La última aldea indígena china es devastada por un gran incendio

Por Frank Yue
16 de Febrero de 2021
Actualizado: 16 de Febrero de 2021

Un repentino gran incendio se tragó casi toda la aldea indígena china de Wengding, situada en el condado de Cangyuan, en Lincang, una provincia suroccidental de Yunnan.

Es conocido por ser uno de los pocos pueblos que quedan en China donde reside el pueblo aborigen wa.

El 14 de febrero, hacia las 17:40 hora local, un grave incendio afectó a la sección “patrimonial” del pueblo, según informan los medios de comunicación estatales chinos. Como la comunidad vive en casas de paja, el fuego se propagó en forma rápida e incontrolable.

Los residentes y los turistas que se encontraban allí fueron evacuados. A las 23:15 horas las llamas se habían extinguido y el fuego restante estaba siendo eliminado.

No se registraron víctimas, pero solo cuatro de las 105 casas sobrevivieron al incendio.

“Básicamente, todo se quemó”, dijeron los lugareños a la Agencia Central de Noticias de Taiwán. La mayoría no tuvo tiempo de salvar sus pertenencias. Casi todos fueron trasladados a una zona recién urbanizada del pueblo.

Las autoridades están investigando la causa del incendio.

Antes del incendio, el pueblo era conocido como la comunidad mejor conservada del pueblo Wa, un grupo étnico aborigen.

Wengding significa literalmente “lugar cubierto de niebla y nubes” en la lengua wa.

El pueblo, escondido en un valle, es poseedor de una historia tribal de más de 400 años. Antes de 1949, cuando el Partido Comunista Chino tomó el control de China, la aldea era principalmente una sociedad agraria, en la que los aldeanos practicaban la agricultura de tala y quema.

Una mujer de la minoría étnica wa camina junto a las residencias tradicionales de los wa en la aldea de Wengding el 29 de diciembre de 2006 en el condado de Cangyuan de la provincia de Yunnan, China. (China Photos/Getty Images)

Yang Jianguo, jefe de la aldea, dijo al medio estatal chino Beijing News que hace años, el gobierno local les informó de su plan para impulsar el turismo local y pidió a los líderes de la aldea que persuadieran a los residentes para que se trasladaran a la nueva zona, que comenzó a construirse en 2012 y se completó en 2017.

“En aquel momento, casi todos los hogares estaban en contra del plan”, recuerda Yang.

“Más tarde, el gobierno envió personal a nuestro pueblo, que habló con nosotros e impulsó el proyecto. Dijeron que cada hogar que aceptara mudarse podría elegir a un miembro para ‘trabajar’ en su antigua casa, ganando 60 yuanes (unos 9,30 dólares) al día”, continuó Yang.

Todos los hogares, excepto 17, aceptaron trasladarse al nuevo emplazamiento.

Después, los visitantes acudieron en masa, lo que trajo a los aldeanos beneficios económicos, pero también perturbó su estilo de vida tradicional, dijo Yang.

Cuando el fuego estalló el 14 de febrero, la mayoría de las personas que trabajaban en la sección patrimonial de la aldea habían regresado a sus hogares en la nueva zona después de un día de trabajo.

Yang y sus compañeros intentaron utilizar una boca de incendios para apagar el fuego, pero descubrieron que salía un caudal de agua extremadamente limitado; y pronto, nada de agua.

Tang Min, fundador de un centro con sede en Shenzhen para ayudar a revivir aldeas antiguas que están desapareciendo en China, dijo a Beijing News que la arquitectura tribal china se caracteriza por su estructura de bambú y madera, que es más fácil de incendiarse pero también de ser extinguida.

“Mientras la gente responda con rapidez, es muy poco probable que se incendien grandes sectores”, dijo Tang.


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