La NASA se prepara para defender la Tierra y planea chocar un doble asteroide

Por La Gran Época
08 de Mayo de 2019 Actualizado: 09 de Mayo de 2019

La NASA se prepara para defender la Tierra y planea chocar el doble asteroide Didymo.

Durante la sexta Conferencia de Defensa Planetaria, la semana pasada, la agencia espacial estadounidense concluyó que la amenaza de los asteroides es real.

Los astrónomos harán la primera demostración de su tecnología de defensa planetaria en septiembre de 2022, fecha en que la Misión DART, llegará a su destino para desviar la luna del asteroide Didymo.

Para ello el equipo de la Misión está acelerado recopilando datos, ya que “la misión se dirige hacia su lanzamiento en el verano de 2021 e intenta lograr una hazaña que hasta ahora solo se ha visto en películas de ciencia ficción”, destacó la NASA el 6 de mayo.

Didymo es un asteroide binario porque se compone de un cuerpo más grande, Didymo A y un cuerpo más pequeño, Didymo B, que está orbitando al primero. “No representa una amenaza para la Tierra”, advierten los científicos, sin embargo es considerado un objetivo ideal.

Cuando llegue un asteroide de verdadero peligro no habrá tiempo para otras pruebas.

Imagen Ilustrativa. (Crédito: Pixabay/9866112)

La misión está siendo supervisada desde el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, y desde otros centros de investigación en Estados Unidos.

Aunque estamos realizando observaciones terrestres, no sabemos mucho acerca de Didymos B en términos de composición y estructura“, dijo Angela Stickle, líder del Grupo de trabajo de simulación de impacto de DART.

“Necesitamos anticipar una amplia gama de posibilidades y predecir sus resultados, de modo que después de que DART se estrelle contra Didymos B, sepamos qué nos dicen nuestras mediciones”.

Con la información actual aún se desconoce si DART impactará un asteroide compuesto de roca sólida, escombros sueltos o algo “más suave”, más parecido a la arena.

“Una superficie más suave absorbería más fuerza de DART y no podría ser empujada tan drásticamente como si DART golpea una superficie más dura”, dijo Stickle.

Representación artística de una sonda llegando al sistema doble Didymos. (Crédito: ESA).

Una breve visión

La NASA anunció que los investigadores tendrán una posibilidad breve de ver de cerca el sistema de asteroides Didymos, gracias al generador de imágenes DRACO que viajará a bordo y un sistema CubeSat instalado por la Agencia Espacial Italiana.

El sistema CubeSat, del tamaño de una caja de zapatos será lanzado justo antes del impacto. Documentará el impacto en el asteroide y sus consecuencias.

La cámara DRACO en cambio irá capturando imágenes que ayudarán a la nave a alcanzar su objetivo. Sus imágenes guiarán a DART de manera precisa y automática hacia Didymos B.

Esquema de la misión DART muestra al asteroide (65803) Didymos y su luna. Las observaciones posteriores al impacto desde los telescopios ópticos basados ​​en la Tierra y el radar planetario medirían el posible cambio en la órbita de la luna de Didymos. (NASA)

Después del impacto todos estarán observando desde los telescopios terrestres.

DART está confiando su capacidad de vuelo en unos pequeños propulsores de hidracina, además de tener la capacidad de utilizar el sistema de propulsión eléctrica y un motor de iones que también impulsará el inicio el lanzamiento de julio de 2021, acortando el tiempo de vuelo de la misión.

Los científicos han estado observando a Didymos desde la Tierra desde 2015 y ahora los seguirán haciendo con más detalle para informar datos claves a la Misión DART.

“Las observaciones actuales ayudarán a los investigadores a comprender mejor la magnitud del impacto producido cuando DART se estrelle contra su objetivo, Didymos B, en septiembre de 2022”, dijo la NASA.

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