La NASA descubrió un ‘cuasi-satélite’ que sigue de cerca a la Tierra, pero sin tocarla

17 de Junio de 2016 Actualizado: 17 de Junio de 2016

Un nuevo asteroide denominado 2016 HO3 –el cual salió de las sombras gracias a la Nasa- orbita desde hace 100 años alrededor del sol y de la Tierra. No obstante no puede considerarse un satélite de nuestro planeta ya que aún está lejos en distancia como para serlo, pero sí se puede decir que es un cuasi-satélite.

“Como 2016 HO3 realiza bucles alrededor de nuestro planeta, pero nunca se aventura muy lejos, ya que ambos giran alrededor del Sol, nos referimos a él como un cuasi-satélite de la Tierra”, dijo Paul Chodas, gerente del Centro de la NASA para objetos cercanos a la Tierra (NEO).

Asimismo el especialista explicó en un comunicado divulgado por la Nasa que en otro momento hubo otro asteroide llamado 2003 YN107, que siguió un patrón orbital similar durante más de 10 años, pero después se alejó de la Tierra. Este nuevo asteroide sin embargo está mucho más bloqueado y, según sus cálculos, ha sido un cuasi-satélite desde hace casi un siglo y continuará siéndolo durante mucho siglos más.

Los ciclos del asteroide alrededor de la Tierra lo mantienen a la deriva, algunos años por delante del planeta, otros años por detrás. Siempre que está demasiado lejos, la fuerza de gravedad de la Tierra logra ser lo suficientemente fuerte para acercarlo de nuevo, de modo que nunca se retira de su proximidad, no más lejos que cien veces la distancia hacia la Luna.

Por otro lado, esta misma dinámica y este orden de fuerzas es lo que hace que 2016 HO3 no impacte directamente contra nuestro planeta. De esta forma se encuentra destinado a perseguir siempre a la Tierra, sin poder alejarse completamente, pero a la vez sin poder tocarla.

El asteroide 2016 HO3 fue visto por primera vez el 27 de abril de 2016 por el telescopio Pan-STARRS 1 en Haleakala, Hawaii, operado por la Universidad de Hawaii y financiado por la Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria de la NASA. El tamaño de este objeto  aún no está definido, pero es probable que oscile entre 40 y 100 metros de diámetro.

El Centro de Estudios para el sitio web NEO tiene una lista completa de los acercamientos recientes y futuros, así como todos los demás datos de las órbitas de NEOs conocidos, por lo que los científicos y los miembros de los medios y el público pueden realizar un seguimiento de la información sobre los objetos conocidos.

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