Laboratorio chino secuenció el COVID-19 semanas antes que Beijing revelara los datos

Por Eva Fu
19 de Enero de 2024 8:41 AM Actualizado: 19 de Enero de 2024 8:41 AM

Una investigadora radicada en China ya había mapeado la secuencia del COVID-19 dos semanas antes de que el régimen comunista chino revelara esos detalles al mundo, planteando interrogantes sobre qué otra información crucial sobre la pandemia podría haber ocultado Beijing.

Los documentos publicados por el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes revelan que Ren Lili, una beneficiaria de subvenciones federales estadounidenses a través del grupo de investigación sin fines de lucro de Nueva York, EcoHealth Alliance, subió los datos de secuenciación de COVID-19 a una base de datos genética del gobierno estadounidense el 28 de diciembre de 2019.

En ese momento, las autoridades chinas seguían calificando la enfermedad como una neumonía desconocida y ordenaron a los trabajadores sanitarios que no difundieran ninguna información al respecto bajo amenaza de sanciones.

No fue hasta el 12 de enero (más de dos semanas después) que Beijing compartió la composición genética con la Organización Mundial de la Salud. Pasaron dos días más antes de que el régimen reconociera que la enfermedad podía transmitirse de persona a persona.

El repositorio GenBank de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que recibió los datos de la Sra. Ren, notificó a la viróloga china que la presentación estaba “incompleta” y “carecía de la información necesaria requerida para la publicación”, según informó el Departamento de Salud y Servicios Humanos al comité de la Cámara de Representantes en una carta.

Luego de un proceso de revisión de calidad que busca detalles técnicos, GenBank solicitó información adicional a la Sra. Ren, que trabaja en el Instituto estatal de Biología de Patógenos, pero nunca recibió respuesta, lo que llevó a la eliminación de la secuencia de la base de datos el 16 de enero de 2020. Durante este período, GenBank recibió una secuencia genética de COVID-19 casi idéntica de un remitente diferente, que publicó el 12 de enero de 2020, según la carta que el Comité de Energía y Comercio publicó el 17 de enero de este año.

En contraste con la insistencia del régimen chino en que ha sido transparente en la cuestión del origen del COVID, la información recientemente descubierta sugiere lo contrario, dijeron los Republicanos del Comité.

“Este importante descubrimiento subraya aún más por qué no podemos confiar en ninguno de los llamados ‘hechos’ o datos proporcionados por el PCCh (Partido Comunista Chino) y pone en grave duda la legitimidad de cualquier teoría científica basada en dicha información”, dijo la presidente del comité Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), el presidente del Subcomité de Salud, Brett Guthrie (R-Ky.), y el presidente del Subcomité de Supervisión e Investigaciones, Morgan Griffith (R-Va.), en una declaración conjunta.

La representante de EE.UU., Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), en el Capitolio de EE.UU., en Washington, el 29 de junio de 2021. (Kevin Dietsch/Getty Images)

“El pueblo estadounidense merece saber la verdad sobre los orígenes del SARS-CoV-2, y nuestra investigación ha descubierto numerosos motivos de preocupación, incluida cómo se gasta el dinero de los contribuyentes, cómo operan las agencias de salud pública de nuestro gobierno y la necesidad de más supervisión a las subvenciones de investigación a científicos extranjeros”.

Mike Gallagher (R-Wis.), presidente del Comité Selecto de la Cámara de Representantes sobre el Partido Comunista Chino, elogió al comité de la Cámara por las conclusiones y criticó a la administración Biden por “la falta de interés en comprender los hechos básicos de cómo se originó esta pandemia”. El informe desclasificado sobre el origen del COVID, obligado por una ley de 2023, “oscureció más de lo que iluminó”, y el Comité de Energía y Comercio solo recibió información después de amenazar con una citación, señaló.

Los datos del genoma del virus que presentó la Sra. Ren, el tipo más antiguo conocido hasta el momento, parecen provenir de un repartidor chino de 65 años, que fue hospitalizado con fiebre alta y tos el 18 de diciembre y enfermó gravemente cuatro días después.

Un microbloguero chino dijo que su empresa privada en la ciudad de Guangzhou, en el sur de China, había analizado las muestras del virus el 26 de diciembre de 2019. Al considerar que los hallazgos eran demasiado sensibles, su compañía decidió no hacerlos públicos y compartió los hallazgos con el instituto de la Sra. Ren al día siguiente, después de haber reconstruido una “secuencia genética casi completa”.

“En cuanto a cómo veo todo este incidente, sobre todo es decepción, dolor y rabia. Llevábamos tanto tiempo con esto, ¿Cómo es que todavía no está bajo control?”, escribió la persona en las redes sociales chinas. “Tiene menos que ver con la ciencia o la tecnología, y más con la política y los medios de comunicación”. Un reportaje de los medios de comunicación chinos, que citaba el incidente, ha sido eliminado.

La Sra. Ren dirigió el descubrimiento de varios virus emergentes en China, incluida la subvariante A21 del rinovirus humano, y, al igual que otros destacados investigadores chinos en virología, salió en defensa del PCCh en la cuestión del origen del virus.

En una correspondencia de septiembre de 2021, publicada actualmente en la revista médica Lancet, la Sra. Ren y más de una docena de otros investigadores médicos chinos descartaron las posibilidades de que el virus se haya filtrado del Instituto de Virología de Wuhan (otra entidad subvencionada por EcoHealth que, durante años, había estado trabajando en peligrosos coronavirus de murciélagos) exigiendo en su lugar que los orígenes del COVID-19 se “investigaran mejor en todo el mundo”.

Los medios chinos han elogiado su papel en el aislamiento y la síntesis del genoma del virus, citando declaraciones de aprobación de la Organización Mundial de la Salud que le dieron crédito. El trabajo de la Sra. Ren fue reconocido por la Academia China de Ciencias Médicas (el instituto de investigación médica chino de mayor nivel estatal al que está afiliado su centro de investigación) como uno de los 40 “principales avances médicos nacionales del año”.

Ha aumentado el escrutinio sobre la posibilidad de una fuga de laboratorio.

El Dr. Francis Collins, director del NIH hasta finales de 2021, dijo en un reciente testimonio a puertas cerradas ante el Congreso que la teoría de que el COVID-19 podría haber salido de un laboratorio en Wuhan “no es una teoría de la conspiración”.

El exdirector del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, el Dr. Anthony Fauci, hizo una declaración similar cuando fue interrogado días antes por el mismo panel de la Cámara que investiga la pandemia de COVID.


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