La vacuna contra COVID-19 para niños es obligatoria en Puerto Rico

Por Naveen Athrappully
07 de Noviembre de 2021 4:27 PM Actualizado: 07 de Noviembre de 2021 4:28 PM

Pedro Pierluisi, gobernador de Puerto Rico, anunció el miércoles que todos los niños en edad escolar de 5 años o más deben ser vacunados contra el COVID-19 para poder asistir a la escuela.

Pierluisi afirmó que se otorgarán pocas excepciones debido a que las vacunas han sido aprobadas para niños de 5 a 11 años, según The Associated Press.

El secretario de Salud, Carlos Mellado, dijo que la meta era lograr que el 95 % de los niños de 5 a 11 años estuvieran completamente vacunados, es decir, aproximadamente 227,000 niños. Actualmente, aproximadamente el 87 % de los niños entre 12 y 15 años han sido vacunados.

La isla, con una población de 3.3 millones, ha reportado hasta ahora alrededor de 219,000 casos de COVID-19, con un total de 3244 muertes.

El 2 de noviembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomendaron que los 28 millones de niños en Estados Unidos entre 5 y 11 años reciban la vacuna COVID-19 de Pfizer. Las excepciones incluyen a aquellos que han tenido reacciones alérgicas graves a la vacuna o a cualquiera de sus componentes.

Aunque los miembros del grupo asesor de los CDC estaban preocupados por las inflamaciones cardíacas entre los jóvenes, finalmente coincidieron con los científicos de los CDC en que los beneficios de la vacuna superaban los riesgos.

“Creo que los datos respaldan que tenemos una vacuna más que salva vidas en los niños y que debemos tener mucha confianza de emplearla al máximo para hacer lo que se supone que debe hacer sin preocupaciones significativas sobre eventos adversos graves”, dijo la Dr. Sarah Long, miembro del grupo y profesora de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel.

Según datos federales, la inflamación ocurre en varones de 16 a 17 años al menos 69 veces por millón de dosis luego de la segunda dosis de la serie principal de Pfizer.

Desde el inicio de la pandemia, se han registrado más de 1.9 millones de casos de COVID-19 en niños de entre 5 y 11 años, con 8300 hospitalizados y 94 fallecidos. Alrededor del 20 % de las hospitalizaciones se deben a otros motivos, según los CDC.

Tras la decisión de los CDC, las escuelas del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo distrito escolar más grande del país, anunciaron que las vacunas estarán disponibles para los estudiantes de entre 5 y 11 años de edad.

A diferencia de Puerto Rico, las vacunas serán voluntarias. Sin embargo, los estudiantes mayores de 12 años están obligados a vacunarse. El comprobante de la vacunación es obligatoria para asistir a actividades extracurriculares presenciales para los de ese grupo de edad.

La ciudad de Nueva York también se ha sumado al hecho de que el alcalde Bill de Blasio anunció la disponibilidad de vacunas pediátricas en las escuelas a partir del 8 de noviembre. El alcalde solicitó el permiso o la presencia de los padres durante la vacunación.

La Casa Blanca ya había comenzado a distribuir la vacuna pediátrica incluso antes de que los CDC dieran su respaldo oficial.

“A partir de la semana del 8 de noviembre, el programa de vacunación para niños estará totalmente en marcha”, dijo el coordinador del equipo de respuesta COVID-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, el 1 de noviembre.

“Los padres podrán programar citas en lugares convenientes que conocen y en los que confían para vacunar a sus hijos”.

Puerto Rico tiene algunas de las restricciones más estrictas relacionadas con la pandemia en el país, con un toque de queda en las ventas de alcohol que apenas se levantó en octubre.

COVID-19 es la enfermedad causada por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), también conocido como SARS-CoV-2.


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