La sonda espacial Juno se adentrará en la órbita de Júpiter en una arriesgada maniobra

04 de Julio de 2016 Actualizado: 07 de Julio de 2016

Después de un viaje de 5 años, la sonda espacial Juno entrará este lunes en la órbita de Júpiter, informó la NASA. Para ello, se llevará a cabo una larga maniobra de 35 minutos que permitirá a la sonda se detenerse en órbita alrededor del planeta.

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar, una enorme bola de gas 11 veces más ancho que la Tierra. Los investigadores creen que fue el primer planeta en formarse y que tiene pistas sobre cómo evolucionó el sistema solar.

Juno tiene siete instrumentos científicos diseñados para ayudar a comprender cómo se formó y evolucionó este planeta.  La idea es que la sonda dé unas 37 vueltas a Júpiter a lo largo de 20 meses.

“Uno de los principales objetivos de Juno es aprender la receta de los sistemas solares”, dijo en conferencia de prensa Scott Bolton, principal investigador de la misión. “¿Cómo se hace el sistema solar? ¿Cómo nacen los planetas de nuestro sistema solar?”.

Juno ayudará a resolver los misterios de Júpiter al poder ver desde su interior. La nave orbitará los polos y tratará de esquivar los cinturones de radiación más peligrosos del planeta. Si bien otras naves espaciales fueron anteriormente al planeta, los científicos todavía están desconcertados sobre el gigante gaseoso.

La misión Juno termina el 20 de febrero de 2018, cuando se espera que la sonda se estrelle contra Júpiter. La sonda lleva tres particulares “tripulantes” a bordo, unas figuritas Lego de aluminio que representan al dios romano Júpiter, su esposa Juno y el astrónomo italiano Galileo Galilei.

El 1 de julio, la NASA dio a conocer los primeros sonidos provenientes del enigmático planeta, a los que llamó como “rugidos”:

Una arriesgado “aterrizaje” en la órbita

Este lunes 4 de julio, luego de días adentrándose en su magnetósfera, Juno se verá arrastrada por la gravedad de Júpiter a una velocidad de 265.000 kilómetros por hora. Para contrarrestar ese descomunal impulso y entrar en la órbita adecuada, la sonda activará sus motores durante 35 minutos, como lo mencionado más arriba.

Si todo va de acuerdo a lo esperado, se insertará en órbita y comenzará una de las misiones más fascinantes del año. Sin embargo, si algo falla en  la maniobra de inserción orbital, lo más probable es que la nave pase de largo por Júpiter y se pierda en el espacio. Esta arriesgada misión se retransmitirá en directo por el canal de NASA TV.

Los preparativos comienzan a las 22:30 (Hora de Nueva York), pero los motores no se encenderán hasta las 23:18. Estos son algunos horarios equivalentes como referencia:

  • México City o Bogotá: Noche del 4 de julio (21:30 / 22:18)
  • Caracas o Santiago de Chile: Noche del 4 de julio (22:30 / 23:18)
  • Buenos Aires: Noche del 4 de julio (23:30 / 00:18)
  • España: Madrugada del 4 al 5 de julio (04:30 / 05:18)
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