La quercetina: qué es y por qué la necesita

Este conocido y ampliamente estudiado flavonoide es un potente antioxidante con varias acciones terapéuticas
Por GreenMedInfo
13 de Noviembre de 2021 9:18 AM Actualizado: 13 de Noviembre de 2021 9:42 AM

Los flavonoides son uno de los muchos regalos terapéuticos de la naturaleza. Estas sustancias fenólicas, ampliamente presentes en frutas y verduras, tienen propiedades antioxidantes que protegen a las células de los daños causados por los radicales libres. Uno de los flavonoides más conocidos y estudiados es la quercetina, un flavonol que se encuentra principalmente en las cebollas, las bayas, los cítricos, el brócoli y las uvas.

La quercetina, un potente antioxidante, tiene efectos antiinflamatorios, antihipertensivos, antiobesidad y antiateroscleróticos. Dado que los radicales libres influyen en el desarrollo de enfermedades, la quercetina es prometedora para beneficiar a enfermedades como la hipertensión arterial, los trastornos vasculares y el síndrome metabólico, señala un resumen publicado en Reseñas de Farmacognosia en 2016. Aquí hay pruebas convincentes de los beneficios para la salud de la quercetina.

Potencial ayuda contra la diabetes

El desarrollo de la diabetes tipo 2 se ha relacionado con el estrés oxidante causado por una dieta poco saludable. Las hojas de Toona sinensis, ricas en quercetina, pueden reducir el riesgo de diabetes al disminuir el estrés oxidativo en el hígado.

Se formuló un compuesto tópico que contiene sustancias como la quercetina, el palmitato de ascorbilo y la vitamina D3 para reducir el estrés oxidativo que contribuye a la neuropatía diabética periférica. Un estudio preliminar realizado en 2005 demostró que el compuesto puede aliviar con seguridad los síntomas de la neuropatía diabética y mejorar la calidad de vida.

La quercetina mostró efectos protectores en los riñones y el hígado de modelos animales obesos con diabetes de tipo 2. Junto con el ácido quínico, la quercetina también ayudó a mejorar la hiperglucemia, la hiperlipidemia y la resistencia a la insulina en ratas diabéticas.

Protección contra el daño del ADN

Un estudio de 2011 investigó los posibles efectos protectores de la quercetina contra el daño del ADN y el estrés oxidativo inducido por el metilmercurio en estudios animales. Durante más de 45 días, los animales fueron tratados por vía oral con metilmercurio y el flavonoide con dosis que reflejaban la exposición humana. A continuación, el equipo midió los daños en el ADN de las células del hígado llamadas hepatocitos y de los leucocitos periféricos (glóbulos blancos).

Los resultados revelaron que el metilmercurio redujo la concentración de glutatión en el organismo en un 17% y provocó daños en el ADN de las células hepáticas y sanguíneas. Con la quercetina no se manifestaron estos efectos. “En resumen, nuestros resultados indican que el consumo de alimentos ricos en quercetina puede proteger a los seres humanos expuestos al mercurio contra los efectos adversos del metal para la salud”, escribieron los investigadores.

Lo que hace que este beneficio sea especialmente crucial es que la prevención del daño al ADN está implicada en la prevención del cáncer a través de los compuestos dietéticos. Un extracto acuoso de rábano picante y sus principales flavonoides, el kaempferol y la quercetina, por ejemplo, demostraron su potencial de protección contra el daño del ADN, probablemente actuando como antimutágenos.

Propiedades quimiopreventivas

Los estudios epidemiológicos avalan los efectos protectores de los fitoquímicos contra el riesgo de cáncer. Como flavonoide omnipresente, la quercetina es un candidato ideal para luchar contra el cáncer debido a sus acciones antioxidantes y antiproliferativas.

Se sabe que modula una plétora de moléculas para la prevención y la terapia del cáncer con objetivos múltiples. He aquí algunos ejemplos de las capacidades quimiopreventivas de la quercetina:

Prevención y tratamiento de diversas infecciones

La quercetina puede proteger contra la infección por Streptococcus pneumoniae resistente a los antibióticos, principalmente a través de la inhibición de la neumolisina, una toxina proteica formadora de poros y un importante determinante de la virulencia. Otros descubrimientos anteriores pusieron de manifiesto el potencial terapéutico de la quercetina para el tratamiento de la sepsis.

El derivado flavonoide quercetina-3beta-O-D-glucósido (Q3G) también mostró una prometedora actividad antiviral contra dos especies distintas de ébola, cuyos brotes se producen con frecuencia en los países africanos.

El ácido hialurónico, el sulfato de condroitina, la curcumina y la quercetina tomados conjuntamente también fueron eficaces para prevenir las infecciones recurrentes del tracto urinario en mujeres posmenopáusicas, según un ensayo clínico controlado de 2016.

Lea más sobre las pruebas científicas del valor terapéutico y la importancia de la quercetina en numerosos problemas y condiciones de salud en los casi 600 resúmenes con investigaciones sobre la quercetina que se encuentran en la base de datos GreenMedInfo.com.

El Grupo de Investigación GMI se dedica a investigar los temas de salud y medio ambiente más importantes del momento. Se hará especial hincapié en la salud medioambiental. Nuestra investigación enfocada y profunda explorará las muchas formas en que la condición actual del cuerpo humano refleja directamente el verdadero estado del medio ambiente. Este trabajo se reproduce y distribuye con el permiso de GreenMedInfo LLC. Suscríbase al boletín de noticias en GreenmedInfo.health

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