tradicional qipao en los años 20 para adaptarse a la popular moda china—. La palabra qipao significa bata de bandera o vestido de la gente de bandera, refiriéndose a los manchúes, que fueron organizados en ocho estandartes, o divisiones, por el estado Qing.

El qipao tradicional era suelto y colgaba del cuerpo, cubriendo todo excepto la cabeza, las manos y la parte delantera de los dedos de los pies. Mientras que los vestidos de los hombres tenían cuatro divisiones para facilitar el movimiento en la equitación, los vestidos de las mujeres normalmente tenían dos divisiones, una a cada lado.

La mujer de clase alta usaba vestidos largos de seda, satén o malla, mientras que la mujer de clase baja usaba algodón o piel gruesa. En invierno, las incrustaciones de piel o algodón ayudaban a aislar el cuerpo del frío glacial del norte de China. Un largo abrigo con una abertura frontal o un corto chaleco sin mangas también se podía usar fuera del vestido largo.

El bordado en el vestido largo era una parte importante del vestido manchú, tenían bordes decorativos que resaltaban los cuellos, dobladillos y aberturas. Los patrones de bordado comunes incluían animales, flores y nubes; también se usaban patrones redondos y caracteres chinos de prosperidad. A menudo se usaban patrones de nubes y mariposas para decorar los bordes. Para las mujeres de la corte, con frecuencia los escotes se adornaban con perlas, piedras preciosas y adornos de jade.

Los patrones del bordado demostraban una profunda influencia de la cultura china. Los Qing tenían un estricto código de vestimenta para la corte, y los colores de los vestidos y los patrones de bordado indicaban el rango. La realeza prefería los colores amarillo y azul, así como el símbolo real —el dragón— que representa la autoridad otorgada por el cielo.

La corte de Qing estableció su autoridad sobre esta tradición china. Otros motivos chinos encontraron su camino en los largos vestidos manchúes, como la grulla, que simboliza la larga vida; los motivos de las historias taoístas; y la flor de ciruelo, un símbolo de fuerza interior.

A principios de la Dinastía Qing, los vestidos largos tenían mangas estrechas, pliegues en el lado derecho y cuellos redondos, y la parte inferior era más ancha que la superior. Más tarde, la parte inferior se hizo más estrecha, haciendo el vestido más recto; aparecieron los cuellos estrechos, y las mangas se hicieron más anchas.

Durante el reinado de Kangxi (1661-1722), las mujeres manchúes preferían los vestidos marrones con cuellos negros con bordados dorados y los abrigos con dobladillos negros con bordados verdes. Los estilos populares en períodos posteriores incluyeron vestidos amarillos con ribetes rosados y vestidos azules decorados en negro.

El vestido largo de las mujeres manchúes se remodeló en la década de 1920 hasta convertirse en la silueta de ajuste de formas que vemos hoy en día, se considera un vestido tradicional chino a pesar de su origen manchú. El impacto duradero del vestido manchú habla tanto de la vitalidad del qipao como de la versatilidad de la cultura china.

Zapatos florales con base de maceta

Las mujeres manchúes de estatus llevaban zapatos de plataforma con bordados de colores. La plataforma de madera tenía forma de maceta, y su huella se parecía a la de un casco de caballo, por lo que el zapato también se llama “zapato maceta” o “zapato pezuña de caballo”. El nombre anterior es quizás más apropiado porque la plataforma servía como base para la parte superior del zapato, que estaba bordado con flores.

La plataforma solía tener de 2 a 6 pulgadas de altura, envuelta en tela blanca, y sujeta al arco del zapato. El zapato estaba hecho de seda y bordado con flores y a veces con pájaros y frutas. Las mujeres manchúes no se ataban los pies como algunas mujeres chinas lo hacían durante la Dinastía Qing, por lo que sus zapatos eran de tallas regulares.

Los zapatos de base elevaban los pies de la mujer por encima del dobladillo del vestido largo, haciendo que las mujeres manchúes caminaran altas y dignas. Para caminar de forma estable con los zapatos, las mujeres manchúes tenían que mantener una postura recta y mover los brazos más ampliamente. Esto les daba un aire extra de feminidad y realeza.

Diferentes historias cuentan el origen del zapato maceta. Una cuenta la tradición acerca de que las mujeres manchúes recolectaban frutas y vegetales en las montañas, y ataban un trozo de madera en la parte inferior de sus zapatos para evitar ser mordidas por las serpientes. Esta tradición se convirtió más tarde en el artísticamente refinado zapato maceta.

Peinados elaborados

Las mujeres manchúes se arreglaban el pelo de forma bastante señorial, que incluía un marco decorado en la parte superior de la cabeza. En lugar de atarse el pelo en un moño como hacían los chinos, las mujeres manchúes envolvían su pelo alrededor de un filete de madera, metal o marfil (llamado “bian fang”), que se extendía a ambos lados y se sujetaba detrás de la cabeza.

El peinado se elevaba notablemente por encima de la cabeza, y en la parte delantera se colocaban flores decorativas. Se colgaban borlas de seda por los dos lados, que coincidían con los patrones de los zapatos con flores. Esto se llamaba el pelo de la bandera o “liang ba tou (dos puñados de pelo)” debido a que el pelo estaba partido en el medio y envuelto a los dos lados del filete.

Durante la Dinastía Qing, el pelo se usó más alto y en forma de abanico, sentado en la cabeza como una corona plana. En lugar de estar envuelto con pelo, el marco se cubría con seda o terciopelo, y los adornos eran también más lujosos.

Para las mujeres de la corte, el peinado se decoraba con flores de jade, perla, coral y piedras preciosas. Las mujeres comunes preferían las incrustaciones de metal y las flores de terciopelo. Las opciones de flores incluían peonía, crisantemo y flor de ciruelo.

Las horquillas ayudaron a terminar el último paso del adorno. El peinado se anclaba en el pelo de la parte de atrás. Las horquillas decorativas se fijaban en la parte delantera del peinado, resaltando la belleza y la riqueza. Las horquillas de jade y piedras preciosas, a menudo de diseño elaborado, eran las preferidas por las personas adineradas, mientras que los plebeyos usaban horquillas de plata y hueso. Motivos auspiciosos como los que simbolizan la felicidad, la prosperidad y la longevidad definían los patrones decorativos de una horquilla.

Con la última horquilla, la mujer manchú completaba su atuendo: un largo vestido bordado, zapatos con flores en el fondo y una llamativa peineta. Se mantenía alta y hermosa, caminando con sus brazos y borlas del tocado que se balanceaban en el aire mientras los zapatos de plataforma sonaban rítmicamente —una imagen de belleza, dignidad y gracia.


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